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| 8/17/2011 12:00:00 AM

La apuesta por la calidad

A pesar de los esfuerzos por aumentar la cobertura y calidad de la educación en las universidades colombianas, el país aún está lejos de alcanzar estándares internacionales. ¿Cuál es el reto?

Las universidades colombianas han dado un gran salto para mejorar la formación de profesionales calificados. Cada vez hay una oferta más amplia de especializaciones y maestrías acordes con los requerimientos del ámbito empresarial, mientras en materia de infraestructura y adopción de nuevas tecnologías también se han dado grandes avances.?El rector de la Universidad de la Sabana, Obdulio Velázquez Posada, destaca la importante mezcla que existe entre la educación pública y privada y los mecanismos que han creado para incrementar la cobertura. “Hoy, 50% de la educación en Colombia es pública y gratuita, mientras en países como Chile solo 24% de la educación es pública y se debe pagar. A esto se suma que el Icetex bajó las tasas de interés de 16% a 4% para facilitar el acceso de los estudiantes a la educación superior y, además, las universidades han ampliado sus programas de becas y de educación virtual para brindar una mayor cobertura en todos los rincones del país”, destaca Velázquez.?No obstante estos esfuerzos, en la agenda hay retos gigantescos por superar, como producir conocimiento y hacer más eficientes los recursos para la investigación y el desarrollo; avanzar en los programas de internacionalización de las universidades colombianas; profundizar en la capacitación de los docentes y promover más emprendimiento.?Uno de los aspectos más relevantes es que a la hora de examinar los rankings que miden la calidad educativa de las universidades en todo el mundo, como es el caso de Cibermetría (Webometrics); Times Higher Education (THE) y SJTU (Academic Ranking of World Universities realizado por la Shanghai Jiao Tong University) Colombia se queda literalmente ‘en pañales’ frente a otros países del mundo e incluso de América Latina.?“Esto pasa porque hay un rezago enorme en investigación y una limitada capacidad para producir conocimiento”, dice José Manuel Restrepo, rector del Cesa, para quien los desafíos son enormes.?El análisis que hace Rafael Orduz Medina, decano de Ingeniería de la Universidad Sergio Arboleda y director de la Corporación Colombia Digital (CCD), muestra que la única universidad colombiana que figura entre las 500 mejores del mundo en el ranking internacional de Webometrics es la Universidad Nacional de Colombia, que ocupa el puesto 426.?Al comparar los resultados con sus colegas en América Latina, las universidades en Colombia están por debajo de países como Brasil, México, Chile y Argentina. ?Brasil figura en esta medición con 12 universidades (entre las 500 mejores) de las cuales la Universidad de Sao Paulo ocupa el puesto 51 del ranking mundial; México tiene a la Universidad Nacional Autónoma ocupando el puesto 66; Chile sobresale con la Universidad de Chile en el puesto 296 y Argentina con la Universidad de Buenos Aires en el 389.??Más recursos para la investigación?¿Qué hacen bien estas universidades que no se está logrando en Colombia? Es la gran pregunta que surge frente a este tema. La respuesta está simplemente en la investigación y en la capacidad de producir conocimiento.?El gran problema es que “Colombia no invierte más de 0,16% del PIB en investigación y desarrollo, mientras otros países, como Corea, superan 3% del PIB en la inversión en este rubro”, asegura Rafael Orduz. ?Por esa misma vía está la producción del conocimiento, entendida como la presencia en revistas científicas internacionales. Según Carlos Alberto Restrepo Rivillas, director de investigaciones de la facultad de Administración de Empresas de la Universidad Externado de Colombia, “los profesores colombianos tienen una presencia muy limitada en las publicaciones internacionales y no llega a ser tan importante como la que tienen México y Brasil”.?Las publicaciones colombianas se han centrado en áreas de ciencias básicas como química, física, biología y medicina, donde se tiene un volumen considerable de publicaciones, pero es necesario identificar muchas más oportunidades para la producción de conocimiento y estar atentos a los anuncios de compañías que se encargan de identificar las revistas destacadas en este campo, como es el caso de Information Sciences Institute (ISI).?El otro aspecto relevante está en la continuidad de las tareas. “Los países que se destacan por la calidad de sus universidades están muy bien pensados, tienen una visión de largo plazo y, a pesar de que sus gobiernos cambian, el Estado sigue siendo uno solo. Esto permite dar continuidad a todos los proyectos. Además, tienen la capacidad de anticiparse a lo que viene y van tomando las decisiones para llegar allá”, advierte Restrepo, del Cesa.??Expectativas frente a la reforma educativa?Los académicos ven con buenos ojos las iniciativas que se vienen dando para avanzar en la calidad educativa y en el fortalecimiento de las universidades, pero consideran que aún son tímidas frente a los retos de la globalización y la necesidad de contar con profesionales cada vez más idóneos y competitivos.?Restrepo Rivillas considera, por ejemplo, que un gran avance gira en torno a la reforma que se le hizo recientemente a Colciencias para darle un mayor estatus, así como más recursos para promover la ciencia y la tecnología.?De igual forma, hay consenso en que la reforma educativa será otro gran paso para superar algunos escollos y destinar mayores recursos a la inversión en investigación. A juicio de Obdulio Velázquez, “destinar 10% de las regalías para la educación, como está contemplado en la reforma, permitirá imitar modelos como el de Chile, con lo cual se avanzaría en el tema de obtener mayores recursos para la investigación y el desarrollo”. ?No obstante, Orduz considera necesario continuar en la búsqueda de alternativas que permitan aumentar estos recursos, ya que a su juicio 10% de las regalías equivaldrían aproximadamente a un $1 