| 5/11/2017 12:01:00 AM

Las multilatinas más exitosas de Colombia en 2017

Este año se estima que unas 86 compañías colombianas desarrollarán 99 proyectos en el exterior en áreas como metalmecánica, agroindustria, químicos y servicios.

Antes de caminar, primero hay que gatear. Así lo ha entendido cerca de un centenar de multilatinas colombianas que en las dos últimas décadas han hecho el recorrido completo para internacionalizar sus operaciones y hoy son referentes en el continente y en otras latitudes.

Aunque el proceso de internacionalización de la mayoría de empresas colombianas que hoy son consideradas multilatinas –porque tienen posición propia en otros países– arrancó en la década de los 90, tras la apertura económica que animó a más de una docena de compañías a probar suerte en países vecinos, fue desde comienzos de 2000 cuando hubo una consolidación de los negocios y aumentó la presencia y el número de empresas colombianas en el exterior.

La estrategia de crecimiento de las multilatinas colombianas, además, pasó de ser solo orgánico –abriendo oficinas u operación propia– y comenzó a incluir fusiones y adquisiciones, un proceso más sofisticado de internacionalización que les ha permitido a muchas empresas colombianas fortalecer su presencia y convertirse en jugadores relevantes en los mercados donde hoy operan.

De hecho, el proceso ha tenido tal grado de aceleración que solo el año pasado la inversión de compañías colombianas en el exterior alcanzó los US$4.516 millones, superando en 7% a la reportada en 2015, de US$4.218 millones, según cifras del Banco de la República y cálculos de Procolombia.

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El sistema financiero lideró el año pasado las inversiones colombianas en el exterior, con una participación de 55% del total invertido fuera del país –unos US$2.502 millones–; seguido por las empresas de petróleo, minas y canteras, con 18% –unos US$808 millones– y en tercer lugar la industria manufacturera, con una participación de 13% –cerca de US$564 millones–.

Esto explica el hecho de que las multilatinas colombianas más conocidas en el exterior sean justamente del sector financiero: Bancolombia, Banco de Bogotá y Davivienda son los tres bancos que mayor participación alcanzan en varios países de Centroamérica. A estos se suma el Grupo Sura, cuyas compras hace un par de años lo ubicaron como uno de los jugadores más fuertes en el negocio de las pensiones y seguros en América Latina.

También las compañías colombianas de petróleo, minería, cemento y canteras, así como las de energía, se han convertido en embajadoras del país. El grupo lo integran Ecopetrol, ISA, Promigas, EEB, Argos y Mineros, que hoy son referentes. Otras industrias también se han expandido en los mercados internacionales, como Nutresa y Manuelita, en alimentos con eficiencia, competitividad y audacia, así como el Grupo Orbis en pinturas, químicos y aguas, entre muchas otras que han abierto nuevos mercados y operaciones.

“La expansión a otros países ayuda a ser más competitivos porque se mejora la logística y se reducen costos. Por eso asesoramos a las empresas colombianas que están exportando y que buscan prestar un mejor servicio a sus clientes en el exterior”, asegura el presidente de ProColombia, Felipe Jaramillo.

El directivo señala que en este momento son más de 60 empresas “las que han incrementado sus exportaciones o mejorado las mismas a partir de estos modelos de internacionalización”.

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La estrategia desarrollada por ProColombia para impulsar la expansión de los negocios de empresarios colombianos al exterior está ligada a las seis cadenas identificadas por el Ministerio de Comercio, Industria y Turismo y básicamente consiste en apoyar a las empresas que están exportando y que, para ser más eficientes, “necesitan comenzar una operación en el país de destino de sus exportaciones. Lo que se busca es ofrecer un mejor servicio para sus clientes, precios competitivos y reducir costos por temas logísticos”.

En este momento se estima que unas 86 compañías colombianas tienen proyectado invertir en el exterior en 99 proyectos que ya tiene identificados ProColombia. Estos proyectos tienen que ver con actividades de metalmecánica y otras industrias –30%–, agroindustria –24%–, químicos –16%–, servicios –11%–, así como sistema de moda –6%– y logística –3%–, entre otros.

Algunas de estas compañías están dando sus primeros pasos hacia la internacionalización y otras buscan consolidar su participación en otros países. En julio de 2015 Dinero –edición 474– quiso ‘tomarles el pulso’ a las multilatinas y en esa oportunidad 27 reconocidas empresas contaron cómo fue su proceso. Esta vez decidimos consultar los planes de otras empresas más que se han convertido en embajadoras del país en el exterior. Estas son 17 historias de empresas a las que hay que seguirles la pista.

Lo que ellas quieren

¿Qué necesitan las empresas colombianas para avanzar en estos procesos de internacionalización y consolidarse como multilatinas? ProColombia ha identificado acciones clave para apoyar a las compañías que, después de probar su éxito en el mercado interno, quieren ampliarse y dar el salto al mercado externo.

Estos temas tienen que ver con conocer las oportunidades que existen en otros mercados, identificando a través de estudios de mercado a la medida cuál es el potencial de negocios que existe en otros países. Un segundo tema tiene que ver con definir el mejor modelo de negocio que le permita a la compañía llegar de manera más efectiva al mercado objetivo, pues no todas las estrategias sirven para todo tipo de empresas. Entender el mercado, identificando la información que resulta relevante para conocer la competencia, las tendencias de negocio, los canales de venta más usados y la información macroeconómica del país de destino es otra de las acciones en las que esta entidad promotora de la inversión, las exportaciones y el turismo colombiano presta apoyo. Contar con asesoría legal adecuada para lograr que los abogados y contadores les ayuden a entender cómo abrir una operación en el mercado objetivo es otro de los temas críticos, así como conocer bien a los proveedores locales, tener una agenda de inversión y definir con cuidado los modelos de negocio que requieren las compañías colombianas para asegurar su éxito en el exterior.

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Estas son las multilatinas más exitosas por sector en Colombia:

Las multilatinas más exitosas de cosmética y salud en Colombia

Las multilatinas colombianas más exitosas del mundo de la moda

Las multilatinas colombianas de alimentos más exitosas

3 multilatinas colombianas de éxito en turismo, energía y químicos

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