| 7/22/2015 7:00:00 PM

Argos, líder en diversificación regional

Cementos Argos está hoy en 14 países y en el mediano plazo quiere estar en 20.

Curiosamente en el país, donde empezó hace 17 años su expansión internacional, Cementos Argos hoy no está operando. En 1998, luego de un proceso de licitación internacional, adquirió en Venezuela Cementos Andino, activo que se encuentra en reclamación al Estado venezolano, luego de que ocupara la planta en marzo de 2006 y por la cual Argos no ha recibido aún ni indemnización ni restitución.

A pesar de esta desafortunada experiencia, Cementos Argos no se amilanó y a mediados de la década pasada reinició un proceso de internacionalización que hoy la tiene como uno de los principales jugadores de cementos y concreto en el Caribe, Centroamérica y el sur de Estados Unidos.

Actualmente Cementos Argos tiene presencia en 14 países:
Colombia, Estados Unidos, Honduras, Panamá, Puerto Rico, Haití, República Dominicana, Surinam, Guyana Francesa, Santo Tomás, San Martín, Antigua y Dominica, y está a la espera de lo que se defina en el caso de Venezuela.

Su estrategia y visión le permitieron aprovechar momentos como la crisis financiera de Estados Unidos de mediados de la década pasada y la revaluación del peso, que generaron una ventana de oportunidad, adquiriendo activos en sus mercados de interés que pertenecían a compañías que necesitaban desinvertir, como el caso de Lafarge en Estados Unidos, o de Holcim en otros países de la región.

En todos los países en el exterior ha consolidado su presencia a través de adquisiciones. De hecho, las inversiones realizadas por Argos en Estados Unidos son de las más grandes realizadas en la historia por una compañía colombiana y superan los US$2.200 millones. Hoy Argos tiene una capacidad instalada de 6,5 millones de toneladas de cemento en Estados Unidos, cuenta con más de 300 plantas de concreto, 6 puertos y 1800 mezcladores, lo que convierte a esta empresa en el segundo productor de cemento en el sureste de Estados Unidos y el segundo productor de concreto en ese país.

“Desde que iniciamos con fuerza nuestro proceso de internacionalización, la inversión en proyectos de expansión en el Caribe, Centroamérica y Estados Unidos ha exigido aproximadamente US$2.800 millones, de los cuales 80% pertenece a inversiones realizadas en Estados Unidos”, explica Jorge Mario Velásquez, presidente de Cementos Argos.

Hoy, 60% de los ingresos de la compañía son generados por fuera de Colombia. “En el corto plazo esperamos que con la recuperación del mercado de Estados Unidos, tanto los ingresos como el Ebitda estén repartidos en proporciones sensiblemente parecidas entre las tres regiones donde Argos tiene presencia”, dice Velásquez. Al cierre de 2014, los ingresos obtenidos se distribuyeron así: Colombia, $2,4 billones; Estados Unidos, US$1.092 millones, y Centroamérica, US$543 millones.

“Hemos pasado de ser una compañía colombiana a ser una compañía multinacional, con procesos homologados, que aprovecha la diversidad y habilidades, como el conocimiento y el talento humano para desarrollar una exitosa plataforma competitiva”, agrega Velásquez.

La estrategia de internacionalización de Argos ha permitido que hoy la compañía sea una de las más beneficiadas por la situación del dólar, ya que 60% de los ingresos de la organización se derivan de operaciones por fuera de Colombia y allí será clave la recuperación de Estados Unidos, que para algunos analistas tendrá una década de crecimiento apalancada en la reindustrialización del país, el autoabastecimiento, menores costos de energéticos, bajas tasas de desempleo y aumento en la confianza del consumidor.

Además, la estructuración del plan de desarrollo en infraestructura en Colombia es una oportunidad para consolidar su presencia en el sector, pues las iniciativas público-privadas y las 4G permiten crear un mecanismo contracíclico para enfrentar el choque que produce la nueva realidad del petróleo sobre la economía del país.

Aunque la nueva mega de la compañía está en proceso de construcción y revisión, la empresa aspira tener presencia en el futuro cercano en al menos 20 países, desarrollando nuevos mercados y plataformas de negocio. Igualmente, no descarta una emisión de acciones en una bolsa internacional como una posible herramienta para complementar la expansión de la compañía en el futuro.

 

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