| 7/24/2012 7:00:00 AM

La corrupción seduce cada vez más a los ejecutivos

La Encuesta Global de Fraude 2012 de Ernst & Young revela un preocupante aumento en el número de ejecutivos dispuestos a hacer pagos en efectivo para ganar negocios.

El 15% de los altos ejecutivos en las compañías están dispuestos a pagar sobornos para ganar o retener un negocio, es decir, un 9% más que en el 2010. Así lo demuestra Ernst & Young a través de su 12° Encuesta Global de Fraude 2012 “Creciendo más allá: un lugar para la integridad”.

La encuesta contó con la participación de más de 1.700 altos ejecutivos en 43 países incluyendo directores financieros y jefes del área jurídica, de cumplimiento y de auditoría interna, que respondieron preguntas sobre sus puntos de vista en materia de fraude, soborno y corrupción. Posteriormente, se contactaron a ejecutivos de compañías líderes para debatir, a través de entrevistas cara a cara, los resultados de la encuesta y conocer sus propias fórmulas para mitigar los riesgos.

Así mismo, un número creciente de ejecutivos reconoció que la presión por aumentar los ingresos, los pone en situación de susceptibilidad en el no cumplimiento de las políticas y de la ley. Esto hace que la competencia está siendo distorsionada por las conductas poco éticas de los ejecutivos y organizaciones.

Más de un tercio de los encuestados consideran que en sus países el soborno y las prácticas corruptas ocurren frecuentemente. Esta situación es aún mayor en mercados de rápido crecimiento (por ejemplo, Brasil - 84%, Indonesia - 72%, Turquía - 52%).

Otro riesgo importante es el fraude en los estados financieros, de tal forma que en el Lejano Oriente Asiático, el 15% de los encuestados piensa que los errores en el desarrollo financiero pueden ser justificados.

Las Juntas y en particular los Comités de Auditoría, tienen un rol clave en ayudar a la compañía a mitigar los riesgos de soborno y prácticas corruptas.

Al respecto, más de la mitad del total de los encuestados, piensan que las Juntas necesitan comprender con más detalle el negocio para que puedan ser una medida eficaz contra el fraude o las prácticas corruptas. Al tiempo, los mensajes enviados por la dirección se ven disminuidos por la falta de entrenamiento formal y el hecho de no penalizar una mala conducta: casi el 50% de los encuestados cree que, si bien la dirección comunica fuertemente su compromiso frente a las políticas anti- corrupción y la lucha contra el soborno, las personas no son sancionadas por cometer faltas contra dichas políticas.

David Stulb, Líder Global de Investigación de Fraudes y Servicios de Disputas de Ernst & Young, afirma que "el crecimiento y la conducta ética en los negocios, pueden posicionarse como prioridades a la hora de competir en los mercados. Nuestros resultados muestran las compañías siguen buscando oportunidades en nuevos mercados, sin embargo, muchos ejecutivos no reconocen que nuevos mercados, implican nuevos riesgos. Las Juntas y la gerencia necesitan implementar evaluaciones frecuentes de anti-soborno/anti-corrupción, al igual que obtener mejor información y no sólo más información."

Los CFO’s se encuentran entre los ejecutivos más influyentes en el momento de informar a las Juntas sobre fraudes, sobornos y corrupción. Sin embargo, como se ha visto en numerosos fraudes de estados financieros de alto perfil, un CFO no ético puede sobrepasar los controles.

Las respuestas de los casi 400 CFO’s encuestados, sugieren que sólo una minoría podría estar relacionada con el problema. Es allí donde el 15% de los directores financieros encuestados, admiten estar dispuestos a realizar pagos en efectivo para ganar negocios, mientras que otro 4% estaría dispuesto a presentar resultados financieros falsos. Este grupo de ejecutivos no es un número representativo, pero teniendo en cuenta su responsabilidad, representan un gran riesgo para sus negocios y sus Juntas.

David Stulb agrega "los CFO’s con los que trabajamos están siempre comprometidos con los más altos estándares éticos. Sin embargo, la creciente influencia del CFO en las compañías significa que tienen un papel clave en la prevención del fraude, soborno o corrupción y por ende deben redoblar sus esfuerzos para encontrar el tono adecuado. Tienen que asegurarse de que ellos mismos están capacitados, que son más conscientes de los riesgos y demostrar su apoyo a las iniciativas de lucha contra la corrupción".

Las compañías que buscan oportunidades en mercados de rápido crecimiento, se enfrentan a nuevos riesgos que deben ser administrados activamente. Por ejemplo, la revisión de las diligencias debidas por parte de terceros -se requiere tanto en la política exterior de Estados Unidos, la Ley de Prácticas Corruptas en el Extranjero (FCPA) y la Ley Anti-soborno del Reino Unido (UK Bribery Act)-, sin embargo, el 44% de los encuestados informaron que no se efectúan búsquedas de antecedentes.

La adquisición de compañías sigue siendo una parte importante de las actividades de control. Muchas empresas también están expuestas a un riesgo adicional, al no actuar adecuadamente en contra de la corrupción, ya sea antes o después de efectuadas las adquisiciones. Las compañías americanas siguen liderando la práctica de efectuar la debida diligencia antes y después de realizar adquisiciones: el 84% de los encuestados de Estados Unidos respondió que siempre o con mucha frecuencia realizan la debida diligencia antes de este proceso, mientras que en otros lugares la frecuencia es mucho menor (32% en China, el 9% en Nigeria).

David Stulb concluye: "la encuesta muestra que las compañías luchan por equilibrar adecuadamente el crecimiento y la conducta ética en los negocios, sin embargo, muchas compañías fallan en no hacer lo suficiente para hacer frente a los riesgos de fraude, soborno y corrupción. Las Juntas deben asegurar líneas de comunicación efectivas con una serie de funciones dentro del negocio. Esto permitirá a la Junta cuestionar la información que recibe. Para que las compañías aprovechen nuevas oportunidades, las Juntas deben asegurarse en encontrar el tono adecuado, no solamente en la parte directiva sino en todos los niveles y mercados". 

                                                               

¿Tiene algo que decir? Comente

Para comentar este artículo usted debe ser un usuario registrado.

EDICIÓN 531

PORTADA

La Bolsa de Valores necesita acciones urgentes

Con menos emisores, bajas rentabilidades y desbandada de personas naturales, la Bolsa busca recuperar su atractivo. Finca raíz, su nueva apuesta. ¿Será suficiente?