| 12/12/2011 6:00:00 PM

Los negocios

Estos serán los ocho meganegocios más importantes en Colombia el año entrante.

Carvajal a Bolsa
“En el primer trimestre de 2012, Carvajal Empaques saldrá a la Bolsa”. El anuncio lo hizo a Dinero Ricardo Obregón, presidente de Carvajal Internacional, quien agrega que, si bien aún no está definido el monto, “serán acciones preferenciales y estaremos flotando cerca de 35% de las acciones de la compañía”. Aunque Carvajal Internacional está en Bolsa, como holding, esta movida convertiría a Empaques en la primera empresa industrial del grupo cuyas acciones se transarían en el mercado de valores. Este año, la compañía ha venido en un proceso de adquisiciones e inversiones en México, Chile, Perú y Colombia que han superado los US$210 millones. Para 2012, sus ventas consolidadas llegarán a US$500 millones –25% de los ingresos previstos del Grupo–.

Con este proceso se busca desapalancar parcialmente las compras y desarrollar un plan de inversiones que le permita maximizar las sinergias.

Revolcón en El Tiempo
Es mucho lo que se ha especulado sobre el negocio entre el magnate Luis Carlos Sarmiento y el poderoso grupo español Planeta, presidido por José Manuel Lara, por la mayoría accionaria del diario El Tiempo.

Hasta el momento no se ha concretado ninguna operación y todo está condicionado al desenlace del tercer canal de televisión. El Grupo Planeta es el único proponente en esa licitación, que se encuentra a la espera de un pronunciamiento del Consejo de Estado.

Todo indica que si el Alto Tribunal deja sin tercer canal a Planeta, Luis Carlos Sarmiento iría por una mayor participación accionaria en el periódico. Si, por el contrario, el Consejo avala la licitación y le es adjudicado el tercer canal a los españoles, Luis Carlos Sarmiento desistiría, pues no le interesa toda la parafernalia de crear un nuevo canal televisivo. Lo que pase con El Tiempo significaría un cimbronazo para la industria de los medios en el país.

Despega Viva Colombia
A partir del primer trimestre de 2012, una nueva aerolínea de bajo costo surcará los cielos nacionales para retar la hegemonía de Avianca-Taca, Copa Airlines, Aires-LAN y Satena en este mercado. Con un capital inicial de US$2,6 millones, Viva Colombia operará 140 vuelos semanales en cinco rutas de alto tráfico en el país –entre Bogotá y Medellín, Cali, Cartagena, Barranquilla y Bucaramanga– con tiquetes que comenzarán en $29.000.

Detrás de la empresa hay verdaderos ‘pesos pesados’ de la aeronáutica local e internacional, pues sus inversionistas son Irelandia Investment, fondo de inversión de la familia Declan Ryan, dueña de la aerolínea Ryan Air; el grupo mexicano Iamsa; Fast, promotor de Viva Colombia, liderado por el ex presidente de Avianca Juan Emilio Posada, y el Grupo Bolívar. Viva Colombia contará con cinco aeronaves en el primer año y contratará a cerca de 500 personas.

Alpina con el Tío Sam
2011 fue un buen año para Alpina. Y no solo por sus ventas –que crecieron 9% frente al año pasado– sino porque su plan de internacionalización marcha mejor de lo previsto. Particularmente, en la ciudad norteamericana de Batavia (Nueva York), donde a partir de mayo de 2012 entrará en operación una nueva planta de producción de yogurt.

Según Julián Jaramillo, presidente corporativo de Alpina, la meta es producir poco más de 4.000 toneladas de ese lácteo durante el año que entra e invertirá US$20 millones. Alpina Foods Inc, nombre con el que funcionará en Estados Unidos, generará 50 nuevos empleos, la mayor parte proveniente de la comunidad aledaña a la planta. Y, aunque en un principio la fábrica estará enfocada en la elaboración de yogurt, con el tiempo la idea es introducir productos como el Bon Yurt y fortalecer la presencia de otras bebidas lácteas como Restart y Revive.