billón (cerca de US$500 millones), con los cuales aún es difícil llegar al 1% de inversión en investigación con respecto al PIB.?Destaca también la importancia de dar el siguiente paso hacia la expedición de la Ley reglamentaria, de manera que exista claridad sobre los responsables de ejecutar esos recursos y qué se debe hacer para evitar que se corra el riesgo de que el uso de ese 10% no dé los frutos esperados.??Internacionalización, ?factor clave?De la misma forma hay que seguir dando pasos firmes hacia la internacionalización de los programas de pregado y posgrado, ya que esto permitirá que los estudiantes trabajen sobre un contexto internacional, fortalezcan los conocimientos y puedan mejorar la calidad y competitividad en los diferentes frentes.?En este punto, los representantes de la academia destacan algunos logros. Por ejemplo, el Cesa tiene siete programas de doble titulación y 15 de intercambio. “Hoy, entre 10% y 20% de los estudiantes de todos los semestres están en el exterior viviendo una experiencia internacional”, asegura el rector del centro universitario. ?Por su parte, el Politécnico Gran Colombiano tiene dos programas acreditados y otros siete en proceso de acreditación; en tanto la Universidad de la Sabana cuenta con 99 convenios internacionales, de los cuales 46 aplican para movilidad. Esta tendencia la están siguiendo numerosas universidades en el país.?Precisamente esta experiencia de internacionalización ha permitido evidenciar que existe otra gran falencia para mejorar la calidad educativa y es el dominio de un segundo y tercer idioma diferente al español. Según los directivos de las universidades “muchos estudiantes han perdido la oportunidad de viajar porque no hablan ni entienden inglés y, en otros casos, les queda muy difícil comunicarse con visitantes internacionales, debido a este mismo problema”.?En la mayoría de universidades, hoy es requisito hablar inglés para recibir el grado universitario. Sin embargo, aún existe mucho rezago en el tema. Ante esto, el vicerrector académico del Politécnico Gran Colombiano, Fernando Dávila Ladrón de Guevara, piensa que “lo ideal es dar pasos importantes desde la primera infancia y trabajar en aspectos que permitan reducir las brechas en los procesos académicos porque en el fondo no se trata de un problema solo de las universidades, sino de todo el país”.?Los representantes de la academia no justifican el hecho de que únicamente un pequeño porcentaje de la población tenga la posibilidad de estudiar en colegios bilingües, mientras que una gran parte que sale de instituciones públicas y colegios con un nivel básico de inglés tengan que hacer mayores esfuerzos para alcanzar un nivel adecuado en un segundo idioma.?Los profesores también deben capacitarse?Pero no solo hay que trabajar en la formación de los estudiantes. También es necesario desarrollar esquemas que permitan afianzar los conocimientos de los profesores, que –en últimas– son los que tienen la responsabilidad de formar el recurso humano, tanto en la etapa de pregrado como en la de posgrado.?Una forma de hacerlo es apoyándolos para que accedan a formación doctoral en el exterior y, otra, permitiendo que compartan experiencias con profesores que vienen de otros países, para lo cual es clave que las universidades continúen en el proceso de propiciar intercambios académicos y preparar nuevas estrategias didácticas y pedagógicas para mejorar los procesos.?Restrepo Rivillas destaca cómo algunas universidades ya lo vienen haciendo, pero se requiere institucionalizar programas a nivel de país para brindar más acceso a la formación del docente. Como lo menciona, “es necesario alcanzar la madurez de la docencia en sí misma, incorporar más personal con nivel de doctorado y replantear el rol del educador para que se convierta en facilitador del proceso de aprendizaje para el estudiante”. ?En esto coincide Rafael Orduz, quien considera que “Colombia tiene una cifra muy deficiente de profesores con doctorado vinculados a las universidades, lo que implica un trabajo arduo y de largo plazo”.??Se requieren más emprendedores?En línea con la formación de docentes está igualmente el diseño de estrategias para incentivar el emprendimiento desde las aulas universitarias. Es claro que para cumplir las metas de generar empleo se requieren nuevas empresas, con ideas innovadoras y con visión de largo alcance, lo cual se logra en la medida en que las universidades desarrollen propuestas integrales que permitan avanzar de manera unificada en los diversos frentes.?El rector del Cesa dice que hoy en día “no es concebible una formación en administración sin generar espíritu empresarial y, para hacerlo, es necesario entender que el emprendimiento no es una ciencia, sino un arte. No se aprende a partir de teorías o documentos. Hay que vivirlo haciéndolo y trabajando con docentes que ya hayan sido emprendedores y puedan compartir sus experiencias en el tema”.?Otro gran desafío para las universidades está en seguir trabajando en el tema de la cobertura pues, según Dávila Ladrón de Guevara, “apenas 7% de las personas que se presentan a las universidades públicas tienen la oportunidad de ingresar”. Frente a este aspecto, Restrepo agrega que “aproximadamente 30% de los jóvenes entre 18 y 25 años están matriculados en educación superior”. Esto quiere decir que aún hay un alto porcentaje de jóvenes que no se están capacitando, lo que genera una brecha de competitividad muy importante en la mano de obra.?Este panorama lo que muestra es un amplio espacio para unir fuerzas entre universidad, empresa y Estado, con el objetivo de cerrar las brechas existentes en diferentes aspectos, aprovechar mejor las Tecnologías de la Información y las Comunicaciones (TIC) para aumentar la cobertura educativa y fortalecer el conocimiento, tanto de alumnos como de profesores, para alcanzar la meta de escalar los rankings internacionales y aumentar la calidad y la competitividad. El país avanza por buen camino, la clave está en adquirir más compromisos y cumplirlos.

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