| 12/14/1998 12:00:00 AM

Manual para el MBA

Estudiantes colombianos en las mejores escuelas de administración del mundo responden a las preguntas de nuestros lectores sobre el MBA.

El interés de nuestros lectores por el tema de los estudios superiores en el exterior crece cada día. En la edición No. 72 de nuestra revista publicamos el artículo "Un MBA en el exterior", en el cual aparecían varios estudiantes colombianos que actualmente cursan estudios de maestría en negocios (MBA) en algunas de las escuelas más prestigiosas del mundo. Ellos recibieron luego numerosos mensajes electrónicos desde Colombia y Venezuela de personas que desean saber más detalles sobre el estudio en el exterior.



Por considerarlo de interés para nuestros lectores, publicamos las preguntas más frecuentes que les fueron formuladas a los estudiantes de MBA y las respuestas que éstos dieron.



Cómo llegar



¿Cuántos años de experiencia profesional se deben tener en el momento de ingresar a un MBA?



Por lo menos tres años, ojalá en cargos que involucren el desarrollo de responsabilidades gerenciales.



¿En qué tipo de empresa y en qué tipo de cargo se debe haber trabajado antes de aplicar al MBA?



Esto no es relevante. Se puede haber trabajado en el sector público, en una microempresa, en una ONG. Tampoco influye el área de trabajo. Finanzas es tan atractivo como recursos humanos o investigación.



¿Qué tipo de carrera se debe haber estudiado para tener mayor oportunidad de ser admitido?



La carrera de pregrado es irrelevante. No importa si se estudió Historia, Física o Trabajo Social. Sin embargo, algunas escuelas tienen una proporción alta de estudiantes de ciencias e ingeniería.



¿Cómo encontrar información sobre inscripciones, costos, entrevistas, cartas de recomendación, formas de financiación?



Una buena manera para averiguar información de cada universidad es ir a su web site. La mayoría tiene uno, cuya dirección es el nombre seguido por.edu. Por ejemplo, el de Columbia es: http://www.columbia.edu Ahí aparece toda la información sobre los diferentes programas de posgrado de la universidad. También se puede encontrar información de las universidades y cómo están ranqueadas en:

www.review.com/business/rank/ y www.usnews.com/usnews/edu/beyond/gradrank/mba/gdmbat1.htm

www.businessweek.com/tocs/bschools.htm



En la mayoría de los casos se puede bajar la solicitud de ingreso directamente utilizando el programa Acrobat Reader (si usted no lo tiene, normalmente puede bajarlo usando un link en la misma página). De lo contrario, se puede obtener la dirección y escribir una carta para solicitar los papeles.



En general, se necesitan las notas de la universidad traducidas al inglés y validadas por traductor oficial. Además, hay que incluir tres cartas de recomendación, que pueden ser de profesores o jefes inmediatos (al menos una de ellas debería ser de un académico). También hay que escribir 3 ó 4 ensayos.



¿Qué es el GMAT y qué puntajes de GMAT y de TOEFL se deben haber alcanzado para tener posibilidades de ser admitido?



El GMAT es un examen estandarizado, de escogencia múltiple. Tiene unas secciones de matemáticas y otra de inglés. En el Centro Colombo Americano se consigue más información al respecto. En general, el GMAT debe ser superior a 580 y en el TOEFL, que mide habilidades en inglés, el puntaje debe estar por encima de 600. Sin embargo, puntajes altos en estas dos pruebas no implican aceptación: el GMAT promedio en algunas escuelas es 680. Algunas personas logran ser admitidas con puntajes inferiores a éstos. El GMAT es sólo un elemento del proceso de selección.



¿Cuál es la parte más importante de la aplicación?



Sin duda, los ensayos. Son la oportunidad para contar la trayectoria general del candidato, exponer sus ideas y presentar las razones por las que merece un cupo en el grupo de los admitidos.



¿Qué se debe tener en cuenta para la preparación de los ensayos?



