| 3/9/2010 6:15:00 AM

Lo que quiere Acon Investments en Colombia

El Fondo de Inversión Acon, que capitalizó Credivalores, está buscando más inversiones en Colombia para un fondo latinoamericano de US$1.500 millones. Acon, que estuvo en Vivero y luego en Carulla, tiene un excelente récord de éxito financiero en la región ¿Qué busca?

La semana pasada el fondo Acon Investments capitalizó con cerca de US$25 millones a la firma especializada en crédito de consumo Credivalores-Crediservicios. El dinero le permitirá a la firma llevar crédito en todos los segmentos de la población.

Acon Investments no es desconocido en Colombia. Invirtieron en Vivero en 1998 y luego en Carulla en 1999 con un éxito financiero sorprendente. “Fue una operación exitosa. El flujo de caja pasó de US$19 millones a US$80 millones cuando salimos. La rentabilidad se aumentó cuatro veces”, le dijo a Dinero.com José Miguel Knoell, socio de Acon. En esa ocasión invirtieron cerca de US$50 millones.

El mayor éxito de Acon en América latina fue quizás la compra en 2005 de la cadena de supermercados GBarbosa en Brasil, en su momento, el séptimo en tamaño en ese país. Hace dos años la vendió a Cencosud que en ese momento emprendía una carrera muy fuerte de expansión internacional. La operación tuvo una utilidad tremenda. El fondo invirtió US$28 millones y multiplicó la inversión casi 13 veces. Adicionalmente recibió el premio a la mejor transacción de capital privado en el mundo según la publicación especializada Buyouts.

¿Y qué está en su agenda en esta ocasión? En el momento tienen un fondo de capital privado para América Latina, dentro de su portafolio total que vale US$1.500 millones. El nuevo fondo tuvo un cierre preliminar y debe haber cerrado completamente a fines de septiembre. Con el dinero en la mano, esperan adquirir participaciones en 6 a 8 empresas por valores que van entre US$15 millones y US$50 millones cada una.

El fondo latinoamericano de Acon puede invertir en cualquier sector, pero prefiere aquellos que se beneficien del crecimiento de la clase media, como es el caso de los servicios financieros, la salud, comercio y vivienda. Adicionalmente tienen interés en invertir en empresas exportadoras y en el sector agroindustrial.

Es la razón para haber llegado a Credivalores-Crediservicios. “Vemos muchísimo potencial en desarrollar el crédito al consumo en Colombia. Menos de 25% de los colombianos adultos tiene acceso a productos de crédito”, dice. Su intención como inversionista de mediano largo plazo, es mantener su participación en la firma entre 4 y 5 años y luego considerarían salir a bolsa para vender su participación.

Acon no se impone barreras geográficas estrictas. Es, por ejemplo, uno de los pocos fondos que ha invertido en Ecuador. Compró Cibeca, la primera cadena de droguería del país. “A pesar de la volatilidad económica en Ecuador nos fue muy bien por que es un sector donde las ventas no varían mucho”, señaló Luis Miguel Knoell. Las utilidades de la empresa pasaron de US$8 millones en 2002 a US$20 millones en 2006.

En Colombia tienen algunos proyectos en la mira en los sectores de agroindustria y energías renovables. Piensan que pueden capitalizar empresas locales para que estén en capacidad de consolidar sus sectores. “Vemos mucho potencial en la producción de etanol y biodiesel. Pensamos que el país ya entró en una fase de expansión”, afirma.




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