| 5/9/2012 6:00:00 PM

¿Cuánto vale un amigo?

Facebook puede llegar a valer 100.000 millones de dólares el día de su debut en bolsa y partir en dos la historia de las punto com.

El planetaeconómico no habla de otra cosa: la salida a bolsa de Facebook el próximo 18 demayo. Se trata, ni más ni menos, de la mayor Oferta Pública Inicial (IPO) deacciones en la historia del internet, que espera recoger cerca de US$11.000millones. Equivale a casi seis veces el debut bursátil de Google hace ochoaños, cuando recaudó unos US$1.900 millones de un solo golpe.


Si todo sale como se espera, cada acción deFacebook costará entre US$28 y US$35. En este último caso, la compañía quedaríavaliendo la astronómica cifra de US$96.000 millones. Sería prácticamente lamisma suma que vale hoy en bolsa una multinacional como McDonald’s (US$101.000millones).

 De hecho, si Facebook llega a ese nivel decapitalización bursátil, quedaría en el puesto 42 de las corporaciones másvaliosas del planeta, justo después de China Petroleum y por encima deAnheuser-Busch. Todo eso sin necesidad de vender petróleo,fabricar computadores, comercializar medicinas, producir carros o vendercomida. Solo bastó hacer amigos. Son más de 901 millones de amigos en laactualidad, para ser exactos.

Una base dedatos que vale oro y que es imposible contabilizar como cualquier otro activosobre la faz de la tierra. Facebook permite cruzar gustos y preferencias de laspersonas, además de charlar y conversar entre amigos de manera instantánea.

 Encarna la posibilidad de generar anuncios entiempo real, hechos a la medida de cada cual. De hecho, tras su debut en el Nasdaq, es muyposible que aparezcan nuevos productos con la marca Facebook, pues ladiversificación será una forma de generar ingresos diferentes a la publicidad. Así ocurriócon Google, que tras saltar a la bolsa en 2004 pasó de ser tan solo un motor debúsqueda a convertirse en un conglomerado que ofrece más de 600 productosdiferentes (ver artículo página 50).


Las proyecciones de la empresa son espectaculares.Según la firma analista Stern Agee, la red social tendrá 1.500 millones deusuarios en cuatro años, el doble de los que tiene hoy. Másimpresionante aún, tendrá 16% de la torta mundial de la publicidad en 2015. Conun ingrediente adicional a su favor: 60% de sus usuarios visitan el sitio todoslos días.

Eso no pasacon ningún otro medio ni página web del planeta. El debut de Facebook en la bolsa será un hit sinprecedentes. Su dueño –Mark Zuckerberg, con 28,4% de las acciones– será uno delos grandes billonarios del mundo.

 Según Bloomberg, su fortuna ascenderá aUS$17.000 millones tras la oferta pública y será más rico que Steve Ballmer,cofundador y presidente de Microsoft.  Esta es la mayor ironía, si se tiene en cuenta queZuckerberg nunca ha querido ser millonario. De hecho, su pensamiento no es eldel típico capitalista y afirma que nunca se levanta pensando en cómo hacer másdinero.

En la cartaque envió a los potenciales inversionistas la semana pasada, dice que suempresa no nació para ser una compañía, sino para cumplir una “misión social”:conectar al mundo. He ahí el quid del asunto. Zuckerberg no creaservicios para hacer dinero, crea dinero para hacer mejores servicios. 

Esa essu lógica correcta para construir las cosas. Y es el mismo pensamiento que hantenido otros grandes genios empresariales del mundo de la informática comoSteve Jobs y Bill Gates.  Chapeau para todos ellos y buena suerte paraFacebook, la red social más poderosa del planeta. 

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