| 6/7/2016 12:01:00 AM

La tecnología avanza ante grandes costos por desastres naturales

Teniendo en cuenta las grandes pérdidas a nivel social y económico que han generado los desastres naturales, existe una gran urgencia por aprovechar e innovar en materia tecnológica que permita la prevención de dichos acontecimientos.

Los desastres naturales se pueden presentar en cualquier momento, amenazando las economías y las vidas de millones de personas alrededor del mundo.

Según datos del Banco Mundial, las pérdidas monetarias causadas por los desastres naturales se han multiplicado en los últimos años subiendo de un promedio de US$50.000 millones al año en la década de 1980 a cerca de US$200.000 millones anuales en el último decenio.

En estos casos, la población pobre es la más damnificada. De acuerdo con las estadísticas, en los últimos 20 años, en los países más pobres se produjeron alrededor del 25% de las inundaciones y, sin embargo, se  registró casi el 90% de las víctimas relacionadas con dichos eventos.

El riesgo de desastres no es estático y evoluciona de forma rápida. El aumento de la población y de la urbanización dan razón de lo mencionado.

Por nombrar un ejemplo, uno de los acontecimientos más recientes de desastres naturales se observó en Ecuador, donde un terremoto de magnitud de 7,8 provocó más de 600 vidas y casi 30.000 heridos. Los daños en materia económica se estimaron en más de US$3.000 millones.

¿Por qué se necesita la utilización de la tecnología?

Según información del Banco Mundial, cada vez más los gobiernos y las organizaciones internacionales están adoptando y aprendiendo que las inversiones tecnológicas inteligentes en preparación y capacidad de adaptación pueden evitar que los peligros naturales se conviertan en catástrofes para la humanidad.

Es importante mencionar, que además de los beneficios de estas inversiones en materia social, también se evidencian grandes beneficios a nivel macroeconómico, tales como:

  • Estimular la creación de nuevos empleos
  • Proteger el medio ambiente
  • Aumentar las oportunidades educativas
  • Impulsar el crecimiento económico

El eje de las inversiones eficaces consiste en la información precisa y confiable sobre los riesgos de desastres.

Según el Fondo Mundial para la Reducción de los Desastres y la Recuperación (GFDRR), (una alianza de 34 países y nueve organizaciones internacionales administrada por el Banco Mundial), convencer a los gobiernos de que inviertan antes de que se produzca un desastre, requiere un proceso de identificación de riesgos rápido, riguroso y sistemático.

En la medida en que se tenga información confiable, las personas y los gobiernos de todo el mundo mejorarían su capacidad de identificar los riesgos.

En el foro sobre ‘Comprensión de los riesgos 2016’, realizado por el GFDRR, se dio el espacio a diferentes delegados para presentar tecnologías de avanzada e investigación de vanguardia en diferentes áreas de la gestión del riesgo de desastres.

Estos fueron algunos de los materiales emblemáticos del GFDRR en el campo de la identificación de riesgos de desastres:

  • ThinkHazard: es la primera herramienta en línea y gratuita que permite a los usuarios entender cómo ocho diferentes tipos de peligros (terremotos, inundaciones, deslizamientos de tierra, vientos, mareas de tormenta, sequías, erupciones volcánicas y tsunamis) podrían afectar a un área geográfica específica en cada país del mundo.

Esto, puede ser de gran utilidad a la hora de saber cómo las carreteras, edificaciones y otras obras de infraestructura pueden tener mayor capacidad de adaptación a los desastres naturales y el cambio climático.

  • “Making a Riskier Future”: es un informe publicado por GFDRR, consecuencia de la necesidad de cambiar el paradigma en materia de desastres naturales. Mediante una serie de ejemplos claros de todo el mundo, esta publicación busca transformar el debate mundial sobre los riesgos de desastres y orientar mejor a los responsables de tomar decisiones.
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