| 3/1/2016 12:10:00 AM

¿En qué va el proceso de ampliación del canal de Panamá?

Panamá cumple un papel de gran importancia en el comercio mundial por su importante ubicación geográfica dentro de la región, teniendo en cuenta que del total del comercio mundial aproximadamente el 85% se transporta marítimamente.

¿De qué se trata el proyecto de ampliación?

La ampliación del canal de Panamá puede agrandar el tránsito y volumen de carga creando un nuevo carril de tráfico con la construcción de nuevos juegos de esclusas. El proyecto de ampliación lleva aproximadamente 9 años en ejecución.

Según datos oficiales, las esclusas existentes permiten el paso de buques con capacidad de transportar hasta 5000 TEU’s (contenedor, unidad equivalente a 20 pies), después de la ampliación se podría transitar por el canal un máximo de 13.000 a 14.000 TEU’s.

De esta forma, el programa de ampliación procura duplicar la capacidad del canal teniendo impactos positivos en el comercio marítimo internacional.

La intervención del canal de Panamá en el comercio

Según una investigación sobre los Efectos de la ampliación del canal de Panamá sobre el comercio y el tráfico marítimo internacional, elaborada por Abraham Cárdenas y presentada a la Universidad Politécnica de Valencia, el canal es una pieza clave en los flujos de comercio internacional.

Además, dentro de la investigación se explica que desde la apertura (1914) del canal han transitado más de un millón de buques.

Según cifras de la Autoridad del Canal de Panamá (ACP), para el año de 2014, Colombia fue uno de los países de mayor importancia relativa en el canal. De acuerdo al año mencionado, en Colombia el canal representó el paso de aproximadamente el 20% de las importaciones y el 9,5% de las exportaciones.

Otros de los principales países con gran relevancia en el canal son Ecuador, Chile, Perú y Estados Unidos.

De acuerdo a la investigación de Cárdenas, la ACP estimó que del 2015 al 2025 el canal ampliado manejaría más de 4.850 millones de toneladas CP/SUAB (Sistema Universal de Arqueo de Buques del Canal de Panamá, el sistema de medición de tonelaje utilizado en el canal).

Cárdenas aclara que si no se hubiese realizado el proceso de ampliación, el canal solo podría manejar aproximadamente 3.600 millones de toneladas CP/SUAB. Además “el incremento en el volumen de tráfico representaría, durante los años 2015 a 2025, ingresos adicionales por peajes en el orden de US$10,000 millones, e ingresos adicionales por otros servicios marítimos por US$2,600 millones”.

Es importante mencionar el aporte que tendría la ampliación del canal en el Tesoro Nacional. Según Cárdenas, “el canal ampliado estará en capacidad de aportar al Tesoro Nacional, en los primeros 11 años de operación del tercer juego de esclusas, la cantidad de US$8,500 millones más de los que aportarían si no se ampliase".

¿Qué ha pasado con la ampliación del canal?

La ampliación entra en su recta final, ya que actualmente tiene un avance del 96%.

El consorcio que construye las nuevas esclusas del canal de Panamá, Grupo Unidos por el Canal (GUPC), anunció este lunes el inicio de la fase de pruebas técnicas de la obra de ampliación, según un anuncio promulgado por la agencia EFE.

Según lo informó la agencia, en los próximos dos meses  se realizarán más de 2000 pruebas a los dos sectores del proyecto (Caribe y Pacífico), incluyendo control, válvulas, compuertas y electricidad.  

“Las pruebas de navegación serán las últimas antes de entregar la construcción a la ACP, que calcula poner la nueva vía en funcionamiento durante el segundo trimestre del año”, anunció EFE.

Según la agencia, el 6% del comercio mundial transita por el canal y tiene actualmente una capacidad de carga máxima de 5.000 contenedores, sin embargo, los que naveguen por las nuevas esclusas podrán transportar hasta 14.000 contenedores.

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