Patagon

| 5/26/2000 12:00:00 AM

Patagon

Si usted es de los que se deprime al leer las historias de éxito de los jóvenes emprendedores, no lea la que viene.

El nombre del protagonista es Wenceslao Casares, tiene 26 años y tuvo su primera compañía a los 14 años. Hoy es el presidente de Patagon.com, una de las .com más exitosas en internet en América Latina dedicada al mundo de las finanzas personales, que fundó junto con Constancio Larguía en 1997 con un capital cercano a los US$30.000 y que hoy ya está avaluada en US$750 millones.

Cuando muchos todavía pensaban en sus primeras fiestas, Casares ya había fundado su primer negocio: una compañía de maquinaria para los agricultores de la Patagonia, Cunitas. Cinco años más tarde, cuando solo contaba 20 años, fundó Internet Argentina, la primera compañía proveedora de acceso a internet (ISP) en su país, una empresa de crecimiento lento y aburrido para él, que dejó para emprender una aventura con más riesgos seducido por las finanzas.



Hoy Wenceslao dice que cuando alguien mira el camino que ellos han recorrido, se puede ver el reflejo de una compañía que comprendió el poder de internet. ¡Y de qué manera! Hoy Patagon recibe 12 millones de visitantes al mes en su página, logró conseguir capital de riesgo por cerca de US$60 millones y vender el 75% de su compañía al Banco Santander Central Hispano por cerca de US$530 millones. Todos estos logros partieron de una pregunta que dio lugar a lo que es Patagon hoy: ¿cómo hacer que la gente en cualquier lugar pueda encargarse de sus finanzas? La respuesta ha sido resuelta por toda Latinoamérica con sedes en Brasil, Chile, Venezuela y México, y ahora planean seguirla respondiendo en Europa, con el apoyo del Banco Santander, que hoy tiene el 75% de Patagon.



La estrategia con el Santander es fusionar su banco en línea Open Bank con Patagon y convertirlo en Patagon España, que sería el trampolín para lanzarse a la conquista de Europa. Aquí se empieza a revelar la ambición de Patagon, que reafirma Day Jiménez, vicepresidente de e-business, "queremos convertirnos en el banco virtual más grande del mundo". Para completar esta ambición es necesario que ataquen de la misma manera el mercado estadounidense y para esto también tienen un plan: "estamos buscando una alianza con una de las 20 corredoras de valores más grandes de Estados Unidos, aquí no podemos hacer lo mismo que hacemos en nuestros países sin tener un aliado", dice Jiménez. Así se replicaría la primera jugada de Patagon en Argentina, es decir, comprar InvestCapital, una firma de corretaje de valores, lo que les permitía en ese entonces hacer una entrada directa a la bolsa de valores de Buenos Aires.



Por ahora, Patagon prefiere no hablar de ingresos ni de utilidades. Los primeros los ven estabilizarse en el 50% como producto de las comisiones de los productos que venden. Un 25% provendría del "trading" de acciones, bonos... y el 25% restante vendría de la venta de publicidad. De las utilidades empezarán a hablar, como la mayoría de compañías de internet latinoamericanas, en dos o tres años.
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