| 9/12/2008 12:00:00 AM

Casino seguirá invirtiendo en Colombia

Jean-Charles Naouri, el CEO del grupo Casino, que tiene el 59,81% de Almacenes Éxito, no descarta adquiRIR nuevos negocios en Colombia.

Desde finales de la década de los 90, el comercio colombiano ha experimentado un cambio trascendental con la llegada de nuevos inversionistas como el Grupo Casino que, en 1999, durante uno de los periodos más difíciles para la economía colombiana, decidió apostarle a Colombia, mediante la firma de un acuerdo de asociación con Almacenes Éxito, del cual adquirió 25% de las acciones de la empresa colombiana.

A la cabeza de esta operación estuvo Jean-Charles Naouri, el CEO del grupo Casino en Francia, para quien "el mercado colombiano es uno de los más maduros de América del Sur, con un sólido desarrollo de los formatos de supermercados e hipermercados y con un potencial de clientes educados, conocedores y dispuestos a hacer uso de su capacidad de compra", hecho que lo motiva a seguir invirtiendo en Colombia y a potencializar aún más la cadena de Almacenes Éxito en el país. No en vano, continuó incrementando su participación en la cadena colombiana al punto que hoy es dueño del 59,81% de sus acciones.

Grupo Casino es un conglomerado francés con más de 9.500 tiendas alrededor del mundo, dedicadas exclusivamente a la venta al comercio al detal de productos. Sus activos se calculan en US$7.000 millones y su interés por América Latina, que se inició en Colombia y luego en Venezuela, con la adquisición del 50,01% de las acciones de Cativen, es cada día mayor.

En su plan de expansión, Casino busca a los líderes del comercio minorista o a los que ocupan el segundo lugar en ventas en el mercado. Una vez entra, comienza a estudiar alternativas en otras cadenas de comercio para seguir fortaleciendo sus operaciones. Así lo hizo en Colombia con la compra de Carulla-Vivero a mediados de 2004 y no descarta seguir adquiriendo nuevos negocios en Colombia, en la medida que sean estratégicos para el grupo y las leyes del país se lo permitan.

Naouri destaca que la experiencia en Colombia ha sido muy positiva, hecho que lo motiva a seguir apostándole al país. La cadena es actualmente la líder del comercio con ventas consolidadas por $6,8 billones y es una de las que más aporta a programas sociales a través de la Fundación Éxito, hecho que para Naouri es digno de resaltar.

"Me gustaría hacer hincapié en que uno de los aspectos más positivos que hemos encontrado en Colombia, y más concretamente con Éxito, es su responsabilidad social. Su Fundación nos ha permitido donar más de US$890.000 en los últimos años para promover la nutrición infantil, programas dirigidos a la población más desfavorecida en Colombia. Además de esto, la experiencia ha sido muy útil para la creación de la Fundación Global, del Grupo Casino, que aborda la nutrición infantil y la educación en todos los países donde está presente. De esa manera, se mezcla nuestra inversión financiera con nuestra inversión social, y Colombia y Almacenes Éxito han sido para nosotros un apoyo en el desarrollo del tema", comenta el ejecutivo.

Y es que Colombia junto con Brasil, son los dos países más importantes de América Latina para el Grupo Casino. El otro gran contribuyente para los negocios del Grupo es Tailandia "pero frente a él, Colombia es mucho más importante y desarrollado en todos los segmentos de comercio minorista moderno", afirma Naouri.

Ante los inversionistas franceses, Colombia es el mercado apropiado para poner a prueba las más sofisticadas técnicas de marketing y los nuevos formatos de tienda a partir de la evolución de la demanda de los clientes, razón por la cual la visión a corto plazo es seguir integrando la red y hacer más sólidas las operaciones en el país con la apertura de más tiendas, hasta lograr una mayor cobertura del territorio nacional.

Jean-Charles Naouri no duda en recomendar a Colombia como un buen destino para la inversión internacional. "Es uno de los países más modernos y desarrollados en los mercados de América Latina y debe tenerse en cuenta a la hora de invertir en esta región. Pienso que si se quiere ser un jugador importante en América Latina hay que estar en Colombia", afirma.

Este ejecutivo, máster de economía en Harvard y conocedor de temas económicos internacionales valora el trabajo en equipo y destaca la calidad del recurso humano colombiano y el compromiso a la hora de trabajar.

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