| 1/23/2004 12:00:00 AM

Seguros<br>Viaje en buena compañía

El ejecutivo colombiano cuenta con diferentes opciones para cubrir riesgos médicos y legales durante su viaje al exterior.

Una de las enfermedades más frecuentes cuando se viaja es la indigestión por el cambio de comida. Cuando esto sucede en alguna ciudad de Colombia, el asunto no tiene mayores problemas porque los servicios de salud -obligatorios o prepagados- tienen cobertura nacional. Sin embargo, cuando ocurre en el exterior, el bolsillo tiene que estar preparado. De acuerdo con Andrés Beltran, de Pan American Assistance, una consulta médica domiciliaria en Estados Unidos puede costar US$275, mientras que en Europa cuesta US$228.

Según Beltrán, las afecciones respiratorias, los problemas gastrointestinales y las lesiones traumáticas son los tres riesgos de mayor ocurrencia en los viajes internacionales. Y si se tiene en cuenta que el transporte en una ambulancia médica al hospital pude costar en Estados Unidos US$565, lo mejor es disponer de una protección adecuada cuando se viaja al exterior.

En el mercado colombiano hay tres alternativas para adquirir seguros internacionales de viaje: las tarjetas de crédito, los planes de asistencia y las compañías de seguros propiamente dichas.

Los seguros de vuelo ofrecidos por compañías como Colseguros y Liberty incluyen indemnizaciones por muerte accidental, invalidez o desmembración, así como gastos médicos causados mientras el viajero sea pasajero o esté bajo la responsabilidad de una aerolínea. Un seguro de este tipo puede costar entre $10.000 y $42.000, según el monto por el cual se quiera asegurar y su cobertura es mundial.

Por su parte, los paquetes de asistencia -ya sea que se adquieran con compañías como Assist Card o Pan American Assistance, entre otras, o que la tarjeta de crédito se los proporcione a sus clientes- incluyen además de las indemnizaciones por muerte o invalidez, el cubrimiento de gastos médicos, traslados y medicamentos, amparos legales, que cubren el pago de fianzas y honorarios de abogados, la pérdida de equipaje y el alquiler de vehículos. Algunos de estos paquetes cubren el traslado de otro ejecutivo para reemplazar al titular en caso de que no pueda seguir trabajando y tienen líneas telefónicas gratuitas en español con personal capacitado para ayudar al cliente a manejar la emergencia en cualquier país. Como explica Juan Carlos Ossa, gerente general de Pan American Assistance, "este producto está pensado para que las personas se sientan como en su sitio de residencia en caso de cualquier emergencia".

Al escoger un seguro de viaje es importante saber cuáles son las coberturas y su costo, pero también cuáles son las condiciones para que la póliza se haga efectiva. Dinero le presenta las principales opciones que hay en el mercado, y sus características, para que pueda compararlas y escoger la que mejor satisfaga sus necesidades. Más información www.dinero.com
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