Campo abierto

| 7/25/2003 12:00:00 AM

Campo abierto

Más de 1.000 compradores internacionales llegarán al país para conocer lo mejor del sector agropecuario en Colombia, que se reunirá en Agroexpo. Oportunidades a la vista.

El mercado internacional de productos agrícolas ha sufrido notables transformaciones en las últimas décadas, y los productores nacionales están conscientes de ello. No en vano la importancia adquirida por Agroexpo, la feria que a sus 26 años es reconocida como la más grande del sector agropecuario en Latinoamérica, y que una vez más mostrará en agosto a los empresarios las tendencias globales de la industria. Es decir, en dónde están las oportunidades.

Bogotá será entonces el punto de encuentro que reunirá expositores de la agroindustria, la ganadería y la agricultura, con gremios, representantes del gobierno, expertos en ambiente y los más recientes adelantos mundiales en maquinaria, para dar a conocer productos y concretar negocios. "La cobertura internacional del certamen siempre le ha dado la magnitud suficiente para que profesionales, científicos y empresarios, de los sectores agrícola, pecuario, medioambiental y agroindustrial le presten toda su atención", afirma Hernando Restrepo, director de Corferias.

La feria tendrá más de 750 expositores, entre los cuales habrá representantes de Alemania, Francia, Estados Unidos, Gran Bretaña, Italia, Polonia, Bolivia, Canadá, Bélgica, Suiza, Venezuela, Holanda, España, México y Brasil. Todos llegarán cargados de ideas para vender y de necesidades por suplir.

"Colombia representa para Estados Unidos uno de los mercados agrícolas más grandes de América del Sur y por eso nuestras empresas quieren estar acá", afirma un funcionario del Departamento de Agricultura de la Oficina de Asuntos Agrícolas de la Embajada estadounidense. De hecho, en Agroexpo estarán Dahlgreen & Company con sus semillas de girasol tostadas para snacks; Land o' Lakes y sus productos lácteos, que incluyen presentaciones individuales de mantequillas, margarinas, quesos maduros, quesos para pasabocas de diversos sabores y cremas agrias de bajas calorías; Farmland Foods, con embutidos de cerdo cocidos y madurados, y Sysco International Food Services of South Florida, que en alianza con Alkosto participará con condimentos, sazonadores, mezclas para panadería, huevos líquidos y aceite de canola de alto rendimiento.

El objetivo final de los expositores internacionales es impulsar su comercio con Colombia y con la región y generar cada vez más y mejores oportunidades conjuntas. Los servicios económicos de la Embajada de Francia, por ejemplo, tendrán un stand para facilitar los negocios bilaterales en materia agrícola y entablar contactos entre visitantes interesados y empresas destinadas a la fabricación de maquinarias para la industria alimenticia de pastas o de productos lácteos. Compañías como Afrem International y Elecrem han mostrado particular interés por estos mercados en Colombia.

"Por otra parte, habrá atractivas oportunidades de negocios en los sectores de frutas y legumbres procesadas; plásticos; productos lácteos; vinos y licores; gastronomía y flores. Los visitantes tendrán acceso a información sobre los salones de los sectores agrícola, industrial y pecuario que se llevarán a cabo próximamente en Francia", anuncia un vocero de la embajada francesa y la Cámara Colombo Francesa de Comercio e Industria. Veinte empresas de ese país presentarán sus productos y servicios en la feria.

También hay casos como el polaco, que trae al país su Instituto de Fibras Naturales, IWN, consciente del gran potencial de Colombia para el desarrollo de la industria de fibras textiles, que se convierte en una opción rentable para el campo nacional; "el cultivo y producción industrializada de las fibras naturales es una gran alternativa para el desarraigo de cultivos ilícitos, que bien se podría fomentar por parte de sus órganos administrativos", afirma un funcionario de la embajada de Polonia.



Objetivo: mercados externos

La primera gran conclusión que resulta de hablar con los empresarios internacionales que estarán en Agroexpo es que vivimos es un país con grandes potenciales. Un reciente estudio de los investigadores Mauricio Reina y Sandra Zuluaga, llamado 'Bases para un modelo agroexportador para Colombia', planteó la tesis de que "la manera más eficaz de conseguir un desarrollo dinámico y sostenible para el campo es mediante el fomento de actividades agrícolas orientadas a la exportación". Y en eso parece haber consenso.

No en vano, tanto expositores internacionales como nacionales buscarán ofrecer productos y servicios que logren satisfacer esas modernas necesidades que viene manifestando el mercado global, con los estándares de calidad requeridos. "En años recientes se ha incrementado la demanda mundial por ciertos alimentos frescos y procesados, tales como frutas, verduras, carne, pescado, lácteos y aceites vegetales. Este incremento de la demanda ha sido el resultado del aumento en el ingreso per cápita de muchos países, el proceso de urbanización y la mayor conciencia de amplios sectores de la población sobre la importancia de contar con una alimentación sana y balanceada", explica el informe.

