| 9/12/2008 12:00:00 AM

Ecología y salud

Ecología y salud
El mayor acceso a la información que tienen en la actualidad los consumidores, sobre productos nutritivos saludables y amigables con el medio ambiente, ha movido a las empresas de alimentos a enfilar sus baterías hacia el desarrollo de bienes que cumplan con estos requisitos.

Esta tendencia motivó al Grupo Nacional de Chocolates a diseñar un portafolio basado en la agregación de valor para el consumidor y enfocado en temas de nutrición. Hay productos que se han convertido en insignias del éxito y la innovación reciente para la compañía. Tal es el caso de la marca Jamón Pietrán, lanzado por Zenú en mayo de 1998, con una inversión inicial de $3.000 millones en tecnología, promoción y distribución. Se trataba de una alternativa en el segmento de jamones que, a diferencia de los convencionales, ofrecía mejores condiciones de materias primas, nutrición y calidad. Este producto tuvo una extensión, en 2005, con los medallones de lomo 98% libres de grasa y con los jamones en porción individual. La marca ha tenido gran aceptación, al punto que en el último año aumentó su participación de mercado de 36% a 39%.

Otro producto innovador, con un concepto saludable, fue lanzado por Noel en 1998 bajo la marca Tosh, en tres variedades: Tosh Avena y Pasas, Miel, y Ajonjolí. El posicionamiento de la marca se ha basado en una estrategia de diferenciación que resalta el valor nutricional del producto que construye un vínculo emocional con el consumidor. Desde 2005 es líder del segmento, tras lograr una participación de 59% en una categoría que creció 45% en los últimos dos años.

Incauca fue otra de las compañías que decidió sacarle partido al interés de los consumidores, esta vez, a partir de productos bajos en calorías. Este fue el inicio de Incauca Light, un proyecto que, tras varios meses de investigación, logró un endulzante natural. El producto, resultado de la mezcla de azúcar y stevia, se lanzó en mayo de 2003 y consiguió ventas de 10 millones de porciones mensuales durante el primer año. A la fecha, se comercializan 80 millones de porciones mensuales en todo el país. Con esta innovación, Incauca conquistó también Ecuador, Perú, Chile y Estados Unidos, a donde exporta actualmente el producto.

El tema ecológico también ha propiciado el desarrollo de productos innovadores en sectores en los que el consumidor percibe la importancia de ir un paso adelante, manteniendo siempre un concepto amigable con el medio ambiente. La división de sanitarios y lavamanos del Grupo Corona entendió la importancia de manejar estos conceptos a comienzos de la década de 1990, cuando las tendencias internacionales en materia de producción de baterías sanitarias estaban enfocadas en lograr un equilibrio entre funcionalidad y bajo consumo de agua.

Corona conformó un equipo de 25 personas para trabajar en el proyecto de desarrollo de sanitarios de bajo consumo. En ese momento, los sanitarios consumían 13, 18 y hasta 20 litros por descarga y el reto era bajarla a seis. El trabajo desarrollado entre 1992 y 1995 permitió crear un nuevo portafolio de sanitarios de bajo consumo de agua y se ha conseguido enorme éxito; actualmente registra aumentos anuales en sus ventas del 10% y representan el 40% de los ingresos de la división de sanitarios y lavamanos. Las dos plantas de producción de sanitarios pasaron por una transformación total, con inversiones en equipos y procesos por US$20 millones.

Este cambio le abrió las puertas a la compañía para exportar a Estados Unidos, Canadá y México, donde las normas de bajo consumo de agua en sanitarios son exigentes. Este producto ha tenido desarrollos recientes, con sanitarios high efficiency de doble descarga, desarrollados por Corona, que utilizan apenas 4,8 litros.



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