| 9/17/2004 12:00:00 AM

Bancos que superaron la historia

En 1874 se fundó en Bogotá, el Banco de Colombia, cuando apenas comenzaba el negocio bancario.

Bancos que superaron la historia
Al momento de su conformación, no fue uno de los mayores, pero en 1925 ya era el segundo más grande del país, después del Royal Bank of Canada. En ese momento inició, al igual que sus competidores, un proceso de expansión con compras de bancos y apertura de oficinas, que lo mantuvo siempre entre los de mayor tamaño. Nacionalizado en 1986, a raíz de los escándalos financieros del Grupo Grancolombiano, se privatizó de nuevo y fue adquirido por el Banco Industrial Colombiano, un banco joven (1945) constituido en Medellín. Hoy, Bancolombia, como se llamó el nuevo banco, es el mayor del país y emprende una agresiva estrategia de diversificación hacia nuevos sectores de la economía, una especie de reconquista del mercado nacional para llevar créditos a todas partes.

Con la reciente integración de Conavi y Corfinsura, este banco queda con $25 billones de activos.

En 1930, el jesuita español José María Campoamor fundó la Caja de Ahorros del Círculo de Obreros, que en los 70 se convirtió en la Caja Social, para atender las necesidades de crédito de trabajadores más pobres. La virtud de esta entidad es que nunca, ni en medio de las peores dificultades, ha renunciado a su misión original: llevar servicios financieros a personas de menores ingresos. Hoy es líder en el manejo de microcrédito en el país.
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