| 10/28/2015 5:00:00 AM

El café colombiano podría reinar en Asia gracias a los jóvenes

El creciente consumo de café en Asia entre los más jóvenes es una buena noticia para que el producto bandera de exportación de Colombia conquiste los mercados asiáticos, entre ellos Indonesia y gane más participación en Corea del Sur.

De acuerdo con un análisis realizado por Procolombia, el país tiene oportunidades para aumentar sus exportaciones de café y sus derivados a por lo menos 44 países, entre ellos Indonesia y Corea del Sur.

De acuerdo con Procolombia el consumo de café en el mundo viene creciendo a un ritmo de 1,9% en promedio anual desde 2010. Así mismo, está rompiendo la barrera cultural entre el continente lejano, Asia, que tradicionalmente concentra su consumo sobre el té por encima del café. La tendencia está cambiando, sobre todo para generaciones más jóvenes: “los millennials” y los jóvenes profesionales.

La presidenta de Procolombia, María Claudia Lacouture aseguró que “son mercados cercanos a Colombia porque están demandando los productos que el país produce. Los consumidores, que son cada vez más sofisticados con respecto al sabor y la conveniencia, tienden a preferir café de calidad y en paquetes de tamaños pequeños por practicidad”.

El estudio realizado por Asia Consumer Insight Center, encontró que el café se ha convertido en un símbolo de socialización para los jóvenes entre los 20 y 30 años, pero además que las oportunidades de mercado en Indonesia pueden ser significativas, pues casi el 60% de la población se encuentra por debajo de los 30 años, lo que está impulsando el consumo de café. Mientras que en Corea del Sur, el 47,3% de la población está entre los 25 y 54 años.

Tendencias del mercado de café en Indonesia y Corea del Sur

Para los jóvenes de los dos países, los llamados ‘coffee shops’ se han consolidado como el centro de convergencia. “Los prefieren porque son espacios en donde se consigue una gran variedad de bebidas y snacks preparados con el grano, y porque ofrecen ambientes tranquilos y agilidad en el servicio”, añadió Lacouture.

De acuerdo con Euromonitor Internacional, durante el 2014 el principal producto consumido en Corea del Sur fue el café instantáneo, aportando el 98% de las ventas totales del sector.

Pero además, hay un segmento de café que gana participación, como las marcas Premium que incluyen mezclas de instantáneo y granos de café recién molidos, dándole a la bebida un sabor especial y más fresco.

Si bien la mayoría de consumidores prefieren tomarlo en establecimientos especializados, también se ha incrementado el uso del café en oficinas y casas.

Colombia ya ha venido aprovechando el mercado surcoreano exportando extractos, esencias y concentrados de café, cuyas ventas pasaron de US$2,1 millones en 2010 a US$2,5 millones durante 2014, de acuerdo con información del Ministerio de Comercio, Industria y Turismo, con datos del Dane. También café soluble liofilizado, tostado molido y en grano.

La cifra podría seguir creciendo pues Corea del Sur importó en 2013 un total de US$97,6 millones en café tostado y US$86,9 millones en instantáneo, según estadísticas de Trademap. 

Por otro lado, si bien en 2014 Colombia no tuvo exportaciones de café a Indonesia (en 2013 totalizaron US$226.380), también hay oportunidades de crecimiento porque el consumo per cápita de café es de alrededor de 1,2 kg cada año, el cual se ha duplicado en los últimos cinco años. De acuerdo con estimaciones de Bloomberg, este puede incrementarse en un 33% entre 2014 y 2016.
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