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1. Luis Carlos Sarmiento 2. Carlos Ardila Lülle 3. Javier Gutiérrez

| 6/20/2012 6:00:00 PM

Los 100 más poderosos en los negocios -1-

El magnate

{1} Luis Carlos Sarmiento

El hombre más rico  y poderoso de Colombia.


¿Por qué es tan poderoso? Su fortuna asciende a los US$12.400 millones y ocupa el lugar 64 en la lista de billonarios de Forbes. Es el hombre más rico de Colombia y el banquero más poderoso que ha tenido el país en toda su historia. Dueño de los bancos Bogotá, AV Villas, Occidente, Popular y el fondo de pensiones Porvenir, tiene presencia en diez países de la región, donde BAC Credomatic es su principal activo. A través de Corficolombiana, se ha convertido en uno de los principales concesionarios de carreteras del país. Explora en la actualidad la frontera agrícola de la Orinoquia, con negocios de palma y caucho. Además, tiene presencia en turismo y en energía. Su nivel de influencia y poder lo llevó a otro nivel con su más reciente movida: la compra de 100% de la Casa Editorial El Tiempo.

¿Qué opinan de él sus enemigos? Ha concentrado poder económico y mediático de manera excesiva. Negocios como la compra de Promigas estuvieron enmarcados por una gran controversia. Ahora que se hizo a El Tiempo, preocupa su incidencia en la agenda periodística de esta casa editorial.

¿Qué opinan de él sus amigos? Es brillante, inteligente y metódico. Antes de meterse en cualquier negocio, lo analiza con mucho cuidado y profundidad. Estudia con detalle los números. Tiene las cifras en su cabeza. Dueño de un gran pragmatismo, no titubea en meterse en grandes y ambiciosas operaciones.


El industrial

{2} Carlos Ardila Lülle

Es el dueño de una fortuna cercana a los US$6.000 millones y padre del desarrollo industrial del país.

¿Por qué es tan poderoso? A sus 82 años, sigue participando en las juntas directivas de sus firmas, que venden más de $6,3 billones al año. Es protagonista del desarrollo industrial en Colombia.

¿Qué opinan de él sus enemigos? Su visión empresarial es muy local. Su apasionamiento le dificulta desprenderse de sus firmas, como sucedió con Coltejer. No se ha atrevido a dar el salto a la bolsa y por esto no aparece en los rankings de billonarios.

¿Qué opinan de él sus amigos? Tiene gran capacidad de trabajo y está pendiente de todos sus negocios; cuenta con una memoria excepcional. Es muy cercano a los trabajadores.


El gran gerente

{3} Javier Gutiérrez

Es el responsable de Ecopetrol, la firma más grande del país, que vale más de US$115.000 millones.

¿Por qué es tan poderoso? Dirige la compañía más grande del país y una de las 50 mayores del mundo por valor en bolsa. Ecopetrol vende $56,2 billones al año. Ninguna otra empresa tiene tantos accionistas minoritarios.

¿Qué opinan de él sus enemigos? Su enfoque técnico es una gran debilidad, pues en algunos cargos es fundamental sacar a relucir la habilidad política. Le faltan más relaciones públicas.

¿Qué opinan de él sus amigos? Ha dirigido grandes cambios en las compañías que ha presidido. Tiene habilidad para encontrar oportunidades, enfrentar retos y solucionar problemas. Es un gran amigo y sus subalternos destacan su don de gentes. La sencillez es su principal activo.


El alumno de Bernanke

{4} Juan Carlos Echeverry

Administra el billonario Presupuesto Nacional. No se mueve un peso del erario sin su aval.


¿Por qué es tan poderoso? Es el gran ministro porque maneja el Presupuesto Nacional. Debe responder por la salud de la economía. En esos temas, sólo el Presidente está por encima de él.

¿Qué dicen sus enemigos? Ha casado varias peleas innecesarias con empresarios y personajes públicos. La contralora, Sandra Morelli, dijo que es “agresivo y maleducado”. Otros le ven ínfulas presidenciales.

¿Qué dicen sus amigos? Es inteligente y capaz. Fue monitor de Ben Bernanke, el actual presidente de la FED. Fue galardonado como el mejor Ministro de Hacienda en la región. Es uno de los que más ha hecho por la salud de las finanzas públicas.


El visionario

{5} Germán Efromovich

Se convirtió en todo un rey midas de la aviación, la agroindustria y la hotelería.

