Panamá, eje del comercio

| 3/16/2001 12:00:00 AM

Panamá, eje del comercio

Este país será, por dos años, sede de la secretaría del Alca. ¿Cómo aprovechará esta coyuntura?

Panamá va a ser mucho más que el canal. Su visión es transformarse en el gran centro de servicios del hemisferio. Y ya dio el primer paso, al recibir en la primera semana de marzo la Secretaría Administrativa del Alca.

Por esta razón, durante dos años, el gobierno panameño espera recibir ingresos adicionales por más de US$14 millones. Más de 4.500 delegados visitarán ese país para adelantar los procesos de negociación, que contarán con un presupuesto total de operaciones de US$4,3 millones, de los cuales el 75% correrá por cuenta de la comisión tripartita (OEA, Cepal y BID) y el 25% restante lo entregará el país sede.



Más allá de las cifras, la sede de la secretaría para Panamá es importante porque, primero, se inicia la etapa decisiva de las negociaciones de los países del hemisferio y allí se concentrará toda la atención de empresarios, gremios y gobiernos en el desarrollo del proceso. Y, segundo, porque esta nación está empeñada en convertirse en el principal país de tráfico de mercancías, pasajeros y carga de todo el continente. Es decir, ser 'hub' integral de las Américas.



"Queremos ser el centro de servicios del hemisferio. Contamos con una mano de obra bilingüe, nuestra moneda es el dólar y con un desarrollo a corto plazo de una infraestructura de comercio, seremos el corazón de la región", explica Joaquín Jácome, ministro de Comercio e Industrias.



¿Cómo piensan lograrlo? En el 2005 todo el continente será una zona de libre comercio, lo que significa que una de las fortalezas de Panamá en la actualidad --la Zona Libre de Colón-- ya no lo será. Pero esta amenaza consiguieron transformarla en una gran oportunidad para generar valor a los servicios de este país, con la construcción de un centro logístico multimodal.





Para ello van a pasar de 400 hectáreas que hoy tienen a 1.200 en 5 años, con una inversión privada de unos US$1.000 millones, con 30 años de concesión. A los puertos, le sumarán los servicios de carga aérea --con la construcción de un aeropuerto en Colón-- y el ferrocarril que comunica las costas del Caribe y el Pacífico. El proyecto se complementará con un terminal de transporte terrestre donde más de 400 camiones podrán estar ubicados dentro de un centro multimodal.



Se trata de una estrategia nacional de Estado para posicionar a Panamá como un gran centro de operaciones que, además de la carga, también sea un paso importante de tránsito de miles de turistas. De hecho, desde noviembre pasado más de 300 cruceros han llegado a sus puertos, con 60.000 visitantes. Su ubicación estratégica y su desarrollo comercial también le dan una ventaja comparativa en comercio electrónico. Según Jácome, por allí pasarán 3 cables de fibra óptica y tienen una gran concentración comercial.



Por eso, hoy los panameños están más convencidos que nunca de que serán "puente del mundo y corazón del universo".
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