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Las micro cámaras de video se están utilizando en cada vez más actividades.

| 3/31/2013 9:00:00 AM

Pequeñas cámaras, grandes negocios

Filmar casi en cualquier lugar está de moda, gracias a micro cámaras de video cada vez más sofisticadas. Pero lo que al principio se limitó a los deportes extremos, está comenzando a tener usos inesperados.

Los que siguen de cerca la actividad deportiva, probablemente se han percatado de que llevar pequeñas cámaras en la frente se ha convertido en un gran negocio.

En la medida en que la tecnología de video se hace más pequeña y la calidad de la imagen mejora, estos minúsculos dispositivos producen asombrosos videos.

Casi se podría decir que dejan a los espectadores anonadados ante lo que ha logrado el individuo que porta la cámara.

Con estos artefactos, todos podemos mirar las cosas desde la perspectiva de un campeón de snowboarding cayendo en picada cuesta abajo.

O bien la de un motociclista que ha perdido el control y da vueltas mientras trata de evadir la muerte.

Por eso no es de sorprender que la filosofia de "llevar un par de ojos a donde sea" intrigue a los profesionales que por mucho tiempo han buscado un método para captar su entorno de forma fácil y conveniente.

Ciclista de montaña

Por años, algunos vehículos policiales han sido provistos de cámaras y micrófonos que captan imágenes borrosas y audio de mala calidad con uso limitado.

Pero ahora una compañía, Pivothead, está colocando tecnología muy superior en las gafas de sol de los agentes que patrullan las carreteras en lugares como Austin, Texas.

Los lentes logran capturar en detalle y en alta definición la cara de un conductor, así como grabar conversaciones más audibles con micrófonos más precisos.

El director de Pivothead, Zach Barbitta, señala que los beneficios son muchos.

"Para algunas profesiones sirve para mitigar los costos de seguro. Un policía ya no tendrá que gastar energía y tiempo justificando ante los tribunales el caso de un borracho al volante si fue captado con Pivothead".

"Los pilotos pueden usar los videos para entrenar, el personal militar puede controlar las protestas con el uso de estas cámaras y analizar las imágenes, o los salvavidas las pueden usar en playas para observar los eventos a medida que suceden".

Brinno Inc comenzó a desarrollar una cámara de video especialmente para ser colocadas en la parte frontal de una bicicleta.

Los ingenieros que crearon la TLC200 buscaban cómo grabar las carreras de ciclismo, pero encontraron que el típico "30 fotogramas por segundo" de las cámaras deportivas de alta definición consumían mucha batería y memoria.

Las cámaras simplemente se apagaban al cabo de un par de horas, mientras que la TLC200 sólo se carga una vez cada siete días y toma un fotograma por segundo, suficiente para captar de forma satisfactoria las carreras de ciclismo.

Más importante aún, su eficiencia ha llamado la atención de los agentes de policía, incluyendo los del departamento policial de Newsport Beach en California.

La cámara está colocada sobre una bicicleta y graba tres fotogramas por segundo, la unidad de fotogramas más baja que se acepta como evidencia en los tribunales, según Chris Adams, de Brinno Inc, quien asegura que otros profesionales, incluyendo profesores, las han encontrado útiles.

"La cantidad de aplicaciones que se están encontrando para estas cámaras, más allá del simple placer, es increible", dice Zach Barbitta.

"Se están utilizando en clases de ciencia, donde ha reemplazado las cámaras -valoradas en US$4.000- que enviaban las imágenes desde los microscopios a una pantalla para mostrar a los estudiantes. "Nosotros podemos hacerlo de forma inalambrica y por US$300".

La compañía no estaba en principio orientándose a la educación. "Pasó simplemente de boca en boca en una profesión que siente los efectos de los recortes en todo Estados Unidos", según Barbitta.

Cirque de Soleil

Filmar con video cámaras de 360 grados es una de las áreas de mayor crecimiento en el mundo de los aficionados a las cámaras deportivas.

Pero otras profesiones han diversificado su uso.

Los agentes de bienes raíces las utilizan para mostrar propiedades. El potencial comprador puede observar, desde su casa, cada rincón de la propiedad, o mirar qué vista hay desde el balcón.

Los corresponsales de guerra pueden capturar imágenes contundentes del caos que los rodea. La Geonaute 360, que tiene tres lentes salientes, está diseñada para colocarse encima de un casco y grabar la acción en todas las direcciones.

Incluso algunos invitados inesperados se presentaron en el puesto de la compañía Geonaute durante una feria tecnológica en Estados Unidos, según cuenta Marian Le Calvez, funcionaria de la compañía basada en Francia.

"La gente de Cirque de Soleil estaba muy interesada en adquirir una de las cámaras para usar en escena", explica Le Calvez.

Pero hasta el circo más famoso del mundo va a tener que esperar.

Precios atractivos

La cámara no está aún en venta, pero se espera que cuando salga cueste alrededor de US$299. Precios como éste hacen que muchos profesionales pongan atención.

Por ejemplo, Dan Silveira utiliza un par de gafas de nadar de Liquid Image, que tienen insertas cámaras de alta definición, para grabar escenas bajo el agua para su programa de televisión sobre pesca con arpón.

El costo de producción de este programa hubiera sido prohibitivo diez años atrás.

Inevitablemente, la creciente popularidad de lo que también puede ser una tecnología intrusiva tiene a muchos preocupados por su efecto en la privacidad.

En Estados Unidos, la ley que regula y supervisa el uso de esta tecnología varía de estado a estado.

En la medida en que estos equipos se abaratan y se vuelven más atractivos para una diversidad de actividades, la regulación al respecto será puesta a prueba.

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