| 10/7/2011 12:00:00 PM

El turismo corporativo está en auge en Colombia

En los últimos 5 años se han cuadriplicado los congresos internacionales organizados en Colombia. La Asociación Internacional de Congresos y Convenciones certificó que en 2005 se realizaron 21 congresos. La cifra se disparó a 71 eventos en 2009, y el año pasado se elevaron a 95.

Así, Colombia alcanzó el puesto 34 del ranking mundial de destinos de congresos, y se convirtió es el quinto país captador de eventos en toda América Latina, de acuerdo con María Claudia Lacouture, presidenta de Proexport.

Bogotá absorbe el 30% del turismo del país, seguida por Cartagena con el 8% y Medellín con un 5%, según Óscar Iván Rueda, viceministro de Turismo. Y de esta concentración de visitantes en la capital, el 77% corresponde a esta clase de turismo, denominado corporativo.

Se trata de los viajes de negocios, de participación en congresos, convenciones, seminarios, ferias, exposiciones y reuniones de distintos sectores de la industria y la academia.

El año pasado entraron al país 2 millones 800 mil turistas, un incremento respecto a los 2 millones 600 mil de 2009. Además, el turismo dejó en 2010 divisas totales por US$2.800 millones, por lo que constituye el tercer reglón de la economía en Colombia, después del petróleo y el carbón.

Proexport señala que Bogotá es el primer destino nacional para la realización de congresos, con una ocupación promedio de 4.000 sillas por día. Esto representa un 31% del total de la oferta del país. A Corferias, con 22 pabellones, se le suman 65 centros de convenciones y auditorios.

“Colombia cuenta con un gran potencial con destinos que permite albergar desde eventos que agrupan entre 8.000 y 9.000 personas hasta pequeñas reuniones”, precisa Lacouture. Muestra de esto es el Centro de Convenciones de Cartagena, uno de los más grandes del país, con capacidad para 3.500 personas.

La funcionaria señala que “aunque el segmento de turismo MICE (meetings, incentives, congresses, events) es especializado, representa un gran aporte para el rubro turístico a nivel macroeconómico. Su crecimiento significa mejores recintos feriales en las principales ciudades y el fortalecimiento de las empresas operadoras y organizadoras de eventos”.

Los congresos y convenciones representan el 18% del turismo en todo el mundo, según cifras de la Organización Mundial del Turismo, reveladas por Proexport.

El 40% de los turistas de este segmento regresan luego al lugar donde estuvieron en reuniones, con el propósito exclusivo de disfrutarlo. Además, contrarrestan las temporadas muertas.

“Otro de los elementos clave de generar demanda del producto corporativo colombiano es que atrae turismo vacacional, pues los avances del país en estos últimos cinco años como captador de eventos empresariales atraen viajeros de negocios que luego programan su descanso familiar en destinos vacacionales”, indica la presidenta de Proexport.

Los turistas de congresos representan un gasto tres veces superior a los turistas vacacionales, según un informe de la Asociación Internacional de Congresos y Convenciones. Cada persona gasta unos US$2.682 por evento, en el país donde se realiza. En total por evento el gasto promedio es de US$1,6 millones.

El mercado de congresos asociativos representó un ingreso total mundial de más de US$13.000 millones en 2010. “El posicionamiento de Colombia en el rubro corporativo impacta directamente en el sector de servicios, enriqueciendo las oportunidades para las empresas de transporte especializado, traducción simultánea, diseño y montaje de stands y pabellones, catering”, puntualiza Lacouture.

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