| 3/16/2006 12:00:00 AM

Carrera de compras

Las principales empresas de internet adquieren compañías para entrar en nuevos negocios y avanzar hacia la convergencia.

Una tormenta de compras recorre ahora mismo el mundo de las grandes empresas de tecnología. El tablero de las grandes multinacionales del sector está en plena reacomodación. Google, el icónico motor de búsqueda en internet, compra pequeñas compañías que le permitan suministrarles contenido y entretenimiento a sus usuarios. Ha conseguido hacer de internet un negocio lucrativo al enfocarse en la venta de publicidad, pero sus aspiraciones van más allá. Sus directivos aseguran que su principal contrincante es el gigante Microsoft. eBay, el sitio de subastas y uno de los negocios más rentables de internet, compró en septiembre de 2005 Skype, compañía que ofrece llamadas telefónicas por la red. News Corp., el conglomerado de medios de comunicación dueño de la cadena de televisión estadounidense Fox, adquirió hace poco Myspace.com, un sitio que ha saltado a la fama porque funciona como una comunidad virtual con más de 47 millones de miembros, cifra superior a la población oficial de Colombia.

El común denominador de estas adquisiciones es una renovada ambición por apoderarse del negocio de internet. Después de que la llamada "burbuja tecnológica" reventó en 1999 y muchas empresas pioneras terminaron en bancarrota, la red vuelve a tener atractivo. La decisión de Rupert Murdoch, presidente de News Corp., de desembolsar US$1.300 millones por Myspace.com, es un claro ejemplo. Mientras la publicidad en los medios de comunicación tradicionales andan de capa caída, Google obtuvo ingresos por venta de publicidad en internet de US$6.100 millones en 2005.

La consultora IDC, especializada en el sector de tecnología, asegura que cada vez más anunciantes están poniendo sus recursos en internet. Así, la meta de empresas como News Corp. es abrir un frente de batalla en la web para hacerse a una buena tajada de ese pastel publicitario. "El objetivo es juntar contenido, que en el caso de News Corp. es enorme, con un canal para distribuirlo en internet. El usuario se mantiene más tiempo en el sitio y se generan más ingresos por publicidad", explica Sue Feldman, analista de IDC.

La clave del juego es la convergencia. Una empresa que se especializa en comunicación por internet se transforma en una pieza estratégica para otra que se especializa en subastas on line. Es el caso de eBay, que pagó US$1.800 millones por Skype, compañía líder en comunicación telefónica por internet. Cada día, el sitio de subastas on line recibe cinco millones de mensajes electrónicos. Gracias a la telefonía gratuita, el flujo de contactos crece y así aumentan el número y la cuantía de las transacciones. Sobre una base de más de 150 millones de clientes habituales, es posible elaborar campañas de marketing telefónico de las tiendas que venden sus mercancías por eBay. Estas tiendas están dispuestas a pagar una tarifa por cada llamada que reciban de los visitantes del sitio web donde anuncian sus productos. El modelo de negocio empieza a perfilarse con una compra que en teoría no presentaba ningún valor estratégico pero que gracias a la convergencia concede un enorme potencial a eBay.

Ninguna empresa, sin embargo, ha revolucionado tanto el mundo de internet en los últimos años como Google. Esa compañía, que arrancó como un motor de búsqueda, ha extendido su negocio a un imperio que ofrece desde noticias diarias hasta la posibilidad de comprar y descargar videos de programas de televisión. Google espera que sus usuarios puedan acceder a más de 30 millones de libros en la red.

La empresa tiene una capitalización bursátil que ronda los US$110.000 millones. El eje de la estrategia de la compañía es penetrar de lleno el mercado publicitario. Así, la empresa compró hace un mes Dtech, que se especializa en vender publicidad en radio. Además, uno de los brazos que Google ha desarrollado en el último año es una herramienta que les permite a los anunciantes analizar la efectividad de sus anuncios puestos en cualquier sitio. El objetivo es hacer la publicidad en internet, y su efectividad, transparente para los anunciantes.

Y la nueva ofensiva de Google es lanzarse por el mercado de internet por celular. El acceso a la red por un teléfono celular todavía está en gestación, pero el buscador ya se trata de un frente de batalla esencial. Google firmó un acuerdo con Vodafone, el operador británico, por el cual el buscador aparecerá en los celulares con capacidad para internet de esa compañía.
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