Inversión USA

| 5/26/2000 12:00:00 AM

Inversión USA

Invertir en Estados Unidos dejó de ser una opción reservada para los millonarios. Ahora lo más común es que los depósitos oscilen entre US$10.000 y US$30.000.

Los ahorradores colombianos en la Florida, y en general en Estados Unidos, están cambiando de perfil. Hoy los bancos no solo registran los depósitos que estaban acostumbrados a recibir y que sobrepasaban el US$1 millón. Ahora el grueso de los inversionistas son los medianos y pequeños ahorradores que invierten menos de US$1 millón, o pequeñas cantidades que oscilan entre US$10.000 y US$30.000.

"El pequeño ahorrador se está trasladando al ahorro en dólares, los inversionistas de este tipo no van en busca de rentabilidad, pretenden protegerse frente a una posible devaluación, la quiebra de las entidades financieras y encuentran estabilidad política y seguridad", dice el presidente del Helm Bank en Miami, Fernando Múnera.



Otra clase de inversionistas son los "veteranos", en su mayoría sofisticados. Ellos se mueven en el mercado de valores y son arriesgados a la hora de invertir. Les apuestan, entre otros, a los fondos mutuos. Muchos hacen sus transacciones por internet y buscan grandes rentabilidades e inversiones a largo plazo. Esta, obviamente, es solo una fracción de los inversionistas colombianos, porque el gran volumen no se arriesga a entrar a las bolsas, primero porque no las conocen y segundo por su complejidad.



Los que tienen entre US$100.000 y US$1 millón se pueden encontrar en el mercado de renta fija invirtiendo en depósitos a término. Algo muy característico de los colombianos es que no piensan en inversiones a largo plazo. Como dice Múnera, "¡el largo plazo para un colombiano es de 90 días!".





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Cómo entrar

Es necesario llenar una aplicación que le entrega el banco, documentos como pasaporte y cédula, referencias personales y bancarias. Bajo la ley estadounidense, los bancos están en la obligación de saber a quiénes tienen como clientes, luego los investigan por diferentes medios. En general, los bancos en Estados Unidos frente a los colombianos exigen más requisitos de los normales.





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La palabra clave:

récord de crédito

El Helm Bank se especializa en préstamos para clientes internacionales que quieren comprar propiedades en Estados Unidos. Entre el 70 y el 80% de sus préstamos lo ha otorgado a clientes colombianos que, aunque podrían comprar los inmuebles de contado, prefieren hacerlo con un crédito para empezar a hacer una historia crediticia en Estados Unidos y así poder acceder en un futuro a préstamos de mayor valor. Entre los créditos de consumo priman los de vivienda, seguidos por los de vehículo y las tarjetas de crédito. Para acceder a los créditos se debe demostrar capacidad de pago, ingresos permanentes, con ahorros en el exterior o en el mismo país.



Luego el banco le asigna un cupo al cliente según lo que haya solicitado y le reporta su comportamiento a una entidad bancaria. Sin un récord de crédito ­o peor, con uno malo­ se le cierran las puertas en el sector bancario nacional y limpiar el nombre de un mal crédito se puede tomar entre 8 y 10 años.



Curiosamente, el inversionista colombiano ha aprendido muy bien esta lección. Incluso, está catalogado como uno de los mejores riesgos de crédito que hay, porque es uno de los más disciplinados. Una de las razones para esto es que siente que por el hecho de ser colombiano es más vigilado que otros.



Finalmente, a la hora de escoger la entidad en la que quiere invertir, tenga en cuenta que hay muchos bancos internacionales que operan en Estados Unidos y en la Florida que no están auditados por la Agencia de Seguros del gobierno federal. Es decir, si los bancos se quiebran en sus respectivos países o en Estados Unidos, no van a tener el respaldo del gobierno federal.



Fernando Múnera, presidente del Helm Bank en Miami.
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