| 12/17/2013 10:50:00 AM

La economía en 2014

Una nueva reforma tributaria, la aprobación de la reforma a la salud, un abultado presupuesto en el agro y un menor precio del petróleo, son algunos de los hechos que marcarán la economía.

¿Universidad gratis?
Mientras el Gobierno habla de todo un conjunto de medidas para mejorar en 2014 el acceso a la educación superior pública, la Mesa Amplia Nacional Estudiantil, Mane, advierte que, una vez más, no los han teniendo en cuenta a la hora de negociar el fondo de las reformas. El Ministerio de Educación anuncia que el año entrante tendrá listo el paquete de medidas, pero no menciona la posibilidad de no cobrar la matrícula en universidades públicas, una de las exigencias no transables de la Mane. Se anticipa desde ya que si no hay acercamientos entre Gobierno y estudiantes habrá más marchas y caos en los centros urbanos. Como el tema es estratégico, el Congreso de la República parece apropiarse del tema. Es así como el senador Eugenio Prieto presentó un proyecto de ley para volver permanentes paraa la educación superior recursos provenientes del impuesto a la renta para la equidad, Cree. El Ministerio de Hacienda evalúa la iniciativa.

Gobierno, ¿en jaque?
2014 determinará un nuevo escenario político. Por una parte, se conocerá el nuevo Congreso y la mayor expectativa la despierta el número de curules que alcance el movimiento Uribe Centro Democrático, cuya cabeza de lista al Senado es el expresidente Uribe. También se definirá la presencia de los partidos de la mesa de unidad nacional, pero sin congresistas mediáticos como el liberal Simón Gaviria que no irá al Congreso porque se menciona que su interés es ser Ministro de Hacienda del próximo gobierno. Además, vendrá la elección presidencial en la que Juan Manuel Santos se perfila para su segundo mandato, en lo que algunos analistas han denominado un triunfo por WO. ¿Qué podría pasar en un probable escenario de Santos en la Casa de Nariño y la férrea oposición de Uribe desde el Congreso, junto con la izquierda? Para muchos, el mayor problema sería de gobernabilidad después de agosto.

Salud y pensiones, ¿qué va a pasar?
Al cierre de esta edición, se discutía la reforma a la salud en el Congreso. Al parecer, solo será aprobada en la primera legislatura de 2014. En la primera semana de diciembre el proyecto estaba en la Comisión VII de la Cámara y se esperaba que, al menos, se presentara el informe favorable de ponencia. El objetivo del Gobierno es que la aprobación se surta entre marzo y abril.

La que ha perdido interés es la reforma pensional: no hay ambiente ni al interior del Gobierno ni en la agenda nacional. Pero, a juicio de Fedesarrollo, es un tema clave para el futuro social del país. “No puede cumplirse el vaticinio de que 90% de los trabajadores actuales se va a quedar sin pensión. Eso es algo inaceptable. Hay que hacer reforma y eso tendrá costos”, asegura Leonardo Villar, director de Fedesarrollo.

Más impuestos
Una nueva reforma tributaria será inaplazable para el próximo gobierno: tendrá que buscar recursos permanentes por al menos cerca de $7 billones –que podrían llegar a $10 billones–.

Los motivos básicos son dos. El primero, que el impuesto al patrimonio se acaba en 2014. Estos recursos ascienden a $4,4 billones anuales y ya cerca de 50% se utiliza para gastos recurrentes. Y el segundo, que el presupuesto anual del sector agrícola pasó de cerca de $3 billones a $6 billones. Inicialmente, para 2014 este aumento se atendería manteniendo recursos del 4x1000, pero la idea es desmontar este impuesto gradualmente y llevarlo a cero en 2018. Pero no son los únicos frentes: los compromisos del acuerdo de paz y, si toma fuerza la iniciativa de bajar $1.000 el precio del galón de gasolina, valdría cerca de $3 billones anuales. Para Fedesarrollo, la reforma debe representar al menos 1,5% del PIB. Impuesto a dividendos, tocar las rentas de capital de las personas naturales y una menor carga de parafiscalidad para las cajas de compensación, son opciones para estudiar.

Rebelión contra La Haya
Con su denuncia al Pacto de Bogotá, que en la práctica significa su desvinculación de él, Colombia buscaba al cierre del año liberarse de la competencia de la Corte Internacional de La Haya frente a sus conflictos de límites con Nicaragua. Sus pretensiones de fondo eran hacer inaplicable el fallo del 19 de noviembre de 2012 que le arrebató al país 75.000 kilómetros cuadrados de mar territorial y, frenar los nuevo embates jurídicos de Managua.

Según el internacionalista César León Urrea, la renuncia al Pacto sería extemporánea porque el fallo fue proferido cuando el país se acogió de lleno a la jurisdicción de La Haya y las nuevas pretensiones de Nicaragua estarían ligadas a esa misma providencia. El presidente Santos y su canciller María Ángela Holguín conformaron un equipo jurídico encabezado por Carlos Gustavo Arrieta, que debía agotar los recursos para defender la integridad territorial y la soberanía sobre el área de San Andrés y sus plataformas marina y submarina.

