| 3/28/2017 9:07:00 AM

Inversiones en gas llegarán a US$1.000 millones este año

La Asociación Colombiana de Gas Natural, Naturgas, invertirá la mayor parte de los recursos en actividades de exploración. Además, el gremio destacó que el país será autosuficiente en gas natural hasta el 2025.

El presidente de Naturgas, Orlando Cabrales, señaló que durante este año se destinarán US$210 millones en transporte de gas, US$90 millones en distribución y US$700 millones en exploración de dicho combustible.

Para este año el gremio espera una reactivación del sector pues de los US$700 millones que se destinarán a exploración y producción, US$650 corresponden a los cinco pozos offshore y se esperan cerca de cincuenta pozos en total en el país.

Además, se espera aumentar la capacidad de transporte hacia Cartagena, con la construcción de una nueva línea de transporte que sería de Jobo en dicha ciudad y será propiedad de Promigas.

En usuarios, se espera que este año se conecten 300.000 nuevos usuarios. Cabrales destacó que en este punto “tenemos un trecho importante por recorrer si tenemos en cuenta que según el Dane en Colombia todavía hay 1,3 millones de hogares que cocinan con leña”.

El presidente del gremio destacó que durante el 2016 se presentaron varios descubrimientos en las cuencas de la costa Caribe, pese a la disminución en exploración durante los últimos dos años, además de la planta de regasificación.

Cabrales señaló que dicha planta es importante pues el mercado es cada vez más líquido y se hace importante pues permitirá exportar más gas natural licuado por vía marítima.

Durante el 2016 la inversión del sector presentó una mayor caída con respecto a la que se había presentado en el año anterior y se registraron apenas 15 pozos de exploración.

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Además, se conectaron 508.000 nuevos usuarios en el país, por lo que la cobertura nacional sea superior a los ocho millones y se añadieron 35 cabezas municipales, para un total de 706 cabezas municipales durante el 2016.

El presidente de Naturgas agregó que “con todo lo que está pasando ahora con la calidad del aire en las ciudades, el gas natural tiene un papel muy importante para jugar tanto en transporte de pasajeros como en camiones y tractocamiones y Colombia no sería el único país que esté trabajando en esto”.

Cabrales destacó que el gas natural reduce en más del 90% el material particulado, que es uno de los componentes del diesel que más afecta la calidad del aire y además reduce entre el 20% y el 30% las emisiones de CO2.

En Medellín se han ahorrado $22.000 millones con la utilización de dos cuencas de gas natural para el transporte de la ciudad, de acuerdo con un estudio de EPM, mientras que se estima que cerca de 2% del PIB del país se utiliza en gastos médicos de enfermedades relacionadas con la calidad del aire.

Abastecimiento

El presidente de Naturgas destacó que de acuerdo con el último reporte de la Upme, el país tendría reservas hasta el 2023 y “es un buen ejercicio que está en la dirección correcta” pero dichos cálculos “están un poco sobreestimados” por el cálculo de demanda petrolera pero si dicho cálculo se aterriza, las reservas durarían hasta el 2025.

Además el Gobierno piensa que por confiabilidad en el sistema, la regasificación de combustible debería iniciar en el 2021. Cabrales también destacó que el estudio no tiene en cuenta la elasticidad de la demanda ni la posible participación del sector eléctrico en la construcción de una planta de regasificación en el Buenaventura.

El presidente del gremio señaló que la construcción de dicha planta debe tomarse con calma pues se requiere de una inversión aproximada de US$700 millones si se suman la construcción de la planta en Buenaventura, la terminal en Jumbo y la línea de transporte entre  Jumbo y Buenaventura.

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