| 9/17/2004 12:00:00 AM

Los hechos

Los hechos
La fundación

1922

En pleno carnaval, en enero, Luis Eduardo Yepes fundó en Barranquilla el primer Almacén Ley. Vendía antifaces y otras fantasías.



1924

El 9 de enero, constituyó con su cuñado Alfredo López la sociedad Luis Eduardo Yepes y Cía., bajo el objeto social de "la compra y venta de mercancía de toda clase y frutos del país y en general de todo negocio lícito de comercio".



El aprendizaje

1928

Luis Eduardo Yepes viajó a Estados Unidos para conocer el funcionamiento de grandes cadenas de la época, como Woolworth y Grant's. Después siguió a Europa. Al regresar, innovó en sus almacenes con vitrinas de cristal y política de precios fijos, y comenzó la expansión fuera de Barranquilla: primero Ciénaga (Magdalena) y luego Cartagena.



Cambio de dueños

1936

Murió el fundador y los socios constituyeron la sociedad Luis Eduardo Yepes y Cía. Sucesores. Como primera medida, cerraron almacenes en Ciénaga y Cartagena.



1944

Dificultades de importación y acceso al crédito motivaron la venta de la compañía a Jesús Mora, Germán Saldarriaga y Jorge de Bedout. La sociedad pasó a limitada y trasladó su sede a Medellín.



Nacen Éxito y Cadenalco

1949

El 26 de marzo, Gustavo Toro Quintero abrió en Medellín el primer almacén Éxito. Es un local de 4 m2, donde vendía telas y confecciones.



1950

Constituyó la firma Gustavo Toro & Cía. Ltda.



1955

Tomás Santamaría fue elegido presidente del Ley. La sociedad cambió de limitada a anónima y se llamó Gran Cadena de Almacenes Colombianos (Cadenalco).



Primeros autoservicios

1959

Cadenalco S.A. inició el mejoramiento de su red de sistemas y cajeros para cambiar la operación manual por la electrónica.



1962

El Ley abrió su primer autoservicio en Medellín.



1965

El Éxito respondió inaugurando también su primer autoservicio.



1971

Sears salió de Medellín y vendió el local al Éxito.



La expansión

1972

Almacenes Éxito innovó con el formato de 'combo', que combina la venta de confecciones y artículos para el hogar, con el servicio de supermercado.



1974

Cadenalco compró la pequeña cadena La Candelaria y siguió abriendo puntos de venta en el país. En 1976 superó los 60 almacenes.



1975

La sociedad limitada cambió a anónima y se llamó Almacenes Éxito S.A.



Duras pruebas

1978

Gustavo Toro Quintero se retiró de la presidencia del Éxito y José Restrepo Restrepo asumió el cargo.



1979

Tomás Santa María renunció a la presidencia de Cadenalco y asumió, en 1980, Álvaro Mora Soto.



1980

Cadenalco adquirió 51% de Finangrafi y Corfin. En 1983 la empresa generó pérdidas por $1.000 millones.



Camino a la modernidad

1984

Fabio Rico Calle, presidente de la Nacional de Chocolates, lideró -con 14 empresas inversionistas- el plan de rescate de Cadenalco. El objetivo, concentrarse de nuevo en el negocio del comercio y salir de lo demás.



1984

La junta del Éxito tomó la decisión de abrir almacenes fuera de Medellín.



1988

Cadenalco creó el formato SuperLey, para llegar a estratos más altos.



Apertura a la vista

1989

Inauguración del primer Éxito en Bogotá, en la calle 80. La empresa, que inició con 3 socios, ahora tiene 37 y solo 2 poseen 10% de las acciones.



1990

Gonzalo Restrepo López asumió la presidencia de Almacenes Éxito, tras el retiro de José Restrepo.



1992

Murió Gustavo Toro Quintero.



1993

Cadenalco adquirió los supermercados Pomona.



La fusión

1994

El Éxito inscribió sus acciones en bolsas de valores colombianas.



1995

Éxito y Cadenalco invirtieron en CATIVEN (Venezuela).



1996

Cadenalco compró supermercados El Cafetero.



1997

Éxito abrió almacén en Cali.



1999

Almacenes Éxito S.A. se convirtió en accionista mayoritario de Cadenalco. La francesa Casino adquirió 25% de sus acciones.



2001

Fusión. Éxito absorbió Cadenalco.
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