| 7/30/2015 12:00:00 AM

El laberinto comercial

El déficit en Colombia está explicado por el sector Industrial. ¿Qué se podría hacer para disminuirlo?

Durante los primeros cinco meses de 2015 tanto las exportaciones como las importaciones en Colombia anotaron una contracción anual de 31,3% y 10,2%, respectivamente. La caída más acelerada de las exportaciones frente a su opuesto significó una ampliación del déficit comercial nacional.

En el periodo enero-mayo de este año el déficit de la balanza comercial alcanzó los US$ 5.930 millones, lo que significa un aumento de US$ 4.806 millones (427%) respecto al mismo periodo de 2014. Es importante mencionar que durante estos meses se alcanzó el 94% del déficit comercial total de 2014.



¿Qué explica el déficit?

La balanza comercial del país ha sido explicada principalmente por los sectores minero e industrial. Este año, el minero ha sido fuertemente afectado por los precios internacionales de las materias primas, que han causado una reducción de la balanza minera del 41%.

El segundo, lo explica principalmente el aumento del precio del dólar que en mayo de 2014 cerró a $1.900 y en el mismo mes de este año alcanzó los $2.533, lo que ha generado que el sector industrial sea menos competitivo pues sus costos (por ejemplo, de insumos comprados en el exterior) han aumentado.

En conclusión el déficit comercial colombiano es industrial. Este representó el 7,6% del PIB en 2014.

POR PAÍSES

En cuanto a la balanza comercial por países se puede observar que los mayores déficits son con China, Estados Unidos y México. Los dos primeros anotaron un aumento del déficit de 95% y 77%. Caso contrario es el de México que logró reducir este déficit en 19,6%.


Fuente: Dane, Dinero

Vale la pena mencionar que hace un año Colombia registraba un superávit comercial con la Unión Europea e India y este año se convierten en déficits, lo que significó un deterioro de casi 200% para el primero y de 125% para el segundo.

Vale la pena indicar que el déficit de Estados Unidos lo explica la mayor importación de otros productos fuera de los principales, cuyas importaciones superan a las exportaciones en US$ 1.254 millones. Lo mismo ocurre con China cuyas compras al exterior de los demás capítulos arancelarios son mayores en US$ 1.252 millones a sus ventas. Cuando se analiza a México, se encuentra que las importaciones de vehículos automotores, aparatos y material eléctrico, reactores nucleares y materias plásticas y manufacturas son las que explican el déficit con este país.

Finalmente, es importante decir que de los 9 países con los que el país registraba superávits hace un año, 8 o bien disminuyeron este superávit o están presentando déficits.

¿Qué se puede hacer para disminuir el déficit de balanza comercial?

El déficit se define como la situación en que la economía recibe menos ingresos de los gastos que está realizando. En este caso, está gastando más en compras al exterior (importando) de lo que le está ingresando por ventas internacionales (exportando). Por lo que las posibles soluciones son: aumentar los ingresos o disminuir los gastos.

AUMENTAR LOS INGRESOS

Para incrementar los ingresos podría hacer dos cosas. La primera es aumentar las ganancias mineras que cayeron fuertemente en estos meses. Sin embargo, de acuerdo al comportamiento del sector en el ámbito mundial será la opción menos realista.

La segunda es multiplicar los ingresos industriales. Esto puede lograrse estimulando las exportaciones de este sector, bien sea en los mercados con los que ya tiene relaciones comerciales o buscando nuevos mercados en los que podría participar.

Es importante mencionar que para lograr mayores ventas en el exterior es necesario que el sector sea competitivo –menores precios, mayor calidad- en los mercados internacionales. Por lo que un elemento de trasfondo es mejorar la productividad industrial.


REDUCIR LOS GASTOS

Para reducir los gastos es necesario disminuir las importaciones industriales, pues el aumento del dólar genera que sea más costoso producir, ya que los insumos traídos del exterior aumentan su precio. Recortar las importaciones no significa disminuir la producción industrial nacional, sino que sugiere reemplazar los bienes internacionales por nacionales o buscar nuevos mercados proveedores de insumos.

Al analizar la participación de los bienes por agrupaciones se encuentra que el 44,4% son materias primas y productos intermedios, 31,4% en bienes de capital y material de construcción y 24,2% en bienes de consumo.

El hecho de que los bienes de consumo alcancen a representar cerca del 25% -principalmente por los bienes farmacéuticos, vehículos de transporte, los productos alimenticios y aparatos de uso doméstico- significa una oportunidad para incentivar la industria encargada de cada uno de los grupos y de esta manera no sólo reducir las compras al exterior sino aumentar las ventas industriales nacionales y la producción colombiana.

Lo que podría generar un efecto dominó, ya que si el Gobierno logra incentivar la producción industrial se generaría una reducción de las importaciones, una disminución del déficit comercial, un aumento del empleo nacional, de las ventas al por menor, entre otras cosas. La mejor situación económica generaría un nuevo motor de crecimiento.

Por su parte, los tres principales productos importados por el sector industrial a mayo de 2015 fueron: sustancias y productos químicos (17,9%), maquinaria y equipo (9,7%) y otros tipos de equipo de transporte (8,5%). Una posible solución es la apertura de fábricas nacionales que sirvan como proveedores de estos productos, para así no acudir a mercados externos.
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