| 9/1/2015 5:00:00 AM

Colombia es ‘realismo mágico’ para los turistas

En la última década el sector turístico colombiano registró un crecimiento sostenido del 12,7% y se posicionó como la segunda actividad que mayores divisas genera después de la exportación de minerales y combustibles.

El turismo, con una participación del 5,9% en el Producto Interno Bruto (PIB) de la nación, se convirtió en uno de los principales motores económicos de Colombia. Muestra de ello es que entre 2010 y 2014 el país recibió más de US$5.000 millones por la llegada de viajeros internacionales.

“Solo en el primer trimestre de 2015 el turismo generó US$1.450 millones, lo que representa un crecimiento del 16% frente al mismo periodo del año pasado”, sostuvo en una entrevista concedida a Dinero la presidenta de ProColombia, María Claudia Lacouture.

Esa entidad, encargada de promover el turismo y la inversión extranjera en Colombia, “facilitó la llegada de 35 proyectos de infraestructura hotelera al país, entre ellos, NH Hoteles, AccorHotels, Atton y Starwood Hotels”, precisó Lacouture.

En Colombia, según cifras del Registro Nacional de Turismo, hay 6.558 hoteles (con 172.568 habitaciones disponibles) para atender la creciente demanda de viajeros de los últimos años. 

Y es que en el 2014 la nación recibió 4,2 millones de visitantes extranjeros no residentes, superando así la meta del Gobierno para el cuatrienio 2010 -2014 de cuatro millones de turistas.

La mayoría de ellos provienen de Estados Unidos, Venezuela, Argentina, Brasil y Perú, aunque también se ha registrado un incremento anual de los visitantes de Asia (23,9%), Europa (19,7%), Oceanía (21,8%), África (18%) y de Medio Oriente (0,7%).

Parte de esa dinámica se ha generado por la apertura de 48 nuevas rutas áreas internacionales hacia ese país sudamericano en los últimos cinco años, pero también por los resultados de exitosas estrategias de mercadeo como “Colombia es realismo mágico”.

La campaña hizo que el mundo volviera a poner sus ojos en el país del café, los vallenatos y los  paisajes de mil colores que inspiraron al fallecido premio Nobel  de literatura colombiano, Gabriel García Márquez, quien es el padre del género literario que conjuga la realidad con la fantasía.

Desde su puesta en marcha en 2013, la iniciativa ha llegado a más de 87 países del mundo y ha exhibido todo el potencial que tiene el país en el turismo de aventura, playa, ecológico, cultural, náutico y de cruceros.

Es así como como lugares emblemáticos del mundo como el Times Square en Nueva York (Estados Unidos), el metro de Londres (Inglaterra) y el Aeropuerto Barajas en Madrid (España), han sido escenarios para promover el turismo en el país.

La apuesta del sector turístico son los eventos internacionales

María Claudia Lacouture citó a la  Asociación Internacional de Congresos y Convenciones (ICCA, por sus siglas en inglés) para afirmar que Colombia “es el tercer mercado de Suramérica que más recibió reuniones internacionales en 2014”.

La directiva detalló que el 68,2% de los extranjeros que visitaron Colombia entre enero y junio de 2015 lo hicieron por motivo de ocio, el 15,2% por negocios, y el 6,1% por eventos.

“Estamos impulsando el número de viajeros que visitan el país para participar en congresos y convenciones, por esta razón en los últimos cinco años captamos importantes eventos como el Foro Económico Mundial en Cartagena (2010) o  el VII Foro Urbano en Medellín (2014)”, complemento la ejecutiva.

Precisamente la capital del departamento de Antioquia será sede de la más reciente versión de la Asamblea General de la Organización Mundial del Turismo (OMT), que reunirá del 12 al 17 de septiembre próximo a los delegados de 156 países.

Con este tipo de eventos y la promoción de políticas para impulsar la competitividad del turismo, el Gobierno prevé generar 300.000 nuevos empleos y obtener US$6.000 millones en divisas por cuenta del sector, afirmó recientemente la ministra de Comercio, Industria y Turismo (MinCIT), Cecilia Álvarez-Correa.

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