Revista Dinero

Con Ideagro, Mauricio Angel álvarez y Arturo Arciniegas, piensan crecer exponencialmente gracias a su organización interna y a su plan estratégico.

| 8/30/2007 12:00:00 AM

Red de apoyo con impacto

En el año que lleva en el país, Endeavor ya escogió dos compañías colombianas como emprendedores de alto impacto. En octubre, otros cuatro grupos de emprendedores se jugarán su suerte en el pánel internacional.

Ideagro, una empresa dedicada a la producción de maquinaria para cosechar, almacenar y distribuir alimentos para la ganadería, y LST. (Live Systems Technology), una compañía especializada en soluciones biológicas para la agricultura, demostraron que tenían un alto potencial para convertirse en un modelo a seguir por otros emprendedores y que eran innovadoras, creativas y éticas. Estas credenciales les permitieron sobresalir y ser escogidas por Endeavor, una organización sin ánimo de lucro que trabaja desde hace un año en Colombia y opera en ocho países, para ayudarlos a potencializar sus negocios y beneficiarse de su red de asesorías especializadas, que cuenta con más de 3.000 mentores profesionales del mundo de los negocios y de la academia.

El objetivo de Endeavor es ayudar a transformar las economías de países emergentes, por eso busca emprendedores de alto impacto para ayudarlos a trascender y sacar adelante sus negocios. Ser escogido como emprendedor por Endeavor no es fácil. Se debe pasar un minucioso proceso de selección que incluye una preselección local y luego una calificación en un panel internacional que se realiza cada seis meses. El proceso de selección es tan riguroso, que desde 1997, cuando se inició Endeavor en Chile, el 97% de las empresas seleccionadas en los diferentes países siguen funcionando.

Hoy, esta organización opera en Chile, Brasil, Argentina, México, Uruguay, Turquía, Sudáfrica y Colombia con resultados muy positivos. Actualmente apoya a 234 emprendedores que representan 161 empresas, las cuales generan más de 79.000 empleos y US$ 1.900 millones en ventas. En el próximo pánel internacional, en octubre, Colombia presentará cuatro grupos de emprendedores que buscan seguir el ejemplo de Ideagro y LST y convertirse en emprendedores Endeavor.



De la teoría a la práctica

Luego de vender libros y dictar seminarios relacionados con la importancia de la tecnificación en la ganadería, Mauricio Angel álvarez y Arturo Arciniegas, un administrador de empresas y un ingeniero agrónomo, unieron sus conocimientos y experiencia adquirida para comercializar maquinaria para cosechar, almacenar y distribuir alimentos para la ganadería. Pero no se quedaron solo en la comercialización. Decidieron comenzar a producir esta maquinaria localmente. Conseguir clientes no fue difícil pues ya conocían muy bien el sector y el trabajo que habían realizado durante los seminarios les facilitó las cosas. Pero el problema se presentó en la producción porque les tocó recoger muchas máquinas y ajustarlas debido a que tenían herramientas muy precarias. A pesar de esta dificultad, adquirieron experiencia y mejoraron sus máquinas a tal punto de adaptarlas muy bien al mercado local.

El aprendizaje se nota en sus ventas. En 2003, cuando comenzaron, vendieron $75 millones de pesos y hoy en día esta cifra es superada en más de 33 veces pues sus proyecciones de ventas para cerrar este año son de $2.500 millones. "El hecho de ser los únicos en el mercado local haciendo maquinaria agrícola y su potencial para crecer en este sector en Colombia fueron algunas de las características que nos hicieron escogerlos", comenta Gaia de Dominicis, directora ejecutiva para Endeavor Colombia.

Con el apoyo de Endeavor estos emprendedores han recibido asesorías en producción y comercialización, lo que les ha permitido ajustarse internamente para crecer. Adicionalmente, diseñaron un plan estratégico de crecimiento con la ayuda de un estudiante de MBA de Harvard Business School. Con esta estrategia y la apertura de su nueva bodega en Mosquera, esperan aumentar su capacidad instalada y alcanzar ventas para 2008 entre US$1.5 millones y US$2 millones. Por otra parte, gracias al reconocimiento y la exposición que les dio Endeavor, vendieron el 50% de su compañía a Agri Investment, una empresa con sede en Estados Unidos, liderada por un colombiano y dos venezolanos. Sus planes se enfocan en la consolidación de la demanda interna y los países vecinos como Ecuador y Venezuela. ?

La solución es biológica

Liderado por Esperanza Morales, doctora en biotecnología, un grupo de investigadores que en un principio buscaba soluciones biológicas para el control de la broca del café, encontró una gran oportunidad de negocio alrededor de las soluciones biológicas para la agricultura. Hoy en día LST, Live Systems Technology S.A, tiene un portafolio de nueve productos como insecticidas, fungicidas y fertilizantes y presta servicios como tratamientos a suelos y aguas que permitan preservar el medio ambiente.

LST fue creada en 1999, y los primeros años fueron de acople y conocimiento del sector y de creación de conciencia en la gente de la importancia de tener una producción agrícola sostenible con productos biológicos. Desde hace tres años el crecimiento ha sido contundente y en promedio cada año han generado diez empleos directos para llegar hoy en día a 53. Por su parte, las ventas han crecido en los últimos tres años en 130%, 200% y 160% respectivamente. "El crecimiento de LST ha sido progresivo y se debe especialmente al equipo humano con el que contamos", asegura Esperanza Morales.

"LST tiene un factor importante de innovación a nivel mundial. Lo que produce está acorde con el patrón mundial del sector", asegura Gaia de Dominicis, al hablar acerca del factor que para ella fue determinante para que se eligiera esta empresa en el último pánel internacional de Endeavor. Con el apoyo de Endeavor, LST planea abrir mercados internacionales en Europa y América, teniendo en cuenta el potencial que tienen sus productos en el mercado externo.
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