| 7/19/2007 12:00:00 AM

Un atractivo para los negocios

A partir de este año habrá una nueva feria en Medellín, que estará dedicada al sector salud. La meta es aumentar la inversión extranjera que hoy es de US$250 millones.

En 2003 las estadísticas del Banco de la República indicaban que sólo el 2,3% del total de la inversión extranjera directa se realizaba en Medellín. Esto era menos de US$50 millones, y a pesar de ser la segunda región más importante para los inversionistas, después de Cundinamarca y Bogotá, la cifra no era significativa para las expectativas de la región.

Ante los ojos de los extranjeros, Medellín era una de las ciudades más peligrosas y el reto estaba en romper el escepticismo para mostrar la otra cara de la ciudad: la pujante y la atractiva para los negocios.

Hace cinco años se creó la Agencia de Cooperación Internacional de Medellín (ACI) para avanzar en la tarea de cambiar la percepción de los empresarios internacionales sobre Medellín, mediante participación en foros internacionales y visitas personalizadas para conversar con personas claves de otros países.

Como resultado de la gestión, en 2005 la inversión extranjera ya representaba el 6,4% y significaba alrededor de US$250 millones, según Paula Andrea Trujillo, subdirectora de Negocios Internacionales de ACI.

En el ranking que publica la revista América Economía sobre las mejores ciudades para hacer negocios en América Latina también se reflejaron los resultados, ya que Medellín pasó del puesto número 34 en 2006 al 25 el presente año.

El reporte de la ACI muestra que ya hay 70 nuevos potenciales inversionistas para los próximos cinco años "hace algunos días el presidente de Adpostal, Nelson Rámiz, confirmó que la empresa no se irá de Medellín como en algún momento lo había contemplado y la cadena hotelera Accord anunció la apertura de dos hoteles en la ciudad, mientras que la cadena Euro Building de Venezuela abrirá otro hotel" destaca Trujillo.

En cuanto a eventos, la ciudad tendrá este año una nueva feria dedicada al sector salud, denominada Medemed. Así mismo, se prepara para ser la gran sede de la asamblea del Banco Interamericano de Desarrollo, BID, el próximo año.

Nuevos mercados
La conquista de nuevos mercados internacionales también está creciendo. Las exportaciones no tradicionales aumentaron en el primer trimestre de este año un 16,7% en relación con igual período de 2006, alcanzando un consolidado de US$783,9 millones.

Los empresarios tienen interés por el comercio con países diferentes a Venezuela y Estados Unidos y así lo demuestra una encuenta realizada por la Cámara de Comercio de Medellín con 900 empresarios de Antioquia. Cuenta Jaime Echeverri, vicepresidente de planeación y desarrollo de la Cámara, que el 29% de los entrevistados considera a Suramérica como un destino interesante para abrir nuevos mercados, en tanto que para el 26% Centroamérica es la opción, el 13% se inclina por Europa y el 11% por el Caribe, mientras que el porcentaje restante sigue a la conquista de los Estados Unidos.

Así mismo, han surgido nuevas actividades con interés exportador como por ejemplo los servicios que son para el 19% de los empresarios una buena alternativa, seguidos por el turismo, la agricultura, la biotecnología y la agroindustria, entre otras actividades.

Para Juan Sebastián Betancur, presidente de Proantioquia, aún es mucho lo que hay por hacer en infraestructura, fortalecimiento empresarial y generación de empleo. Su visión es que el trabajo debe compartirse con otras regiones para revisar experiencias y replicar las buenas prácticas que se están haciendo en otros lugares.
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