Los llaneros
La Altillanura se ha convertido en la nueva frontera agrícola del país y una de las zonas más promisorias en materia de inversión. Se estima que en 2012 las inversiones superarán los US$10 millones. Entre los proyectos para el año entrante figuran la nueva planta de aceite de palma de Proteínas del Oriente; una planta beneficiadora de maderas entre Puerto López y Puerto Gaitán; la nueva plantación de 3.000 hectáreas de caucho de Mavalle –de Luis Carlos Sarmiento Angulo– y la nueva planta de sacrificio de porcinos de La Fazenda, de Aliar y Contegral.

Los grupos Manuelita y Riopaila avanzan con inversiones en palma, mientras el emprendimiento de Alejandro Santo Domingo cuenta con 600 hectáreas sembradas en Santa Rosalía y ampliará sus cultivos en 2012.

Según Juan Camilo Restrepo, ministro de Agricultura, el grueso de la inversión en esta región es de Colombia. “La inversión extranjera en agricultura no es muy fuerte en el país. Datos del Banco de la República señalan que 1,6% de la inversión extranjera que está llegando lo hace a agricultura. No obstante, estamos viendo un gran interés de los chilenos, los neozelandeses y los estadounidenses”, dice Restrepo. La falta de infraestructura de transporte podría frenar la euforia de inversión que vive la región, pues aunque han crecido las siembras, el cuello de botella son las vías para transportarlas.

El desembarco brasilero

Itaú Unibanco de Brasil, el mayor banco privado de la región y una de las 20 instituciones financieras más importantes del mundo, comenzaría a operar en Colombia el próximo año. Luego de participar en la puja por Colpatria, este banco, tan grande como todo el sistema financiero colombiano junto, habría decidido arrancar con una Corporación Financiera en Colombia como parte de su proceso de expansión en la región. Colombia también estaría en la mira del grupo de inversión brasilero BTG Pactual y del banco estatal más grande del continente, Banco do Brasil, que entraría inicialmente con una oficina de representación.

¿Davivienda a Wall St.?
Aunque en Davivienda tienen claro que el siguiente paso, tras realizar dos emisiones de acciones en el país y conseguir $1,3 billones, es llegar a Wall Street, no lo hará en 2012.

La turbulencia externa es la responsable del aplazamiento, pero también motiva al banco a estar atento para comprar activos en Centroamérica, Perú o Chile, dado que prevé la salida de grandes jugadores golpeados por la crisis. Es factible, además, que esas multinacionales no cuenten con liquidez para financiar obras en el país y Davivienda planea ocupar ese espacio.

Efraín Forero, presidente del banco, dice que una de sus apuestas de 2012 será convertirse en pagador de subsidios de Familias en Acción. En marzo habrá licitación.

Ecopetrol con todo
El plan de inversiones de Ecopetrol, que preside Javier Gutiérrez, para el próximo año es monumental. Se trata de más de US$8.500 millones. Uno de los proyectos más representativos es el Oleoducto Bicentenario, que recibirá US$1.000 millones. El objetivo es concluir el primer tramo, que deberá estar listo en marzo próximo. Al finalizar esta fase, el país contará con una infraestructura capaz de transportar 120.000 barriles adicionales de crudo por día.

Las inversiones también serán millonarias en refinación. A esta actividad irán US$605 millones para las refinerías de Cartagena y Barranca, que adelantan un plan de modernización.

Además de las inversiones, lo que pase con la estructura accionaria de la compañía será clave el año entrante. Por una parte, el proyecto que autoriza al Gobierno para vender 10% de las acciones de Ecopetrol –cuyo valor puede ascender a $16 billones– y que inicialmente estaba en el cronograma para ser discutido en las sesiones del Congreso de finales de 2011, pasó a 2012. Se espera la definición de proyectos en los que se invertirán esos recursos y qué porcentaje enajenaría, inicialmente, el Gobierno.

La cifra que se menciona en principio es de $3,2 billones. Y, por otra, qué hará la empresa para sacar a mercados internacionales el remanente que tiene para la capitalización –cerca de 8,5%–. Dados los precios del petróleo –de US$100 por barril, cuando el presupuesto se hizo sobre un valor de US$70– y las posibilidades de obtener préstamos, la empresa no necesitaría en el corto plazo más capital. Sin embargo, la posibilidad sigue abierta.

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