¿Por qué es tan poderoso? Construyó un conglomerado empresarial encabezado por Avianca, que el año pasado facturó más de $4,6 billones. Está muy bien conectado y tiene gran influencia en diferentes sectores.

¿Qué opinan de él sus enemigos? Abarca mucho. “Algún día no va a tener la capacidad de hacerle seguimiento a tanta diversidad de negocios”, dice uno de sus contradictores.

¿Qué opinan de él sus amigos? Es un visionario. Excelente vendedor no solo de sus negocios, sino de sí mismo. Cálido, amigable y agradable. Trabaja duro y vive con intensidad. Hoy analiza distintos negocios, como alimentos, y el desarrollo de fondos de inversión.


El sucesor

{6} Alejandro Santo Domingo

Es uno de los 15 latinoamericanos más ricos del mundo y el segundo multimillonario más joven del planeta.


¿Por qué es tan poderoso? Su fortuna llega a US$9.500 millones. Heredó el poder e influencia de su padre, Julio Mario Santo Domingo, uno de los grandes cacaos colombianos.

¿Qué opinan de él sus enemigos? Su juventud puede ser su principal defecto. Puede faltarle mucha de la astucia y audacia que caracterizó a su padre. Algunos lo ven más extranjero que colombiano.

¿Qué opinan de él sus amigos? Es muy analítico y estudioso. Ve con detalle los números, las utilidades, los retornos y la estrategia. Tiene don de gentes, un gran olfato para los negocios y un estilo contemporáneo. Si tiene que dar batallas, las da.


El ministro oculto

{7} Luis Carlos Villegas

Su poder e influencia son de alto calibre; siempre suena como miembro de los gabinetes ministeriales.


¿Por qué es tan poderoso? El Presidente, los ministros y los congresistas le pasan al teléfono rápidamente. Las grandes decisiones económicas cuentan con su escrutinio. Maneja el gremio más poderoso del país.

¿Qué opinan de él sus enemigos? Sólo busca proteger los intereses de los grandes grupos. Acaparó el poder gremial y convirtió a la Andi en un megagremio que representa a muchos, pero no defiende a ninguno.

¿Qué opinan de él sus amigos? Es un líder innato. Le mide el pulso con acierto a la economía. Es inteligente, capaz, tiene el país en la cabeza. Fue uno de los impulsores genuinos del TLC con EE.UU.


El tecnócrata

{8} José Darío Uribe

El hombre que le pone la firma a todos los billetes y garantiza que la inflación no golpee a la economía.

¿Por qué es tan poderoso? Como gerente del Banco de la República es el principal responsable de que el costo de vida en Colombia no se dispare. Literalmente, está metido en el bolsillo de todos los colombianos.

¿Qué opinan de él sus enemigos? Cuando no está hablando de econonmía es alguien cerrado y tímido. Sus posiciones son excesivamente técnicas, por lo que no muestra una gran sensibilidad social.

¿Qué opinan de él sus amigos? Es un gran estudioso que, desde su llegada al Banco de la República en 1993, ha cambiado la historia económica del país. Sus propuestas han contribuido con la meta constitucional de mantener a raya la inflación.


El intrépido

{9} Carlos Raúl Yepes

Es el nuevo capitán del Banco más grande del país. Forma parte de la  renovación del Grupo Antioqueño.

¿Por qué es tan poderoso? Maneja Bancolombia, el mayor banco del país, que además opera en El Salvador, Panamá, Perú, Islas Caimán y Miami. Sus decisiones afectan a millones de ahorradores y deudores y, en consecuencia, a la economía nacional.

¿Qué opinan de él sus enemigos? Lo critican porque aseguran que llegó a ‘barrer’ una parte importante de la estructura ejecutiva del banco y a introducir cambios radicales. Hay quienes creen que el banco debe mantener una estrategia conservadora.

¿Qué opinan de él sus amigos? Es inteligente, un hombre de posiciones conciliadoras y un gran estratega, lo que le ha permitido ascender rápido en el Grupo Empresarial Antioqueño.


El audaz

{10} José Francisco Arata

Cabeza visible de Pacific Rubiales, el nuevo gran conglomerado del país.

¿Por qué es tan poderosos? Su grupo tiene presencia en muchos sectores y vende al año $6,2 billones. Ese flujo de caja le da hasta para patrocinar a la Selección de Fútbol.

¿Qué opinan de él sus enemigos? Su estrategia es muy agresiva y quiere estar metido en todo. Esa ‘hiperactividad’ ha hecho que su enorme influencia sea vista con desconfianza.