Entender muy bien qué están preguntando y nunca entregar el primer borrador. Es recomendable hacerlo corregir por alguien que tenga el inglés como primer idioma (no alguien bilingüe), porque la forma de redacción y de presentación de este tipo de cartas tiene sus trucos y su teoría.



¿Con cuánto tiempo se debe preparar la aplicación?



Con un año de anticipación. Es mejor tener suficiente tiempo, sobre todo para conseguir financiación. Una vez se es admitido, hay que demostrar que se cuenta con los fondos necesarios para pagar el programa. También es importante tener tiempo de presentar el GMAT con calma, porque a veces el primer resultado no es el deseado. Y, por último, el proceso en Colfuturo es lento. Es mejor ir con calma.



Financiación y costos



¿Cuánto se gasta en vivienda, comida, libros y demás?



Los costos varían dependiendo de la ciudad, pero podrían ser los siguientes:



* Apartamento

US$450 - US$500

(on campus),

US$500 - US$800 (off-campus y con roommates),

US$1.000 (off campus y solo) al mes.



* Alimentación: US$300-400/mes.



* Transporte: US$40 al mes.



* Libros: US$1.000-1.500/semestre.



* Lavandería: US$300 año.



* Seguro vida: US$600-1.000/año.



* Gastos varios: US$100-200/mes.



¿Dónde es más barato vivir?



Es mejor vivir en el campus, pues trae muchos beneficios. El arriendo incluye luz, agua y calefacción, tiene muchas rutas de transporte gratis, hay supermercado, está cerca de la escuela, la cafetería de la universidad (que suele ser más barata que la calle) está a la mano...



¿Cómo conseguir recursos allá para la financiación?



Eso es muy difícil para el primer año. Para el segundo se puede aplicar a préstamos en la universidad. Lo mejor es conseguir financiación en Colombia al menos para el primer año. Se puede consultar en Colfuturo, Fullbright, Rotarios, BID, FES, Banco de la República.



Los teaching assistantship son una muy buena posibilidad. Pagan bien, pero la competencia es dura. A la hora de trabajar con un profesor, lo mejor es buscar al que esté generándole más proyectos y "grants" (es decir, dólares) a la universidad. Esos son los que tienen mejores probabilidades de ofrecer estabilidad laboral a lo largo de los dos años que dura el estudio.



Viajar en pareja



¿Cómo es la experiencia del MBA para los casados?



En realidad no es nada complicado, si uno no analiza tanto las cosas. Esta experiencia puede ser una oportunidad para unirse como pareja, para aprender cosas nuevas juntos y aventurar mucho, cosa que no se hace cuando hay estabilidad. Además, es impresionante la cantidad de latinos que viajan casados, así que el cónyuge que no está estudiando no va a tener ningún problema, porque lo más seguro es que consiga un buen grupo de amigos.



Eso sí, es muy importante que la pareja entienda que el estudio es muy intenso y que el estudiante no siempre va a tener tiempo para salir y disfrutar con ella, ni siquiera los fines de semana.



¿Es muy problemático viajar con hijos?



Sin duda, es más difícil cuando hay niños. Por un lado, los gastos aumentan (¡ojo al seguro médico!). Por otro, las guarderías son muy costosas (pueden valer fácilmente lo mismo o más que el arriendo), de modo que la esposa o el esposo del estudiante debe dedicar la mayor parte de su tiempo al cuidado de los niños. De todas formas, las universidades en Estados Unidos tienen muchas facilidades para que las parejas con hijos puedan estudiar.



¿La pareja puede trabajar?



Si viaja con visa F2 (esposo de estudiante) no puede trabajar, pero sí puede estudiar. Es posible ganar algo de dinero cuidando niños o cosas por el estilo, pero ésta no es una fuente importante de ingresos. Sólo produce algún dinero marginal.
¿Tiene algo que decir? Comente

Para comentar este artículo usted debe ser un usuario registrado.

EDICIÓN 531

PORTADA

La Bolsa de Valores necesita acciones urgentes

Con menos emisores, bajas rentabilidades y desbandada de personas naturales, la Bolsa busca recuperar su atractivo. Finca raíz, su nueva apuesta. ¿Será suficiente?