| 8/6/2009 12:00:00 AM

Argos, la geografía ayuda

La operación en el Caribe ayudó a compensar la brusca caída en Estados Unidos. Las ventas cayeron 3% en el primer semestre y el Ebitda creció 13%.

La última semana de julio Argos aumentó su presencia en Centroamérica y el Caribe al comprarle a Holcim su participación en las cementeras de Panamá, República Dominicana y Haití. Con esta operación, consolidó su estrategia de diversificación geográfica, la cual ha sido clave para mitigar el impacto de la dura caída del mercado de Estados Unidos durante el primer semestre del año.

Entre enero y junio, el grupo vendió $1,8 billones, lo que representa una disminución de 3% en pesos frente a igual periodo del año anterior. El mercado más afectado fue Estados Unidos, donde Argos tiene presencia directa a través de Southern Star Concrete y Ready Mixed Concrete Company. Los ingresos en ese país (US$243 millones) cayeron 31,6% en el periodo, mientras que las ventas en Colombia ($816.000 millones) se redujeron en 3%. En el único lugar donde aumentaron fue en el Caribe (29%).

A pesar de los menores ingresos, el grupo logró aumentar su utilidad operacional en 31%, gracias a un programa que redujo en 6% los costos y gastos, y a los menores precios de materias primas como los combustibles y el carbón.

Por su parte el Ebitda (ganancias antes de intereses, impuestos, depreciaciones y amortizaciones) aumentó 13% y el margen Ebitda pasó de 15,8% a 18,4% en el período. "Estos resultados hacen que una compañía como la nuestra esté mejor preparada para las épocas buenas", afirma José Alberto Vélez, presidente de Argos.

La mejoría en el Ebitda tiene nombre propio: la operación en el Caribe, que logró neutralizar la caída de 40,74% en Estados Unidos. Mientras el Ebitda en Estados Unidos se redujo en US$11 millones, el del Caribe aumentó en US$12 millones. "La ventaja de diversificar la geografía es que cuando Estados Unidos está cayendo en ingresos y generación de Ebitda, América Latina compensa la caída", señala Vélez.



Las últimas compras

Con la adquisición por US$157 millones de la mayoría accionaria en las cementeras del Caribe, Argos se consolidó como el cuarto grupo cementero con mayor presencia en América Latina, después de Cemex, Holcim y Votorantim, superando a Lafarge. El tener la mayoría en estas empresas, le permitirá aprovechar mejor las sinergias que se derivan de tener plantas y puertos en Barranquilla, Cartagena, el golfo y el sureste de Estados Unidos.

En el futuro, la empresa espera dinamizar sus ventas gracias a las obras de ampliación del canal de Panamá y los demás proyectos de infraestructura que se están desarrollando en ese país, al despegue de las obras de infraestructura en Colombia y al efecto del plan de estímulo del gobierno de Obama en Estados Unidos. Por ahora, no hay en los planes más compras, pero la compañía sigue abierta a escuchar propuestas.

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