| 10/25/2015 5:00:00 AM

¿Cuánto gastan los gobiernos de América Latina en sus habitantes?

Un nuevo informe del BID muestra el nivel de gasto de las principales economías de la región y cuanto invierten los gobiernos en sus habitantes. Colombia está entre los que menos gastan por habitante.

Los gobiernos de América Latina y el Caribe (ALC) son relativamente pequeños. Así lo afirma una nueva publicación del Banco Interamericano de Desarrollo (BID) y la Organización de Cooperación y de Desarrollo Económicos (OCDE) titulado “Panorama de las Administraciones Públicas América Latina y el Caribe 2014”.

Mientras que en los países de la OCDE el Estado emplea a 1 de cada 6 trabajadores, en Latinoamérica esa misma proporción se reduce a 1 de cada 10. Además, en la OCDE los gastos de administración pública superan el 45% del PIB. En América Latina esa cifra no supera el 30%.

En promedio los países de la OCDE obtienen el 33% de sus ingresos gracias a los impuestos sobre bienes y servicios, en ALC ese porcentaje asciende a 50%. Aun así, en términos generales, la región recauda menos de lo que podría sugerir su nivel de desarrollo.

En la categoría de los países que más gastan en seguridad social se incluye Brasil, Panamá, Costa Rica y Uruguay. Colombia por su parte no tiene un alto nivel en este tipo de gasto, pero lidera en el rubro de ayudas y otros gastos.

Estructura del Gasto Público en América Latina



Fuente: Panorama de las Administraciones Públicas América Latina y el Caribe 2014, BID

Brasil, Chile y Costa Rica son los países que gastan más en beneficios sociales (27%, 21% y 20% respectivamente). Brasil tiene el interés de deuda más alto, que llega al 16% del gasto total. Colombia (44%) y Chile (37%) tienen los niveles más bajos de consumo del sector público. En el caso de Chile, la cifra es inferior al promedio de la OCDE.

En términos de empleo, las diferencias también son amplias. Argentina se encuentra en un extremo del rango, con un 14,8% de la fuerza laboral compuesta por empleados de la administración pública, comparada con menos del 4% en Colombia.

¿Cuánto gastan los gobiernos por habitante?

Pero, el dato más impactante se refiere al gasto per cápita de los gobiernos de ALC. Mientras que un país de la OCDE gasta aproximadamente US$18.000 al año en cada habitante ($54 millones aproximadamente) un país de la región destina a sus habitantes casi 6 veces menos (US$3.000 o $8.742.000).

Colombia tiene un gasto público por habitantes similar al promedio de América Latina, pero casi la mitad del de países con niveles semejantes de desarrollo como Chile, Ecuador o Panamá.

Gasto per cápita del gobierno (US$)



Fuente: Panorama de las Administraciones Públicas América Latina y el Caribe 2014, BID

Sin embargo, al observar la tasa de crecimiento en el gasto per cápita del gobierno los resultados son contundentes para justificar el esfuerzo que están haciendo las naciones latinas en invertir más en sus ciudadanos.

Entre 2009 y 2011 el crecimiento del gasto per cápita de la OCDE oscilaba entre el 2% y el 3%, mientras que el de ALC fue levemente superior al 5%. La variación del gasto colombiano se asemeja al de la OCDE.

Otro indicador importante son las inversiones del gobierno como porcentaje del total del gasto público. La inversión pública, explica el informe, se diferencia de los otros rubros porque generan retornos en términos económicos y sociales como la infraestructura.

Perú lidera esta categoría invirtiendo casi el 30% de su gasto público, mientras que Colombia llega al 10%. Como porcentaje del PIB Perú invierte el 4,6% mientras que Colombia poco menos de 2,5%.

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