| 9/3/2004 12:00:00 AM

Risaralda pol o comercial

Tres proyectos afianzarán el desarrollo industrial y comercial del departamento. Podría crecer más que sus vecinos.

Juan Manuel Arango, alcalde de Pereira, llega a su despacho los sábados en tenis y jeans, para reunirse con comunidades. El trabajo, como para los demás alcaldes del Eje, es de lunes a sábado. Y es que hay mucho por hacer.

Pereira se ha convertido en el epicentro comercial del Eje Cafetero desde la llegada de La 14 en 1995, y la posterior entrada de Makro y Carrefour y se afianzará con la apertura del Éxito en diciembre y la eventual instalación de Home Center. Con eso ha ganado como centro de gravedad regional. La culminación de la Autopista del Café y el inicio de la doble calzada La Victoria-Pereira, que debe estar terminada en 2005, el proyecto de renovación urbana de Ciudad Victoria y del Edificio de Cultura y los cinco centros comerciales que están en construcción lo perfilan como el polo de atracción de los tres departamentos y del norte del Valle. La gente del Eje compra en Pereira.

Para el alcalde, cuatro proyectos le cambiarán la cara a la ciudad antes de 2010. El Megabús (el TransMilenio de la ciudad) que debe estar listo en el segundo trimestre de 2005 y requerirá una inversión de $70.000 millones. La doble calzada La Victoria-Pereira, el paso a desnivel para desembotellar el tráfico en la terminal de transportes a un costo de $5.000 millones, y la prolongación de la Calle 50 al occidente, con un costo de $15.000 millones sin compra de predios, que conectará a la ciudad 'a lo ancho'. También menciona el Parque Temático de Flora y Fauna en la salida hacia Cali, que costará US$20 millones.

En el lado de las empresas también hay proyectos que moverán la región. Por ejemplo, el Ingenio Risaralda, una de las mayores empresas del Eje con ventas por $124.000 millones y exportaciones del 52% de su producción, invierte US$8 millones para destilar en octubre de 2005 los primeros litros de alcohol carburante. La planta ofrecerá 100.000 litros diarios. Otro ejemplo es el de Gino Pascalli, uno de los mayores distribuidores de vestuario del país. Con 54 almacenes, 2 en Ecuador, y 2 en Bolivia está a punto de entrar en Bogotá y Centroamérica. Así mantendrá su crecimiento anual de ventas de 25% en los últimos tres años.



Un mayor mercado

El auge industrial de Pereira tiene en el sector de las confecciones su mayor estrella. De los US$46,7 millones que valieron las exportaciones no cafeteras entre enero y mayo, US$35 millones, esto es, el 75%, están en el sector de prendas de vestir. El mercado para estos productos es fundamentalmente Estados Unidos, donde se vendieron US$34 millones. En el sector, el nombre más relevante en esa actividad es Nicole, que vendió US$66 millones el año pasado y es la tercera empresa con mayores exportaciones no tradicionales del país (vea Dinero No. 211). La compañía cambió el año pasado de manos para vincularse al grupo Crystal de Medellín.

Las escalas de producción de este tipo de empresas, lo mismo que las ventas de los grandes almacenes comerciales hacen que la capital risaraldense casi de manera obligada deba pensar en mercados más grandes que los de la ciudad. "Los negocios no pueden ser para los pereiranos", dice Mauricio Vega, director de la Cámara de Comercio de Pereira. Con 500.000 habitantes, habría una sobreoferta clara. Por eso, al menos tienen que pensar en un mercado de 2 millones de personas que conforma el Eje Cafetero y el Norte del Valle. La visión exportadora y los mercados ampliados han permitido que incluso en medio de la crisis cafetera, en el período 1993 a 2002, el PIB del departamento creciera a tasas anuales de 1,4%, casi tres veces más que el de Caldas (0,5%), y que no decreciera como el de Quindío (-0,5%).

De mantenerse ese enfoque, el departamento crecería más rápido que los demás, aunque siempre existe el riesgo de que aparezcan los problemas que generan los crecimientos acelerados que no se anticipen y no se manejen con cuidado.

El futuro para Risaralda parece bueno, siempre que se aclaren los problemas de orden público del occidente del departamento y se administre bien el sector rural que hoy solo depende en 35% del café.
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