| 7/20/2006 12:00:00 AM

A buen puerto

Buenaventura ha sido decisiva para el desarrollo del Valle del Cauca, al darle acceso al Pacífico.

A buen puerto
El desarrollo empresarial del Valle del Cauca está ligado al desarrollo de Buenaventura como puerto marítimo, que le abrió mercados a una región que estaba geográficamente aislada del resto del país. El puerto del Pacífico colombiano fue descubierto en 1540 por el explorador español Pascual de Andagoya, pero solo en 1719 la corona española lo eligió como puerto. Durante la Independencia fue clave para el desembarco de armas y ejércitos que ayudaron a la emancipación de Ecuador y Bolivia. Sin embargo, solo en el siglo XX, con la construcción del ferrocarril que unió a Cali con el océano Pacífico y la apertura del Canal de Panamá en 1914, que el puerto adquirió la importancia que tiene. Estos hechos permitieron la entrada de maquinaria y materia prima que impulsaría el crecimiento industrial del departamento. En un principio, la administración del puerto fue dada en concesión a la Raymond Concrete Pile, pero a partir de 1934 pasó a manos del Estado colombiano. En 1959 se creó la empresa Puertos de Colombia, responsable de la administración de los puertos nacionales, que pasó a ser empresa comercial del Estado en 1975. En 1991, con la nueva Constitución, desapareció Puertos de Colombia y se crearon las sociedades portuarias. Hoy, a un paso de la firma del TLC, el puerto de Buenaventura debe modernizarse para poder suplir las necesidades que se vienen.
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