| 7/6/2007 12:00:00 AM

Cartagena, lista para la inversión

El reto de la Ciudad Heroica es seguir siendo sede de congresos y eventos empresariales, así como atraer mayor inversión industrial y logística.

Alrededor de 15 proyectos de nuevas empresas, en su mayoría del sector petroquímico y plástico, se proyectan en Cartagena para el presente año, ciudad que compite con Barranquilla y Santa Marta por la creciente inversión empresarial y el desarrollo del turismo.

La ciudad, que ha sido una de las más atractivas para los extranjeros, por sus calles coloniales y la historia que encierra en cada uno de sus rincones, se ha consolidado también como centro de encuentros empresariales y de negocios por los servicios que presta en el Centro de Convenciones de Cartagena de Indias y por el soporte al desarrollo del sector turístico.

Pero más allá de esos encantos, cuenta también con un gran puerto que —al igual que el de Barranquilla y el de Santa Marta—, es clave para el crecimiento del comercio exterior.

Actualmente, la infraestructura de la Sociedad Portuaria Regional de Cartagena le permite recibir barcos hasta con 5.000 contenedores. La visión es lograr que en el año 2015 el puerto tenga una capacidad de manejo de 1,2 millones de contenedores, para lo cual se tiene previsto un presupuesto de US$200 millones para ejecutar entre 2007 y 2008, que se irá incrementando en la medida que avance el proceso.

Otro de los proyectos que ha cobrado un alto protagonismo en el periodo actual es el de la ampliación de la refinería de Cartagena, que tendrá una inversión de US$2.000 millones para duplicar la producción de 75.000 barriles actuales a 150.000 barriles en 2010.

Argos, por su parte, trabaja en la construcción de una nueva planta de cemento para exportación, con una inversión de US$340 millones, según el reporte de Bernard Gilchrist, presidente ejecutivo de la Corporación Cartagena de Indias Puerta de las Américas. Adicionalmente, se adelantan ampliaciones en Propilco, Abocol y Ajover, así como en otras empresas ubicadas en Mamonal.

Y para lograr que un mayor número de empresas se decidan a invertir en la 'Heroica', la Alcaldía Mayor de Cartagena tiene un acuerdo mediante el cual se otorgan beneficios fiscales, como por ejemplo la exención del pago del 100% del valor del impuesto predial unificado.

A esto se suma un proyecto para la construcción del Parque Industrial TLC de las Américas (Parquiamérica S.A.) en Mamonal, con inversiones previstas por $41.000 millones y un área prevista de 39 hectáreas.

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