| 12/2/2015 11:00:00 AM

Operadores de crudo no prevén recuperación en futuro cercano

Los operadores independientes de petróleo más grandes del mundo dijeron que la oferta superará la demanda el año que viene y que los precios podrían no aumentar hasta 2017, pintando un panorama sombrío para las naciones ricas en energía en momentos en que la Opep se reúne para analizar la política de producción.

Su visión del mercado indica que el grupo de doce miembros –y la industria petrolera en su totalidad- tendrán que soportar una caída mucho más larga que la que siguió a la crisis financiera de 2008, cuando los precios se recuperaron en un año.

“La acumulación de existencias seguirá incidiendo en el mercado, por lo que es improbable que los precios superen el rango actual hasta bien entrado 2017”, dijo Chris Bake, ejecutivo sénior de Vitol Group, el mayor operador independiente de petróleo. El barril de crudo Brent de referencia se negoció a entre US$43 y US$65 en los últimos seis meses.

Se hacen eco de esa visión compañías de comercio exterior como Trafigura Pte Ltd. y Gunvor Group Ltd. en tanto Arabia Saudita, Irak, Rusia y otros producen a toda máquina para defender su cuota de mercado. Como se prevé que la Organización de Países Exportadores de Petróleo mantendrá su política de producción cuando se reúna el viernes e Irán planea aumentar su producción el año que viene sin tener en cuenta las cuotas, las rebosantes existencias seguirán creciendo.

“Vemos que en 2016 las existencias se acumularán en todo el mundo”, señaló Saad Rahim, economista jefe de Trafigura. “El exceso de oferta decididamente se prolongará hasta el nuevo año”.

El Brent cayó alrededor de un 38 por ciento en los últimos 12 meses y perdió más de un cuarto de su valor desde que la Opep se reunió por última vez en junio. Los futuros se negociaban a US$43,88 el barril a las 13:45 en Londres hoy miércoles 2 de diciembre.

Aun después de un año de precios bajos, los mercados de crudo físico siguen saturados, en tanto las existencias en todo el mundo llegaron a un récord en el último trimestre, según la Agencia Internacional de la Energía.

El excedente se ve sostenido por una serie de proyectos de producción nuevos que fueron aprobados cuando el barril de petróleo estaba a US$100. En el Mar del Norte, región cuyo alto costo la hace especialmente vulnerable a la baja de precios, se prevé que las remesas de los cuatro crudos que forman el Brent llegarán al nivel más alto en cuatro años en enero, de acuerdo con los datos que reunió Bloomberg. En el oeste de África, las existencias de crudo angoleño para ese mes –cuando la demanda tradicionalmente llega a su pico- siguen sin venderse.

La Opep, que produce alrededor del 40 por ciento del petróleo del mundo, extrajo más que su cuota colectiva durante 18 meses, según una encuesta de Bloomberg a compañías y analistas. Arabia Saudita, líder de facto del grupo, aumentó su propia producción hasta llegar a un récord de casi 10,6 millones de barriles por día en julio, aumento interanual de 800.000 barriles diarios, o más que la producción de Qatar.

Los miembros de la Opep Venezuela, Irán, Irak y Ecuador han pedido que se reduzca la producción para hacer subir los precios. Pero Irán planea incrementar su producción si a comienzos del año que viene se eliminan las sanciones.

Bloomberg

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