Este nuevo tipo de consumo se ha convertido en una gran oportunidad para las economías en desarrollo, ya que poseen una ventaja comparativa en su producción. El estudio de Reina y Zuluaga cita ejemplos exitosos de países que aprovecharon esas modernas oportunidades del mercado agrícola como México, que en 1970 exportaba US$300.000 en mango fresco y tres décadas después vendía un promedio anual superior a US$120 millones. O el de Chile, que gracias a los cambios de hábitos alimentarios de los últimos años pasó de exportar US$27 millones en 1970 a un promedio anual de US$1.682 millones en el período 1995-1999.

El estudio concluye con argumentos que "Colombia ha desaprovechado las nuevas oportunidades del mercado mundial y ha mantenido una oferta agrícola exportable poco diversificada". Y agrega: "Desde la expansión de las ventas de aceite de palma y camarón en los mercados externos en los años 80, el país no ha logrado consolidar exportaciones significativas de ningún nuevo producto agrícola". Con el agravante de ser Colombia la nación con el segundo mayor índice de biodiversidad en el mundo por unidad de área, después de Indonesia, según el Global Biodiversity Outlook.

Pero es tiempo de retomar el camino y ya el sector privado, con la ayuda del gobierno, empieza a descubrir nuevos nichos y a ganar espacios en ese sentido para competir internacionalmente, gracias a la gran diversidad de su oferta exportable, en medio de la globalización de la economía mundial y ante la inminencia del Acuerdo de Libre Comercio de las Américas (ALCA). La aprobación del gobierno de Estados Unidos para la importación de uchuva y pitahaya es uno de los grandes pasos en esa dirección.



Motor de desarrollo

Por eso también serán varias las agremiaciones que aprovecharán Agroexpo para presentar al país esas facetas positivas que muchas veces permanecen ocultas. La Federación Nacional de Cultivadores de Palma de Aceite, Fedepalma, que reúne a los productores, mostrará por ejemplo el crecimiento que ha tenido el cultivo en Colombia, los buenos resultados de sus agremiados y la tecnología que se utiliza para la extracción de aceite.

Se estima que la producción de aceite en el presente año estará alrededor de 580.000 toneladas y la de aceite de palmiste en 54.000. De esta producción se exportarán 145.000 toneladas de aceite de palma (25% de la producción total), y las 435.000 toneladas restantes irán al mercado interno.

Por su parte, la Asociación de Productores de Banano, Augura, hará una exhibición del proceso de recolección y empaque de la fruta, de los cambios sociales propiciados por esta agroindustria en el país y de las expectativas del sector para el presente año. El objetivo de los bananeros es adelantar negociaciones y alianzas estratégicas, creciendo a un ritmo más acelerado en la parte productiva, ambiental y económica. En 2002, las exportaciones colombianas de banano ascendieron a US$393,6 millones.

Durante Agroexpo, también mostrarán sus avances y logros otros gremios como la SAC, Fedegan, Apropesca, Asocolflores, Fenavi, Fedepapa, Fenalce, Fedearroz, Asocaña y la Asociación de Porcicultores. Y todos estos procesos positivos estarán enmarcados en un factor dinamizador adicional: el crédito para el sector agropecuario, en el presente año, crecerá 23,4% con respecto a 2002. Finagro respaldará y desembolsará $1,3 billones por medio de la banca comercial.

El recinto de Corferias también será escenario para que el Ministerio de Agricultura presente el Instituto Colombiano de Desarrollo Rural (INCODER) y sus planes de Manejo Social del Campo, que deberán generar 75.000 empleos. El principal proyecto en curso es de maíz tecnificado y consiste en la siembra de 85.000 hectáreas en Córdoba y Antioquia para generar 18.000 empleos y producir 400.000 toneladas. Los planes también incluyen producción de algodón, palma de aceite, cacao, caucho y frutales, entre otros, y la creación de empresas silvopastoriles y microempresas rurales.

En conclusión, los visitantes a esta feria tendrán oportunidad de conocer lo más reciente en maquinaria e insumos agrícolas y pecuarios; avicultura; ambiente y energía; pesca y acuicultura; nutrición animal; hortifruticultura; inseminación y producción; apicultura; especies menores; porcicultura; lácteos y cárnicos; industria forestal y maderera; maquinaria para la industria de alimentos y productos terminados; planes de desarrollo agropecuario nacional e internacional, y ganado mayor.

"Tendremos exhibición y juzgamiento permanente de ganado, donde compradores y visitantes podrán apreciar la exposición de 1.500 ejemplares bovinos y la exhibición de 500 caballos de tiro pesado, paso fino, trote, trocha y galope en las pistas de juzgamiento. Habrá hasta caimanes en la Plaza de Banderas y lidia de novillas, como grandes novedades", finaliza Hernando Restrepo, de Corferias.

Entre los atractivos adicionales también figura la exposición nacional de ovinos y caprinos; el Parque Nacional de la Cultura Agropecuaria, Panaca, con su aporte interactivo y otras novedades que lo hacen cada vez más llamativo; la apicultura y el fascinante mundo de las abejas; los búfalos del Magdalena, y hasta podrían aparecer las polémicas avestruces colombianas. Porque en Agroexpo habrá campo para todo.
Publicidad

¿Tienes algo que decir? Comenta

Para comentar este artículo usted debe ser un usuario registrado.