| 12/10/2004 12:00:00 AM

DESTINOS<br>Destinos de alto vuelo

Lo in ahora es ir al Lejano Oriente y al Pacífico Sur. Por su parte, Panamá, Argentina y Chile se están posicionando como destinos importantes. La oferta para magnates, empresarios exitosos y yuppies es muy variada.

Las preferencias de los ejecutivos colombianos en materia de viajes de placer y de descanso han cambiado significativamente en los últimos años. Las agencias de viajes coinciden en que Europa, por ejemplo, ya dejó de ser un destino exclusivo, mientras que Japón, Hong Kong, Taiwán, Singapur, Tailandia, China, Australia, Nueva Zelanda e Indonesia atraen cada vez más a los hombres y mujeres de negocios. Y el mercado, a su vez, se ha ido ajustando a las nuevas exigencias de estos clientes especiales que también están demandando cruceros y turismo extremo o de aventura, ya sea dentro o fuera del país.

Por eso, los operadores turísticos han puesto a tono sus portafolios de productos y servicios con estas nuevas tendencias. Incluso, hay agencias de viajes que se han especializado en estos destinos. Lubel Representaciones, una de ellas, se especializa en ofrecer a ejecutivos colombianos tures por el Lejano Oriente, Nueva Zelanda y Australia. "Ir a Europa se volvió algo muy común y ya no es caché decir que se estuvo en el Viejo Continente. En cambio, conocer estos destinos se ha convertido en el sueño de muchos colombianos y en materia de orgullo, pues no todo el mundo tiene esa posibilidad", sostiene Édgar López, el gerente de mercadeo.

Según el empresario, desde hace seis años, el Pacífico Sur se convirtió en un importante destino turístico, por su carácter exótico y porque las tarifas hacia esos sitios bajaron considerablemente. Explica que un tiquete de ida y regreso a Australia cuesta hoy, en promedio, US$1.800, mientras que hace algunos años valía hasta US$5.000. "Empezamos a desarrollar estos destinos hace varios años, porque vimos que tenían mucho potencial. Eventos como los Juegos Olímpicos de Australia y el Mundial de Fútbol de Corea y Japón también contribuyeron a posicionar estos países", asegura López. Y debido a que muchos hijos de empresarios colombianos están viajando a Australia a estudiar inglés, este continente se convirtió en destino turístico de los padres que van a visitarlos. Este hecho se refleja en las 2.000 personas que está movilizando Lubel Representaciones anualmente hacia el Oriente y el Pacífico Sur.

Entretanto, otro producto cuya demanda va en incremento, especialmente por parte de los ejecutivos importantes, es 'La vuelta al mundo', que une a Europa con el Oriente y que puede costar desde US$6.500 en adelante.

China es otro país que ha venido impulsando fuertemente su industria turística, motivada por el impactante crecimiento de su economía lo que a su vez ha despertado un gran interés por el conocimiento de esta cultura. De enero a junio de este año, por ejemplo, el número de turistas ascendió a 51,4 millones, 24% más que el reportado el año pasado. Así mismo, los ingresos de divisas por este concepto llegaron a US$10.600 millones, 45% más que en 2003. Según las agencias de viajes del país que promueven viajes y conexiones hacia China, los lugares más visitados por los colombianos son Beijing, Shangai, Guangzhou, Shenzhen, Xi´an, Quilin y Hangzhou, además de las Tres Gargantas del río Yangtzé y la Ruta de la Seda.



Para todos los gustos

Los agentes de viajes también han entendido que, en materia de turismo para ejecutivos, hay diferencias bien marcadas, que sabiéndolas aprovechar se puede estructurar un portafolio muy variado de planes y servicios. Sergio Vélez, gerente de mercadeo de Aviatur, explica en este sentido que hay que saber diferenciar entre un magnate, un empresario exitoso y un yuppie, y si son solteros, casados o con familia. Por eso, su compañía tiene planes para cubrir cualquiera de estas posibilidades.

"Un empresario adinerado y con hijos se va con ellos para Disney. Si es un yuppie soltero muy seguramente se va de plan a Jamaica, toma un crucero y hay quien busca lugares donde pueda jugar golf o bucear", dice. Vélez advierte que aunque Estados Unidos sigue siendo el destino preferido por los empresarios colombianos (entre octubre de 2003 y octubre de 2004 viajaron a ese país 991.794 nacionales), el Oriente, Panamá y Suramérica se han convertido en grandes movilizadores de turismo. De hecho, la visita de colombianos hacia esta última región se incrementó 17,9% en el último año, con 733.933 visitantes, según reporte de la Aeronáutica Civil.

El hotel Sofitel Buenos Aires, el único hotel francés cinco estrellas con presencia en Argentina, ubicado en la elegante Calle Arroyo, reveló que de todos los países de origen, el turismo de lujo procedente de Colombia representa para ellos el 1,7%. Incluso, en julio de este año el porcentaje de visitantes colombianos alcanzó 4,9% del total de viajeros del mundo. Es que entre las ventajas de Argentina como destino están que no requiere visa, tiene muy buenos precios y su infraestructura turística está muy desarrollada. Además, aerolíneas como Taca y Avianca ofrecen vuelos diarios.

Pensando en clientes como los ejecutivos modernos, Aviatur ha desarrollado nuevos paquetes turísticos que incluyen lunas de miel en el Royal Decameron de Panamá, Cancún y el Hilton de Cartagena. Y para los amantes del golf, paseos por los campos más exclusivos de Centro y Suramérica.

Al mismo tiempo, los cruceros se han convertido en una alternativa importante a la hora de escoger destinos por parte de estas personas. De ahí que en el país se puede acceder a las más importantes navieras que prestan este servicio como Royal Caribbean International y el Holland America que ofrecen más de 70 destinos alrededor del mundo. Sin embargo, los usuarios colombianos prefieren los cruceros que van hacia el Cono Sur, el Caribe y Canadá, aunque los más pudientes se inclinan por los que atraviesan el Mediterráneo o los que incluso le dan la vuelta al mundo.



Implosión

No obstante, el boom de algunos destinos internacionales, las agencias de viajes resaltan el hecho de que en el país se ha presentado una implosión -turismo doméstico- en el que han participado hasta los más pudientes empresarios. Destinos como el Eje Cafetero, la Guajira, los Llanos Orientales, Providencia, el Amazonas, Gorgona, los raudales de Santander y el avistamiento de las ballenas jorobadas en Bahía Solano han movilizado familias enteras en planes ecoturísticos de verdadera integración.

En este sentido, la dirección de turismo del Ministerio de Comercio, Industria y Turismo, en conjunto con el Departamento Administrativo Nacional de Estadística (Dane) realizó la primera encuesta de Turismo de Hogares, con la cual pretende tener un mejor conocimiento de esta actividad en el país. Así, aprovechó la medición que hace el Dane mensualmente en su Encuesta de Hogares, que consultó 29.942 familias de todos los estratos en Bogotá, Medellín, Cali, Pereira, Barranquilla, Cartagena, Bucaramanga y Santa Marta.

El estudio permitió determinar que en el país viajan en promedio 3,5 millones de hogares al año, lo que puede representar una población de 6,1 millones de personas. Y que cada núcleo familiar realiza en promedio 2,1 viajes por año. Esto equivale a decir que, por ejemplo, entre agosto de 2002 y julio de 2003 se realizaron 7,3 millones de viajes de turismo en Colombia. De acuerdo con la encuesta, los hogares consultados gastaron en sus viajes más de $3 billones en el período analizado.

Los principales objetivos de los viajes son descansar, visitar amigos o familiares, ir al mar y hacer ecoturismo.
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