| 9/17/2004 12:00:00 AM

Artífices de la política cafetera

Artífices de la política cafetera
Manuel Mejía López, Mister Coffee



Manuel Mejía, conocido como "Mister Coffee", fue gerente de la Federación de Cafeteros entre 1937 y 1957. Cuando Mejía asumió el cargo, la Federación estaba completamente quebrada. Se había dedicado a comprar café para restringir la oferta sin contar con los recursos necesarios para hacerlo. Por esta misma época, vino la Segunda Guerra Mundial y uno a uno se fueron cerrando los mercados para el café, con lo cual la situación de los caficultores se volvió muy complicada. Estados Unidos era quien mandaba el envío de los productos a Europa y, por tanto, era inminente pactar una cuota para el café. Mejía representó al país en las negociaciones, a la vez que tras un intenso trabajo con el Congreso se aprobó internamente la creación del Fondo Nacional del Café. Manuel Mejía no solo trabajó en la organización del Fondo, sino de un sinnúmero de entidades complementarias, como los almacenes generales de depósito, el Banco Cafetero, las cooperativas, la Flota Mercante Grancolombiana, la construcción de bodegas en los puertos, trilladoras, etc.



Arturo Gómez Jaramillo, Zar del Café



Arturo Gómez sucedió a Manuel Mejía en la gerencia de la Federación Nacional de Cafeteros, entre 1958 y 1982. Cuando asumió el cargo de gerente, había en el mundo sobreproducción de café. Gómez Jaramillo estaba convencido de que la única forma de evitar el desplome de los precios era mediante la organización de la oferta. Trabajó intensamente en la consolidación de este objetivo, primero con la conformación de la Organización del Café y posteriormente, el establecimiento del Pacto de Cuotas entre países productores y consumidores. Por su gran capacidad y compromiso en el manejo de la política cafetera, se le conoció como el Zar del Café.
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