| 9/17/2004 12:00:00 AM

Los hechos

Los hechos
El origen



1926

Ricardo Char Zaslawy llegó a Lorica, procedente de Damasco, Siria, siguiendo los pasos de su hermano Nicolás. Montó un taller de joyería, pero no funcionó. Después, probó suerte con un almacén de telas.



1952

Ya casado y con 7 hijos, se trasladó con su familia a Barranquilla.



1953

Compró el Almacén Olímpico, en pleno centro de la ciudad.



Cambio de modelo



1955

Ricardo Char sufrió un accidente de tránsito y quedó incapacitado por un año. Lo reemplazó en el almacén su hijo mayor Fuad, de 17 años, apoyado por sus hermanos menores Farid y Jabib. El negocio cambió radicalmente su orientación y bajó precios.



1956

Motivado por el incremento en ventas del Olímpico, Fuad Char montó una droguería, que bautizó Olímpica No. 2.



La constitución



1957

En menos de un año, Olímpica tenía 6 droguerías y desplazó a los líderes del sector, el Almacén Jaramillo y la Farmacia Restrepo. Por iniciativa de Ricardo Char, la familia empezó a invertir en finca raíz.



1963

Los hermanos mayores -Fuad, Farid, Jabib y Simón- alcanzaron la mayoría de edad y firmaron la constitución de Char Hermanos e Inmobiliaria Char.



Primera Supertienda



1967

La familia Char compró la emisora Radio Regalos. Ahí nació la actual Organización Radial Olímpica.



1968

Olímpica lideró el primer experimento de almacén por departamentos integrado por concesión de espacios, a pequeños comerciantes, en el país. La superficie compartida, de su propiedad, mide 1.200 m2.



1969

La organización ya contaba con 3 Supertiendas.



Maletas hacia Bogotá





Años 70

Olímpica abrió supertiendas en Cartagena y droguerías en Santa Marta, Sincelejo y Montería. Primer punto de venta en Bogotá (1976).



1972

Con 40 empresarios, Fuad Char lideró el rescate deportivo y financiero del Junior, de Barranquilla.



1981

La cadena compró 11 establecimientos de la red de mercados Marion (1981), que cubren el norte y el centro de Bogotá.



Cambio generacional





1982

Jóvenes empresarios de Medellín ofrecieron a los Char 40% de Cadenalco y Olímpica no aceptó. Fuad Char fue nombrado Gobernador del Atlántico por el gobierno de Belisario Betancur.



1984

Primera supertienda fuera de la Costa y de Bogotá, en Pereira.



1986

Los hermanos Char se retiraron de la administración directa de la empresa.



Megaproyectos



1989

La organización emprende con Ospinas y Cía. el proyecto inmobiliario de mayor envergadura del momento, Plaza de las Américas, un gran centro comercial en el antiguo Hipódromo de Techo.



1991

En noviembre, primer SAO de Bogotá.



1996

Olímpica compró 18 supermercados Mercafé, en el Valle y Quindío, y 3 Continental, en Cali.



Más expansión



2000

Nacen las marcas propias Olímpica, en la línea de víveres, con más de 200 referencias.



2001

Olímpica perdió la puja por Comfama, en Medellín, frente a Carulla.



2002

Olímpica emitió bonos por $80.000 millones y compró la cadena Febor, de Bogotá. De los 11 locales adquiridos, 8 son propios. Devolvió los arrendados.



Listos para competir



2004

Inauguración del Portal de la 80, en Bogotá.



2004

Con una estructura liviana y poco jerarquizada, presidida por Antonio Char Chaljub, el Grupo Empresarial Olímpica -cuyo capital es 100% nacional- suma en el país 25 droguerías; 8 SAO; 24 Superdroguerías, y 91 Supertiendas (cada una con su droguería Olímpica). Su área total de operaciones es 220.878 m2.
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