| 7/6/2007 12:00:00 AM

Barranquilla: plataforma empresarial

La construcción del nuevo puente Pumarejo sobre el río Magdalena y el hecho de ser una ciudad portuaria está impulsando la inversión en diversos frentes.

Basta con ingresar al aeropuerto El Dorado de Bogotá para percibir lo que está pasando en Barranquilla. Todos los vuelos hacia ese destino salen al 100% de ocupación y no faltan quienes se queden en la lista de espera para viajar lo más pronto posible.

No en vano, Avianca aumentó sus frecuencias diarias desde Bogotá hacia Barranquilla. "Pasó de seis a nueve en los últimos seis meses", según lo corrobora el gerente regional de la Zona Norte, Luis Fernando Aparicio, pero también aumentó una frecuencia entre Barranquilla y Medellín para ofrecer actualmente tres vuelos diarios, y hace un mes abrió la ruta Cali-Barranquilla con una frecuencia diaria.

Este aumento que ha registrado Avianca en el tráfico de pasajeros hacia la 'Puerta de Oro de Colombia' motivó a otras aerolíneas a solicitar las licencias. Hace unos días, American Airlines anunció que a partir del 13 de diciembre de este año comenzará a cubrir la ruta Barranquilla - Miami, hecho que ha causado una alta expectativa entre los barranquilleros, pues la única ruta que hay actualmente para viajar a los Estados Unidos desde Barranquilla es la que va hasta Nueva York vía Avianca.

Los empresarios barranquilleros también afirman que la norteamericana Spirit Airlines ya solicitó el permiso para volar entre Barranquilla y Fort Lauderdale (Estados Unidos), hecho que califican como positivo por la alta demanda para viajar a destinos internacionales.

Aunque este movimiento de viajeros se le atribuye en parte al menor costo del dólar, en Probarranquilla afirman que se debe también a que hay una mayor presencia de multinacionales en Colombia.

"La dinámica de la industria hay que calcularla en metros cuadrados y no sólo en número de empresas", dice Alfredo Caballero, gerente del Parque Industrial Malambo, quien destaca que en los últimos dos años se pasó de 25.000 m2 de construcción en el parque a 52.000, para recibir más empresas y permitir la ampliacón de otras.



Más espacios para habitar

Según las estadísticas de Probarranquilla, entre 2003 y 2007, las inversiones de nuevas empresas ascendieron a más de US$500 millones y las que se hicieron en ampliación de algunas compañías llegaron a US$203 millones.

Las exportaciones desde Barranquilla, por su parte, registraron un crecimiento de 28% el año pasado frente a 2005 y llegaron a US$888 millones. El principal destino de estas exportaciones es Estados Unidos con un 52%, seguido por Venezuela y Ecuador.

A esto se suma la llegada de 10 multinacionales que instalaron sus operaciones en la ciudad entre 2006 y lo que va corrido de 2007, tales como Arcelor Stainless, de Suiza; Fimaca y Glassven de Venezuela; L'occitane de Francia y Basf, Bed, Bath & Barrell, Ernst & Young, Masterfoods, Next Plastic y Sygna Grain de Estados Unidos.

Esta presencia ha motivado también las inversiones en hotelería y gastronomía. Hace dos años y medio se inauguró el hotel Dann Carlton de Barranqilla, con una inversión de $30.000 millones, y dado que la ocupación en días hábiles ya llegó al 100%, la cadena hotelera invertirá $25.000 millones más para construir una segunda torre y ampliar la oferta en 110 habitaciones, que estarían listas para el Carnaval de Barranquilla 2009. Según Bernardo Velásquez, gerente general del hotel, actualmente el 14% de los huéspedes son extranjeros.

Algo similar está haciendo el Hotel Country International que pasó de tener una ocupación de 30% hace cinco años a una de 65% en el periodo actual, con una participación de 10% en el número de huéspedes extranjeros. El gremio hotelero de la ciudad trabaja de la mano con la Cámara de Comercio y las agencias de viajes para promover también el turismo hacia la ciudad, en lo que está también comprometida la Sociedad Portuaria Regional de Barranquilla, que destinará $900 millones para la construcción de una barcaza con capacidad de 100 pasajeros para llevar turismo hacia el río Magdalena.

El comercio también crece de manera acelerada. El pasado 31 de mayo, Portales Urbanos inauguró el Portal del Prado para complementar el Centro Comercial Buenavista de A.S. Construcciones. Así mismo, la cadena Olímpica contempla seguir creciendo en la ciudad.

Una de las obras que ha dado mucho de qué hablar en Barranquilla es la modernización del Puente Pumarejo, cuyo costo obra se calcula en US$80 millones. La actual estructura sería reemplazada por un puente colgante o por un túnel que atraviese el río Magdalena, con lo cual se podría recuperar la navegabilidad del río.

A simple vista se podría concluir que en Barranquilla todo es perfecto. Sin embargo, causa sorpresa el aumento en la tasa de desempleo que pasó de 13,6% en 2005 a 14,5% el año pasado y los contrastes en diversos sectores de la ciudad donde se imponen grandes edificios y conjuntos residenciales majestuosos frente a tugurios que evidencian las carencias que aún hay en la ciudad.

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