| 9/29/2000 12:00:00 AM

De mercado por Venezuela

De mercado por Venezuela
La movida de Casino, la multinacional francesa de supermercados, al llegar como socio mayoritario de Cativen, con una inversión de US$105 millones para comprar las acciones de Makro y de un grupo de inversionistas colombianos y, también, al inyectar capital fresco a la empresa por más de US$54 millones, servirá para que en el corto plazo la cadena de supermercados venezolana, en la que participan además Exito-Cadenalco con el 28% y el Grupo Polar con el 21%, ingrese a nuevos formatos de negocio: el de los hipermercados. Con esta inversión, Cativen tiene claro que debe posicionarse en este mercado antes de la llegada de grandes firmas internacionales como Carrefour, de la que se rumora que estaría próxima a entrar a ese país.



¿Cuál va a ser su estrategia? "Ocupar, en el menor tiempo posible, el espacio de los hipermercados que no ha sido tocado en Venezuela", dice Carlos Hugo Escobar, gerente de Cativen.



Como construir un hipermercado puede tomar fácilmente dos años, decidieron comprar cinco locales donde operaba Construcentro, ubicados en Maracaibo, Barquisimeto, Valencia, Caracas y Puerto La Cruz, adaptar un local de Maxis en esta última ciudad, y desarrollar los 6 proyectos de hipermercados en un tiempo récord de 12 meses. Muy posiblemente, el nuevo formato llevará el nombre de Exito.



"Esta acción nos debe llevar a duplicar las ventas en el primer año de operación completa de este negocio", dice Escobar. En el 98, sus ventas fueron de US$300 millones. Para el 2001 deben estar en cerca de US$600 millones.



Sin embargo, la percepción que se tiene es que Exito está saliendo de su inversión en Venezuela. ¿Qué pasó? "Exito tiene un desafío enorme que es consolidar su unión con Cadenalco y tener una unidad corporativa común. Si a eso se le suma el compromiso de desarrollar con sus propios recursos, el negocio en Venezuela es un reto muy grande. El Exito tiene 10 almacenes en el país en 50 años de historia. Nosotros vamos a hacer el 60% de eso en 12 meses. Eso dimensiona el reto que tenemos. Por eso se decidió buscar un socio como Casino".



Pero más allá de los nuevos proyectos, Cativen tiene un papel estratégico para empresas colombianas en este mercado, con más de 50 puntos de venta. Lo más difícil para una empresa es encontrar canales eficientes de comercialización y mantener buenas relaciones con un retail importante. En asocio con la Andi y Proexport están reuniendo grupos de empresarios colombianos para que sea Cativen su comercializadora. Ya tienen marcas como Everfit, Caribú, Textel, Leonisa, Gef o Noel y semanalmente pasan 4 ó 5 industriales colombianos para empezar a ingresar sus productos.



Para Escobar es claro el papel de Cativen: "Nuestra responsabilidad es desarrollar más formatos y alternativas dentro del negocio de retail y tener el liderazgo en Venezuela, un país donde comercialmente todo está por hacer".
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