Energía más cara
Aunque entre noviembre y diciembre del presente año se presentaron copiosas lluvias en el centro del país, los embalses están lejos de coparse. En las actuales circunstancias un apagón es casi imposible, pero sí queda claro que el precio de la energía se ha encarecido, en especial en la bolsa de energía, debido a que se ha tenido que acudir a la generación térmica a base de carbón y diesel. Celsia, una de las empresas grandes en generación eléctrica que dirige Juan Guillermo Londoño, advierte que si el régimen de lluvias es muy bajo en el primer trimestre de 2014, la tendencia de los precios seguirá hacia arriba. Otro hecho para tener en cuenta es que el Ideam ha reducido drásticamente las posibilidades de un Fenómeno del Niño el año entrante, lo que podría afectar el nivel de embalses.

Agro: a repartir la plata
En mayo del año entrante, según el Ministerio de Agricultura, se espera que esté definido a quiénes les corresponderán los nuevos recursos que recibirá el campo por cuenta del llamado Pacto Nacional Agropecuario. Este acuerdo, que surgió tras las multitudinarias protestas de 2013, sirvió para que el presupuesto para este sector se duplique y por primera vez llegará a casi $6 billones. De los recursos nuevos, solo los cafeteros ya tienen asegurado $1 billón, el resto del dinero, que inicialmente provendrá del recaudo del 4X1.000, tendrán que ganárselo los demás sectores. En encuentros regionales se definirá la distribución de la plata. Pero Rafael Mejía, presidente de la SAC, teme porque considera que “solo le van a dar al que hace paro o al que quema un bus y cultivos como el banano o el arroz, que tienen problemas terribles, también requieren recursos”.

Oro negro
El petróleo ha sido, tal vez, el único de los commodities que no se ha derrumbado y se ha mantenido en cercanías a los US$100 por barril. El carbón ha pasado de US$120 tonelada en 2011 a cerca de US$60, mientras el oro pasó de US$1.900 por onza en 2011, a US$1.200.

La mayor preocupación es lo que le pase al petróleo. Cada dólar que caiga en el precio del barril, representa $400.000 millones para las finanzas públicas. En el Marco Fiscal de Mediano Plazo el precio del barril de petróleo se ubica, para 2014, en US$99 y persiste la discusión de si el precio del petróleo se va a mantener arriba o puede caer. Las tensiones en Medio Oriente han jugado a favor del precio y no ha caído. Por eso sorprendió que los acuerdos que se lograron con Irán tampoco hubiera movido dramáticamente el precio.

Si bien hay incertidumbre en materia de precios del petróleo, dos hechos dan optimismo en Colombia. Uno, la recuperación de la tasa de cambio y su impacto: cada $10 que aumente el dólar representan $122.000 millones y, en el eventual caso de que el precio aumente US$1 hacia arriba equivale a $248.000 millones. Y dos, que Ecopetrol declaró ante la Agencia Nacional de Hidrocarburos (ANH) la comercialidad del bloque Caño Sur Este, cuyas reservas probadas son de 22,4 millones de barriles de petróleo y el crudo original estimado es de 492 millones de barriles.

Cadenas a toda
Los comerciantes están animados por los buenos resultados que avizoran para el próximo año. La expectativa que despierta el Mundial de Fútbol Brasil 2014, la recuperación de la economía mundial y hasta las elecciones, serán los temas que moverán las registradoras de los establecimientos de comercio. En el sector esperan aumentos considerables en las ventas de televisores, mobiliario para el hogar, camisetas y elementos deportivos así como también de establecimientos que venden alimentos y bebidas. Rafael España, vicepresidente de Fenalco, el gremio que representa al comercio organizado del país, explica que también ayudará para 2014 el buen comportamiento de la economía mundial. En Colombia, según Fenalco gremio que encabeza Guillermo Botero, el comercio alrededor de los centros comerciales seguirá creciendo y consolidándose. Para el próximo año se estima que abrirán entre 16 y 18 centros comerciales –con más de 100 locales– en el país, principalmente en ciudades intermedias. “En Colombia se mantiene la cifra de que se abre un centro comercial cada 23 días”, puntualiza España.

Precios en cintura

A la Comisión de Regulación de Energía y Gas (Creg), cuyo director es Germán Castro Ferreira, le asignaron nuevas responsabilidades y ahora tendrá que regular los precios de combustibles. Realizará las metodologías tarifarias y, a excepción de gasolina y acpm, en los otros 12 combustibles llega hasta el valor final al consumidor. En el caso de gasolina y el acpm su papel va hasta la fórmula económica de los componentes del servicio y la definición del precio sigue en manos del Ministerio de Minas y Energía. Ya fueron nombrados dos de los tres nuevos directores comisionados. A diferencia de la antigua Comisión de Regulación de Telecomunicaciones (CRT) que cambió su nombre por el de Comisión de Regulación de Comunicaciones (CRC), la Creg mantendrá su nombre y tradición.

