| 10/8/2009 12:00:00 AM

Empresas nuevas para Antioquia

Dos fondos que invierten en empresas medianas que pueden crecer aceleradamente y en proyectos de negocios innovadores, están cambiándole la fisonomía a la base productiva antioqueña. ¿Qué hace, en qué invierte la Promotora de Proyectos?

Francisco Mira, presidente de la Promotora de Proyectos tiene que sobrevivirle a una avalancha de proyectos de negocios. En lo que va del año ha recibido 800 iniciativas de emprendedores antioqueños que quieren convencerlo de invertir en firmas de toda naturaleza.

Pero lejos de ser una tortura, el ejecutivo está satisfecho. Siente que está haciendo bien su trabajo, que es el de convertir ideas de negocios o empresas pequeñas, en las firmas que consigan tener en el futuro el tamaño de Nacional de Chocolates, Argos o Bancolombia. Es un buen propósito para esta entidad de un departamento empresario por vocación.

Después de haber cambiado de orientación un par de veces en sus 22 años de existencia, la Promotora comenzó a operar como un administrador de fondos de capital privado en 2007.

La entidad conformó dos fondos con propósitos de inversión diferentes. De un lado el Fondo Escala, que tiene unos US$45 millones y que tiene como propósito capitalizar empresas medianas, es decir que tengan ventas de alrededor de $12.000 a $14.000 millones, que tengan potencial de aumentar rápidamente su tamaño.

Escala invierte fundamentalmente en proyectos de salud, de logística, en BPO especializados (minero, petrolero, aerolíneas) y en agroindustria especializada. El fondo tiene dineros de los fondos de pensiones, de la CAF, del IIC del BID y de inversionistas privados.

Dentro de sus planes para este año está el de cerrar sus inversiones en una empresa de ingeniería especializada y en otra de seguridad. Mira no revela sus nombres ni los montos de la inversión, pero dice que los dos procesos vas muy adelantados.

El segundo fondo se llama Progresa. Tiene recursos por US$15 millones y pone sus recursos en empresas que comienzan. Muchas de ellas llegan en el papel.

Por cuanto se trata de operaciones con más riesgo, los dineros de este fondo fueron aportados por empresas del sector privado del grupo de inversiones Suramericana, Argos, Colinversiones, Nacional de Chocolates y Bancolombia, pero también otras entidades como la caja de compensación Confama, el Fomin del Bid y el gobierno español.

Francisco Mira compara a progresa con otros fondos de capital de riesgo que han establecido empresas como Siemens Venture, Intel capital. Es una buena forma para desarrollar programas de responsabilidad social empresarial. Ellos aportan los dineros “pero no se tienen que meter en el negocio”, dice. El beneficio para los aportantes es el de generar un entorno de negocios más sofisticado y más productivo. Es una tarea de largo plazo, pero como se ve fácilmente en la operación de Progresa, los resultados pueden comenzar a verse más bien pronto.

Progresa invierte en biotecnología, ciencias de la salud, ingeniería especializada, medio ambiente y tecnologías de información. Dentro de ese marco, el fondo ya comenzó a invertir en Ubiquo, una empresa de telemedicina que opera en Antioquia y que recibirá cerca de US$1,2 millones.

También está formalizando otra inversión este mes en una empresa de base biotecnológica que produce insumos con extractos naturales para los sectores agrícola, cosmético y salud. La virtud adicional de la empresa está en que aprovecha de una manera ingeniosa la biodiversidad colombiana. Hará otra inversión en una empresa que verifica la validez de los pagos que se hacen en línea para pagar transacciones de comercio electrónico.


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