| 2/15/2016 1:40:00 PM

Una nueva oportunidad para el agro y la conservación de alimentos en Colombia

Un nuevo proyecto quiere ingresar al país con el objetivo de evitar el desperdicio de alimentos, incrementar los ingresos del sector agrícola y ampliar las exportaciones. ¿De qué se trata el nuevo proyecto? ¿Por qué se interesan en Colombia? ¿Cuáles son sus beneficios?

A Colombia, en medio de dificultades climáticas, de elevados precios de alimentos, donde además se desperdicia más de un millón de toneladas de comida al año, y donde 4 de cada 10 personas no tiene alimentos necesarios para llevar una vida saludable, llega una oportunidad para enfrentar estos conflictos con una propuesta nueva y diferente.   

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La compañía privada, Blumberg Partners, empezó en 1979, principalmente en temas de construcción y finca raíz. Posteriormente incluyó los negocios de gestión de inversiones, manufactura, agricultura y seguridad de alimentos.

En el 2008, el conglomerado Blumberg Partners, miró la seguridad alimenticia en países africanos, y pensó que llevando gente capacitada y tecnología apropiada se podía hacer algo mejor. Hoy en día están construyendo la red de seguridad alimenticia más grande del mundo en Egipto, a través de Blumberg Grain, una de las compañías del conglomerado.

Dinero habló con Philip Blumberg, CEO y presidente de Blumberg Partners y David Blumberg, CEO de Blumberg Grain, con el objetivo de conocer cuáles podrían ser los beneficios en materia económica para el país.

Blumberg Grain, quien tiene actualmente 1,4 millones de metros cuadrados construidos para su operación en países como Egipto, Senegal, Nigeria, el Congo y próximamente en India y Algeria, fundamenta su importancia en los grandes ahorros que pueden generar a los países que ingrese. El sistema en Egipto ahorraría unos US$600 millones al año aclaró Blumberg.

¿De qué se trata el proyecto?

Tal como informaron a Dinero, la tecnología e infraestructura que se desea implantar tiene ciertos componentes definidos. Por un lado están las bodegas, en las cuales se almacena la producción postcosecha. Aquí se guardan los productos con niveles de humedad y oxigeno adecuados y con procesos de  limpieza, secado, empacado “creando la atmosfera ideal para cada cosecha” afirma Blumberg.

Cabe resaltar que el proceso de construcción y adecuación de las bodegas es muy rápido, según Blumberg, podría demorar apenas 3 días, por ser todo prefabricado.

Dentro de la idea del proyecto, se planea construir alrededor de 300 de estas bodegas o instalaciones en Colombia, con el objetivo de estar al alcance de los agricultores. Los directivos tienen la idea de reunirse con el gobierno de nuevo, para saber exactamente cómo se encuentra la infraestructura actualmente para así hacer la adecuación necesaria.

Por otro lado está el centro de control que verifica el correcto funcionamiento de las bodegas en tiempo real. La idea es que esté situado en una ciudad principal como Bogotá.

¿Por qué en Colombia?

Ahora, la compañía está muy interesada en ingresar a Colombia, el CEO de Blumberg Grain, David Blumberg, aclaró que Colombia podría ser uno de los países más importantes en seguridad alimentaria de Latinoamérica.

En días anteriores, Blumberg se reunió con el Presidente Santos en Washington, el Ministro de Comercio y el Ministro de Defensa para evaluar su ingreso al país. Según Blumberg, los funcionarios públicos se mostraron entusiasmados, ya que podría ser pieza para el apoyo a los agricultores, la infraestructura y en general, el progreso económico del país.

Blumberg resaltó que además, el equipo y maquinaria utilizada será hecha en Colombia, con el fin de crear miles de empleos y un impacto monetario de alrededor de US$1 billón anual para Colombia.

Estos directivos destacan que la seguridad alimentaria es lo más importante. “Dado que en el mundo se pierde el 50% de las cosechas, por pudrimiento, insectos, moho, etc (…), queremos ayudar a reparar estos daños con nuestra tecnología e infraestructura, para reducir la pérdida postcosecha a menos del 5%”, afirma Blumberg.

Para el caso colombiano, “de los 20 cultivos principales, se pierden unos US$5 billones al año en el proceso postcosecha. Imagínense lo que podrían ser los ahorros con la implementación de esta tecnología”, puntualizó Blumberg.  

¿Cuáles serían los principales beneficios?

Dada la gran variedad de productos agrícolas que se tienen en el país, lo que se pretende es minimizar el desperdicio y la pérdida de dinero derivada del mismo, ampliar las exportaciones de productos no minero-energéticos y generar mayor empleo rural. Según cifras de la compañía, se proyecta que para los próximos 5 años la creación de empleo local signifique unos US$57 millones.

Finalmente, los ejecutivos destacaron que Colombia tiene problemas similares a los países africanos con los que han trabajado, en materia de almacenamiento, transporte y tecnología.

La idea es que con la nueva tecnología que se pueda implantar, los ingresos de agricultores aumenten al no desperdiciar alimentos, utilizando la lógica de que “los productores  en vez de desperdiciar, guarden los alimentos en momentos de grandes cosechas y puedan vender a un mayor precio en momentos de escases de la cosecha”, puntualizó Blumberg.

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