| 5/18/1998 12:00:00 AM

Una tienda en internet

Es tiempo de colocar su empresa en el sistema que dominará el comercio del futuro. ¿Qué hacer? ¿Cuánto vale?

Hace varios años IBM inició una estrategia con el propósito de convertirse en una pieza fundamental del comercio electrónico en internet. En ese momento el tema era muy gaseoso y lo poco que se oía eran charlas de gurús sobre lo que sería el futuro del comercio electrónico.



Haciendo un paralelo, hace más de 10 años se comenzaba a hablar de la misma forma de una red llamada internet. Hoy en día su crecimiento demuestra su importancia. No sin razón IBM se la jugó por el comercio electrónico y no falló. Para el 2001 se estima que el 1% de la economía mundial se hará por comercio electrónico y que además, en los próximos dos años, en los países industrializados el porcentaje de empresas que manejarán parte de sus ventas por internet pasará de 10 a 44%.



Siguiendo a IBM, muchas compañías le apuestan al mercado del comercio electrónico. Hoy en día se encuentran desde servidores altamente sofisticados y complejos hasta programas que ofrecen estadísticas sobre compras realizadas día a día y programas para procesamiento de transacciones en tiempo real.



En Colombia todavía no estamos expuestos a esta oferta de software y hardware pues la mayor aproximación que tenemos del comercio electrónico es la que han vivido las personas que alguna vez han comprado un libro en el web de Amazon o tal vez un disco, ropa o equipo de computación en alguno de los miles de sitios que hay en Estados Unidos o Europa.



En poco tiempo, las compañías colombianas tendrán sitios en internet en los que ofrecerán ropa, productos especializados, libros...



Cómo comenzar



Montar una tienda en internet es una tarea relativamente fácil porque se hace rápido y sin mayores costos. La mejor opción es asesorarse siempre. En Colombia ya hay entidades que en unas semanas se encargan de solucionar cualquier requerimiento. Entre las principales se encuentran las proveedoras de servicio de acceso a internet, algunos creadores de páginas (están en las Páginas Amarillas) y empresas multinacionales como IBM, Lotus o Microsoft.



Para comenzar, se necesita un servidor donde localizar la tienda, un programa especial para administrar y diseñar sus páginas y un sistema de procesamiento de transacciones.



El servidor puede ser el de su proveedor de acceso a internet o si se quiere uno propio conectado a la red. Para ello se debe utilizar un servidor que tenga algunas especificaciones mínimas: Windows NT 4.0 o superior, procesador de 166 Mhz o superior, al menos 64 megas en Ram y como mínimo 500 megas de disco duro. Claro que también se pueden tener máquinas mucho más complejas como un servidor Sun o un AS 400.



Si escoger el servidor parece difícil por la cantidad de marcas y especificaciones, el software puede serlo aún más. El más conocido en Estados Unidos es el Net Commerce de IBM que viene en dos versiones, una para profesionales y otra para empresas pequeñas y medianas.



Lotus, por su lado, ofrece la mejor opción para los que comienzan la experiencia de montar una tienda. Su producto Domino Merchant es fácil de usar y plenamente compatible con Net Commerce.



Estos son los dos productos que se pueden adquirir con mayor facilidad en Colombia. Con ellos es posible diseñar el sitio, crear catálogos, diseños en pantalla para facilitar una compra, llevar estadísticas...



Además de Net Commerce y Domino Merchant, están Cat@log 2.0, GoldPaint Shopping Cart, iCat Electronic Commerce Suite 3.0, INEX Dynamic NT 2.1, Intershop Online 2.0 y SoftCart 3. Netscape, por su parte, tiene Netscape CommerceXpert y Microsoft un Site Server Commerce Edition que junto con Front Page es su solución para ofrecer comercio electrónico. Se espera que Microsoft lance en poco tiempo un paquete completo con el fin de competirle a IBM Net Commerce.



Costos



Entre hardware y software, el costo de colocar una tienda por internet puede ser de US$10.000. Claro que todo depende de las especificaciones de la máquina y del software que se elijan. En el mercado hay servidores que pueden costar US$4.000 y paquetes de software para comercio electrónico que van desde US$1.200 hasta US$20.000.



A pesar de que parezca costoso y riesgoso, montar una tienda en internet puede convertirse en el mejor negocio. No se necesitan vendedores, infraestructura física de grandes dimensiones, parqueaderos, vitrinas... Una vez está funcionando todo, mantener las páginas en internet puede costar desde US$500 hasta un poco más US$30.000 mensuales, cuando se tienen servidores espejo y personal verificando que lo ordenado se esté enviando correctamente al destinatario.



Esta nueva forma de comercio es sin duda revolucionaria, eficaz y, lo mejor de todo, tiene alcance mundial.



Mayor información:

- http://www.amazon.com

- http://e-comm.internet.com (información sobre comercio electrónico)

- http://www.software.ibm.com/commerce/net.commerce/ (Net Commerce de IBM)

- http://www.net.lotus.com/action4/homepage.nsf?OpenDatabase (Domino Merchant de Lotus)

- http://www.techadvice.com/help/Products/E/ecommerc.htm (software y libros sobre comercio electrónico)

- http://www.microsoft.com

- http://www.netscape.com
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