¿Qué opinan de él sus amigos? Conoce muy bien el negocio petrolero y los mercados internacionales de inversión. Sabe dónde está el dinero para ir a buscarlo. Es muy seguro y se rodea de gente talentosa.


El riguroso

{11} Luis Fernando Alarcón

Sin ser paisa, es el timonel de una de las empresas más queridas de esa región: ISA.

¿Por qué es tan poderoso? Es el que le lleva la luz y las telecomunicaciones a la mayor parte de los colombianos y a muchos ciudadanos en otros países. ISA opera en Brasil, Bolivia y Perú y tiene proyectos en Centroamérica.

¿Qué opinan de él sus enemigos? Por manejar una empresa de la entraña paisa, algunos no le perdonan su origen santandereano. Insisten en que la compañía estaría mejor en manos de un antioqueño.

¿Qué opinan de él sus amigos? Tiene gran capacidad de ejecución, rigurosidad y don de mando que le ha permitido consolidar el crecimiento de la empresa desde que llegó a la presidencia de ISA en 2007. Es muy argumentativo, nunca se descompone y siempre tiene un trato respetuoso con la gente.


El hombre de la materia gris

{12} José Alberto Vélez

El más encantador del triunvirato antioqueño, es el zar del cemento en Colombia.

¿Por qué es tan poderoso? Cuando se sienta a hablar de negocios, la economía se mueve. Su empresa vende más de $5,8 billones anuales y su influencia ahora se extiende a Estados Unidos. El cemento y concreto que vende está en la mayoría de obras y casas del país.

¿Qué opinan de él sus enemigos? Recuerdan que la Superintendencia de Industria y Comercio le negó hace unos años una integración con Holcim e investigó y multó a la cementera por competencia desleal.

¿Qué dicen de él sus amigos? Es encantador, simpático y querido en ambientes sociales. Tiene un gran rigor empresarial. Siempre es optimista y gran bailarín. Junto con Carlos Enrique Piedrahita y David Bojanini conforma el triunvirato del Grupo Antioqueño.


El actuario

{13} David Bojanini

El hombre de los US$3.600 millones

¿Por qué es tan poderoso? Llegó a la cúspide del Grupo Sura, uno de los emporios más influyentes de Colombia. Todas sus decisiones son billonarias. La más reciente: pagar US$3.600 millones por la adquisición del grupo ING en Latinoamérica. Es hoy la persona con mayor poder en el Grupo Empresarial Antioqueño.

¿Qué dicen de él sus enemigos? Para ser tan poderoso maneja muy bajo perfil y a menudo parece lejano ante sus interlocutores. Algunos se preguntan si pagó demasiado por la compra de los activos de ING, las más grande operación de 2011.

¿Qué dicen de él sus amigos? Es una persona muy especial. Siempre prudente y de pocas palabras. Empezó su carrera en el grupo desde abajo, pues comenzó en Suramericana de Seguros como actuario y su talento convenció a Nicanor Restrepo, quien lo llevó a su semillero, en el mismo donde estaban Carlos Enrique Piedrahita y José Alberto Vélez. “Es un buenazo, es decir, una gran persona”, explicó un amigo cercano.


La escudera

{14} María Mercedes Cuéllar

Se ganó el privilegio de ser la vocera de banca colombiana, un gremio sólido e influyente.

¿Por qué es tan poderosa? Tiene línea directa con todos los poderes del país. Como representante del sistema financiero, es consejera de primera línea de todos los banqueros.

¿Qué opinan de ella sus enemigos? Defiende a un sector que no tiene ningún interés social y al que solo le preocupan las ganancias. En el país con mayor desigualdad del mundo, los bancos muestran utilidades billonarias.

¿Qué opinan de ella sus amigos? Ve los efectos directos y colaterales de toda decisión; es una gran estratega. Es una de las economistas más destacadas de su generación. Como codirectora del BanRepública y dirigente gremial, protagonista de la historia nacional.


El talentoso

{15} Carlos Mario Giraldo

Otra de las voces autorizadas del empresariado paisa y del competido negocio del retail en Colombia.

¿Por qué es tan poderoso? Es el presidente operativo de Almacenes Éxito la empresa privada más grande del país, que vende $8,8 billones al año. Seguro sucesor de Gonzalo Restrepo en la presidencia de la empresa.