¿Ronda y código?
La Agencia Nacional de Minería, que preside Ma. Constanza García, está a la espera de la información del Servicio Geológico Colombiano (SGC). Según este, las informaciones geológicas y geoquímicas necesarias para los planes de rondas mineras ya se están adquiriendo para los primeros bloques y estará disponible a inicios de 2014. De otra parte, el Código Minero resucitó. Al Congreso llegó, por iniciativa popular presentada por 159 diputados del país, una propuesta de 11 artículos para reformarlo que incluye temas como áreas de reserva estratégica, concesiones y explotación de minería tradicional, entre otros. Una de las discusiones es el tema de la consulta previa, pues el anterior se cayó porque no se pudo hacer este proceso. Para algunos, el hecho de que llegue al Congreso como iniciativa popular supondría que no requiere consulta previa. Al parecer, el proceso de consulta previa se iniciará después del primer debate. 

Control: nueva cara
A partir del 11 de agosto del nuevo año habrá un nuevo rostro en la Contraloría General de la República. Sandra Morelli, actual cabeza del organismo, dejará el cargo tras el cumplimiento de su periodo constitucional y lo hará en medio de una certeza nacional: independientemente de su espíritu beligerante y controversial, el principal órgano de control fiscal del país cobró con ella una nueva identidad. La Contraloría del pasado, capturada por la clase política y reducida al papel de surtidora de cuotas burocráticas, dejó de existir para dar paso a un organismo que pisó fuerte el acelerador de la lucha contra la corrupción y obtuvo récords en el cumplimiento de su misión central, que consiste en recuperar para las arcas del Estado el dinero esquilmado por corruptos. Su indicador central en este campo se acerca a $1 billón. Deja también lunares. El principal de ellos, un choque personal con el fiscal Luis Eduardo Montealegre.

El empleo
En octubre de 2013, el indicador de desempleo en Colombia tuvo su nivel más bajo en los últimos años, con 7,8%. Para muchos analistas el año 2014 continuará por esa senda y será un año positivo en la generación de empleo, en especial por la dinámica del sector comercio que será el gran dinamizador del mercado laboral. La noticia mala es que los indicadores en la industria y la manufactura seguirán rezagados. De hecho, se cree que la cifra de desempleo nacional podría bajar aún más si no fuera por la lentitud a la hora de adoptar medidas para reactivar la construcción y la infraestructura. En ese sentido y contrario a lo que muchos creen, 2014 no será un año clave en generación de puestos de trabajo ligados a la infraestructura, debido a que los grandes proyectos y contratos de la Cuarta Generación de Concesiones apenas se adjudicarán a lo largo del ejercicio. La evolución política en Bogotá, tras la destitución del alcalde Petro, y en el país, con los procesos electorales que se avecinan, también serán otro referente importante en las cifras finales que arroje el mercado laboral, pues si hay incertidumbre, son menores las posibilidades de generar empleo.

Industria ¿levanta cabeza?
Tras el duro proceso que vivió Bruce Mac Master para llegar a la presidencia de la Asociación Nacional de Empresarios (Andi) viene ahora un reto mayor: lograr que la industria retome el protagonismo y vuelva por la senda del crecimiento. Tras meses de mostrar cifras destempladas, el sector espera cerrar un año “para olvidar”. El nuevo presidente de la Andi ha insistido en la urgencia de adoptar una política que le dé a este sector la importancia que se merece para lograr “una economía balanceada”. El ministro de Comercio, Santiago Rojas, asegura que el Gobierno es el primer interesado en tener un sector industrial fuerte y competitivo. Por esto se han desplegado estrategias de financiación, medidas arancelarias y hasta salvaguardias. Para Mauricio Cárdenas, ministro de Hacienda, el próximo será el año de la industria, pues estima que el buen desempeño de la economía en su conjunto y de sectores como la construcción y las obras públicas jalonarán este renglón productivo.

Seguirá la lluvia de dólares

Pese a que la expectativa de una reducción de los estímulos fiscales en Estados Unidos seguirá presionando la tasa de cambio al alza, los analistas no esperan una fuerte devaluación (no ven el precio por encima de $2.000), pues consideran que el ingreso de divisas al país no se va a detener. Un sondeo realizado por Corficolombiana entre entidades financieras estima una tasa de cambio promedio de $1.915 en 2014 y uno de LatinFocus Consensus Forecast lo fija en $1.937.

La razón para no ver un dólar más caro está en el optimismo frente a la inversión extranjera directa (que hoy equivale a 4,5% del PIB). Esto porque mientras otros países del vecindario se ralentizan, las perspectivas para Colombia muestran una aceleración, lo que mantiene el interés foráneo. Prueba de ello es que, pese a la devaluación de 2013, la inversión extranjera en TES pasó de representar el 3% del saldo total en enero a 6% a fin de año.

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