| 12/5/2015 12:05:00 AM

¿Por qué hay tantas viviendas de lujo vacías en Londres?

Los inversionistas de todo el mundo se pelean por comprar casas millonarias en la capital británica. Pero ni se preocupan por buscar arrendatario. ¿Cuál es la extraña lógica de dejar estas viviendas semiabandonadas?

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BBC
El edifico Belzier está ubicado en la londinense calle Old, uno de los distritos más caros y de moda en Reino Unido. Un apartamento ahí puede costar más de US$1,5 millones. Y los que quieren tomar uno en arriendo, tienen que estar preparados a pagar cerca de US$3.000 al mes. Pero cinco años después de que terminó de construirse, el edificio está semivacío.

Las autoridades locales confirman que 42% de los apartamentos del edificio no reportan un ocupante permanente. Y los funcionarios le echan la culpa a un fenómeno conocido como "comprar para irse". Inversionistas acaudalados, frecuentemente extranjeros, compran propiedades y las dejan vacías. Ni siquiera se molestan en buscar arrendatarios para sus propiedades, indica el reportero Justin Parkinson de la BBC.

¿Cuál es la lógica?

El fenómeno de las viviendas de lujo desocupadas contribuye a una tendencia preocupante en Reino Unido. Pese a que el país afronta un grave déficit habitacional, solo en Inglaterra hay 610.123 casas vacías.

Y, ¿por qué habrían los dueños de dejar esas propiedades sin uso?

El alcalde de Londres, Boris Johnson ha criticado a algunos propietarios por usar las casas como "lingotes de oro en el cielo", pero añade que imponer restricciones a la inversión en la ciudad podría ser un error. Para la mayoría de personas, desperdiciar la oportunidad de recoger grandes cantidades de dinero en alquiler de sus propiedades puede sonar como una expresión de incoherencia financiera.

No quieren de "segunda mano"

Pero el experto en propiedad inmobiliaria, Henry Pryor, piensa distinto. De hecho, asegura que los dueños que dejan sus viviendas vacías están siendo muy calculadores. El costo incurrido en arrendarlo, incluyendo el deterioro de la vivienda, puede superar lo que se recoge por el alquiler, advierte.

Y, en el segmento superior de la vivienda de lujo, muchos compradores están dispuestos a pagar más por viviendas inmaculadas. "Algunos compradores no quieren vivir en un sitio de segunda mano, es lo mismo que si estuvieran comprando un Rolls-Royce o un Aston Martin" indica. "Esto aplica incluso cuando están comprando un sitio que tiene cinco años de construido".

No todas las casas vacías en Londres son propiedades de lujo, aclara el grupo de beneficiencia Empty Homes. Hay muchas que reflejan problemas económicos cotidianos. Por ejemplo, la falta de dinero para las remodelaciones que se requieren para alquilar la vivienda. O cuando la propiedad ha sido recibida como herencia por múltiples propietarios, que requieren un tiempo para decidir qué hacen con ella, señala Justin Parkinson de la BBC.

Inmunes a las multas

Muchos advierten del efecto negativo que tiene sobre la calidad de la vida urbana de una zona cuando muchas viviendas están desocupadas. Las autoridades locales en Inglaterra pueden cobrar 50% extra en impuesto predial a los dueños de casas vacías por más de dos años.

Lo que no necesariamente va a convencer de actuar a los inversionistas más pudientes. También tienen la facultad de imponer órdenes de compra a los inmuebles. Por ejemplo en 2009, en el muy lujoso distrito londinense de Kensington, las autoridades recomendaron la compra obligatoria de una vivienda en una calle donde muchas propiedades valen más de US$1,5 millones.

La medida se tomó seis años después de que se advirtiera a las autoridades de una plaga de ratones en la zona.

Falta espacio


En medio de esta discusión está la presión por más espacio para construir vivienda en Londres y otras partes del Reino Unido. La Federación Nacional de Vivienda estima que entre 2011 y 2014 se habrían debido construir 974.000 casas para satisfacer la demanda existente. Muchos de los apartamentos en estos edificios se quedarán deshabitados. Pero solo se construyó la mitad de ellas.

Una de las grandes limitaciones es la existencia de regulaciones ambientales que buscan evitar la extensión de la urbanización a las zonas rurales que rodean a las ciudades británicas, los llamados "cinturones verdes". Por lo que la presencia de espacios ocupados con viviendas de lujo pero deshabitadas, en pleno centro de las ciudades británicas, es un fenómeno que crea particular polémica en el país.

Un vocero de la firma Tudorvale, constructura del edificio Bezier, asegura que los apartamentos fueron vendidos de buena fe a personas que "trabajaron duro" para comprar la propiedad. Pero agregó que no entendía por qué un inversionista querría dejar vacía la vivienda, perdiendo el ingreso del alquiler, reporta Justin Parker de la BBC.

En cualquier caso, para muchos londinenses de altos ingresos, está claro que estas viviendas no fueron compradas para ser hogares, sino activos productivos, cuyo uso va a estar determinado por la búsqueda de mayores ingresos. Así que la capital británica parece estar destinada a estar llena de casas enormemente lujosas, y desoladoramente vacías.

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