¿Qué opinan de él sus enemigos? En ocasiones, al ejercer el liderazgo, es muy vehemente defendiendo sus posiciones. Eso incomoda a sus interlocutores.

¿Qué opinan de él sus amigos? Hace parte de una generación de jóvenes ejecutivos antioqueños. Es talentoso, tiene una gran habilidad para los negocios y ha desarrollado una brillante carrera. Fue hasta 2008 presidente de Noel.


El genio de la DIAN

{16} Juan Ricardo Ortega

Todos los empresarios están a la expectativa de él, por la gran reforma tributaria que está diseñando.


¿Por qué es tan poderoso? Como director de la Dian es el ‘coco’ de cualquier empresario. De él depende que las finanzas públicas sigan sólidas.

¿Qué dicen de él sus enemigos? Por erradicar la evasión y el contrabando, se ha ganado enemigos.  Creen que es muy serio, lejano e introvertido. Otros dicen que es arrogante.

¿Qué dicen de él sus amigos? Su jefe, el Ministro de Hacienda, lo califica de genio. Es sensible frente a los temas sociales y realmente quiere reformar las estructuras que generan injusticia en Colombia. Es disciplinado, metódico y riguroso con cada detalle. Le gustan las cosas simples, pero perfectas.


El navegante

{17} Carlos Enrique Piedrahita

Convirtió a Nutresa en una de las más importantes compañías de alimentos de la región.

¿Por qué es tan poderoso? Dirige una de las multinacionales de alimentos más grandes de Latinoamérica, con ventas superiores a los $5 billones anuales. Junto con David Bojanini y José Alberto Vélez son las astas del llamado Grupo Antioqueño.

¿Qué dicen de él sus enemigos? Tiene un carácter fuerte y da la impresión de guardar las distancias con sus interlocutores. Es difícil de abordar y no se sabe lo que piensa de los demás.

¿Qué dicen de él sus amigos? Tiene claridad estratégica y visionaria. Sin lugar a dudas es el responsable del éxito de Nutresa, grupo al que le ha transmitido su capacidad de innovación. Practica vela y ha hecho travesías por el Mediterráneo y el Atlántico.


El duro de la ropa

{18} Arturo Calle

Con precios bajos y alta calidad, ha vestido a muchos colombianos, entre ellos el Presidente.

¿Por qué es tan poderoso? Aunque vende $366.000 millones al año en ropa para hombres, su gran negocio es la finca raíz, pues es dueño de todos los locales en donde están sus tiendas. Por eso es también uno de los más grandes empresarios del sector inmobiliario.

¿Qué opinan de él sus enemigos? No tiene muchos hinchas en el sector financiero, pues abiertamente dice que no pone su plata en los bancos. Por eso en la banca piensan que es el rey de la mala publicidad contra ese sector.

¿Qué opinan de él sus amigos? Empezó de ceros hasta escalar en el ranking empresarial colombiano. Es alguien verdaderamente hecho a pulso. Hoy busca la internacionalización en Panamá y Ecuador.


El elegido

{19} Roberto Junguito Jr.

Dirige una de las multinacionales más importantes del país en un sector clave: el carbón.

¿Por qué es tan poderoso? Está al frente de El Cerrejón, una de las diez mayores empresas del país, con ingresos superiores a los $6,1 billones al año. El plan de inversión para los próximos tres años es por US$1.300 millones.

¿Qué opinan de él sus enemigos? Una cosa es manejar una aerolínea de tamaño mediano y otra la principal minera del país. Siendo tan joven, los resultados de su gestión están por verse. Aún conoce poco la minería.

¿Qué opinan de él sus amigos? “Roberto es uno de los hombres más inteligentes que he conocido”, afirma su padre, el exministro de Hacienda, Roberto Junguito. Administrar empresas y dirigir grupos le resulta fácil por su gran don de gentes. Habla cuatro idiomas.


El imperio verde

{20} Genaro Muñoz

Lleva las riendas del gremio agrícola más influyente y tradicional del país: el de los cafeteros.

¿Por qué es tan poderoso? El futuro de unas 500.000 familias cafeteras está en sus manos. No hay un cultivo que represente mejor al país. Tiene un permanente apoyo económico y político del Gobierno.
 
¿Qué opinan de él sus enemigos? Aunque heredó la crisis de las anteriores administraciones, no ha podido sacar al sector de los problemas: la reducción de los cultivos ha hecho que Colombia pierda mercados.

