| 10/10/2016 12:01:00 AM

Latinoamérica muestra signos de una renovada actividad exportadora

Teniendo en cuenta que ya no se puede depender de las exportaciones de materias primas para impulsar el crecimiento, el Banco Mundial recalcó que Latinoamérica empieza a dar muestras de un mayor volumen de exportaciones, incluidos nuevos productos de alta calidad.

Los países de América Latina y el Caribe comienzan a dar muestras de recuperación económica y de un mayor volumen de exportaciones, incluidos nuevos productos de alta calidad, según nuevo informe semestral del Banco Mundial, ‘El gran giro: restaurar el crecimiento a través del comercio’.

“La desaceleración regional parece estar llegando a su fin, se espera que la tasa de crecimiento promedio se vuelva positiva en 2017”, comentó el Economista en Jefe del Banco Mundial para América Latina, Augusto de la Torre. “Ahora debemos hacer hincapié en la necesidad de un gran giro en los recursos (trabajadores, capital, talento empresarial, financiamiento) hacia la producción de bienes y servicios que se comercialicen en el mercado internacional”.

Según el Banco Mundial, en la actual realidad de precios bajos de las materias primas, la región ya no puede depender de su demanda interna para impulsar el crecimiento, como lo hizo durante los años de bonanza. “Volcarse a consumidores externos será crucial a la hora de impulsar la actividad económica”.

El contexto económico y el potencial comercial

Se espera que la economía de la región latinoamericana se contraiga un 1,1% en 2016 y se logre recuperar en 2017 con un crecimiento de 1,8%, de acuerdo a los pronósticos de Consensus Forecast.

En el caso de México, Centroamérica y el Caribe (quienes tienen una menor dependencia de las exportaciones de materias primas y están más estrechamente ligadas a la recuperación económica de Estados Unidos), se espera que el crecimiento se mantenga positivo este año y el próximo, alcanzando un 2,4% y 2,7%, respectivamente.

A pesar de la contracción del volumen de las importaciones chinas y de Asia oriental, “la región parece estar lista para fortalecer su presencia en los mercados internacionales (…) cierta evidencia preliminar apunta a que los países de la región están aumentando el volumen de sus exportaciones, incluidos productos nuevos de mayor calidad que encuentran nichos en los mercados de Estados Unidos y Europa”, anunció el Banco.

El informe revela dos aspectos a destacar sobre los tipos de cambio:

  • Que aquellos países con tipos de cambio flexibles están diversificando los rubros y destinos de sus exportaciones.
  • Los tipos de cambio que tuvieron lugar durante los últimos dos años “abren un espacio para incrementar el comercio regional, al reemplazar importaciones de fuera de la región con productos y servicios producidos dentro de la misma”.

El equilibrio y ajuste macroeconómico

“La pregunta ahora es si la transformación estructural necesaria para llevar a cabo este cambio en la producción es consistente con el proceso de ajuste macroeconómico que todavía está en marcha en muchos países”, afirmó De la Torre.

Suramérica, donde se encuentran gran parte de las economías exportadoras de materias primas, son quienes más han sufrido la caída de sus precios y los ajustes macroeconómicos pendientes tenderán a concentrarse ahí. “Por ahora, al menos tres países, Perú, Chile y Paraguay, han finalizado su proceso de ajustes y pueden enfocar sus energías más libremente en crecer con equidad social”, aseguró el Banco Mundial.

Finalmente, la entidad aclaró que lograr un equilibrio macroeconómico con bases sólidas generará una mayor inversión en mejor educación e infraestructura en el mediano plazo, “para respaldar el gran giro hacia la producción de bienes y servicios transables (…). Sin ese cambio, será difícil que la región alcance los niveles de crecimiento necesarios para recuperar el ritmo de mejora social observado durante el auge de las materias primas”.

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