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Ministro de Hacienda, Mauricio Cárdenas.

| 6/10/2013 1:40:00 PM

Inestabilidad venezolana es un riesgo para Colombia

Otro de los riesgos es la disminución en los precios de las materias primas, según el ministro de Hacienda, Mauricio Cárdenas.

Los principales riesgos para la economía de Colombia este año provienen de la inestabilidad en la vecina Venezuela y de una baja en los precios de las materias primas, dijo el ministro de Hacienda, Mauricio Cárdenas.

Colombia probablemente recortará su previsión para la expansión económica de 2013 esta semana, a entre un 4,4% y un 4,5% desde la actual estimación de 4,8%, dijo el funcionario.

Sin embargo, el crecimiento futuro podría ver un impulso anual de dos puntos porcentuales, gracias a los incrementos planificados en el gasto en infraestructura y si las negociaciones de paz con la guerrilla de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) -que se reanudarán el martes- tienen éxito en poner fin a medio siglo de insurgencia.

"Haremos el anuncio para el final de esta semana, de entre 4,4% y 4,5%, estamos revisando nuestras proyecciones un poco a la baja", dijo el funcionario.

La revisión exacta depende de los datos económicos que se conocerán esta semana.

La caída de los precios de las materias primas es un problema para Colombia, cuyas principales exportaciones son de petróleo, carbón y café.

El otro motivo de preocupación es Venezuela, que enfrenta un desabastecimiento de productos básicos -desde papel higiénico hasta harina-, lo que hace temer inestabilidad.

"El desarrollo de los hechos en Venezuela es muy importante para nosotros. Una economía estable y en crecimiento para Venezuela es muy importante desde el punto de vista de Colombia", afirmó Cárdenas.

Colombia ha estado en conversaciones con ministros venezolanos sobre la posibilidad de hacer intercambios de alimento por petróleo, o alimentos por futuras reservas del combustible, agregó.

"Dependemos mucho de los precios de las materias primas, y de lo que sea que ocurra con los precios futuros del petróleo", argumentó.

Cárdenas explicó que, para propósitos de presupuesto, el Gobierno colombiano mantendría una tasa de referencia para el crudo Brent de alrededor de 100 dólares por barril, no muy lejos del actual nivel de 104 dólares.

La revolución provocada por el gas de esquisto en Estados Unidos además ha descartado a ese país como destino de las exportaciones del carbón colombiano, añadió.

INFRAESTRUCTURA, PAZ

Colombia tiene una tasa de crecimiento potencial de entre un 4,5% y un 4,8%, pero sus ambiciosos planes de gasto en infraestructura podrían sumar alrededor de un punto porcentual a esas estimaciones, dijo Cárdenas.

El Gobierno planea invertir US$20.000 millones en infraestructura durante los próximos 10 años, con un enfoque particular en carreteras, y quiere que el sector privado invierta unos US$30.000 millones, agregó.

"Una mejor infraestructura le sumará al crecimiento un punto porcentual y el proceso de paz sumará otro punto porcentual", calculó Cárdenas, agregando que el impacto de un eventual acuerdo que ponga fin al violento conflicto interno se podría sentir rápidamente.

El presidente colombiano, Juan Manuel Santos, ha dicho que quiere que las negociaciones con las FARC concluyan este año. El mes pasado, ambas partes llegaron a un acuerdo en el tema crítico de la reforma agraria.

Más de 100.000 personas han muerto en el conflicto armado, que ha desviado miles de millones de dólares de la economía.

Si se acuerda la paz con las FARC, "habrá más inversión, habrá más proyectos, los sectores que más se beneficiarán serán la agricultura y la energía", dijo el ministro.

Reuters/D.com

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