¿Qué opinan de él sus amigos? A sus 52 años de edad viaja como ‘mochilero’. Le gusta madrugar y es puntual en sus citas. Es uno de los pocos en la Federación que maneja a la perfección su Mac de última generación.


El poder de la gasolina

{21} Camilo Durán

Es uno de los presidentes de empresa con más trayectoria en el negocio petrolero.

¿Por qué es tan poderoso? Es el representante en Colombia de la compañía más grande del mundo, ExxonMobil, cuyas ventas globales alcanzaron los US$452.000 millones.

¿Qué opinan de él sus enemigos? Su gran debilidad está en el conocimiento de las minucias técnicas del negocio, asunto que normalmente delega.

¿Qué opinan de él sus amigos? Es un ejecutivo serio, con gran ascendencia y conoce muy bien el sector empresarial. Tiene una gran habilidad política y fuerte capacidad de liderazgo que le permite moverse en los círculos del poder. Lleva muchos años al frente de la empresa, lo que le da gran autoridad en todos los temas estratégicos.


El frentero

{22} Fabio Echeverry Correa

Relevante en el pasado, todavía sigue vigente como presidente de la Junta de Ecopetrol.

¿Por qué es tan poderoso? Es uno de los legendarios presidentes de la Andi. Se caracteriza por decir las cosas con crudeza y franqueza. Durante el primer periodo de Álvaro Uribe, la voz de Echeverry –como uno de sus asesores– se hizo sentir.

¿Qué opinan de él sus enemigos? Lo recuerdan por su franqueza y rudeza, dos condiciones que desencadenan odios y amores. Aunque fue crítico frente al Gobierno Uribe II, le echan en cara su uribismo tempranero.

¿Qué opinan de él sus amigos? Es un líder franco sin dobles juegos. También recuerdan que durante su periodo al lado de Álvaro Uribe fueron más sus aportes que sus malos ratos.


El embajador

{23} Isaac Gilinski

Tiene influencia y poder en el sector bancario. Hoy es el embajador de Colombia en Israel.

¿Por qué es tan poderoso? Con su hijo Jaime ha liderado negocios en el sector bancario. El más reciente, la compra por parte de GNB Sudameris, su banco, de los activos de HSBC en Suramérica por US$400 millones. Fue nombrado embajador de Colombia en Israel en 2009.

¿Qué opinan de él sus enemigos? La disputa jurídica por Bancolombia lo desgastó y lo puso a pelear por mucho tiempo contra el Sindicato Antioqueño. Eso le quitó energía y tiempo para concentrarse en nuevos negocios.

¿Qué opinan de él sus amigos? Con bajo perfil, consolidó un grupo poderoso en sectores clave como banca, alimentos y telecomunicaciones.


El globalizador

{24} Ricardo Obregón Trujillo

Es el artífice de la internacionalización de los grupos económicos y empresas por donde ha pasado.

¿Por qué es tan poderoso? Primer presidente de Carvajal que no es de esa familia. Está consolidando y focalizando la expansión regional de este grupo. Antes había internacionalizado a Juan Valdez y reestructurado a Bavaria y Sofasa. Es un ejecutivo muy respetado en el mundo empresarial.

¿Qué opinan de él sus enemigos? Puede ser obstinado. Una vez se le mete algo en la cabeza lo saca adelante sin importarle sus mandos medios. Las reestructuraciones que ha hecho le dieron fama de “cuchilla”.

¿Qué opinan de él sus amigos? Es una persona con una fuerte orientación al logro que se rodea de buenos talentos y sabe escuchar. Es fácil trabajar con él, pues es un gran inspirador.  


El urbanista

{25} Pedro Gómez

Ser el gran transformador de las ciudades lo convirtió en el más reconocido constructor colombiano.

¿Por qué es tan poderoso? Es una institución y referente en el sector de la construcción. Su nombre está asociado a grandes obras como Unicentro, Metrópolis, Calatrava, Lindaraja y Entre Ríos, que cambiaron a Bogotá.

¿Qué opinan de él sus enemigos? Algunos de sus proyectos han sido polémicos. El centro comercial Santa Fe originó problemas de movilidad al norte de la Capital y el Quinta Avenida no se llevó a cabo por la oposición de los vecinos.

¿Qué opinan de él sus amigos? Es un hombre hecho a pulso. Su pujanza le sirvió para alcanzar el éxito y también para reponerse de la crisis de 1999. A sus 83 años sigue proponiendo proyectos de vanguardia. Es un visionario.


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