| 6/3/2013 3:50:00 PM

El Caribe se convierte en un mercado estratégico

Proexport identificó las opciones de aumentar las exportaciones colombianas a los 28 países que integran la región con alimentos, prendas de vestir y manufacturas.

Una de las poblaciones más grandes de América Latina, tendencias a las importaciones y demanda de productos que Colombia puede ofrecer. Estas tres condiciones hacen hoy del mercado caribeño uno de los destinos estratégicos para las exportaciones colombianas.


En total, las islas del Caribe suman 70 millones de personas y potenciales compradores de los productos colombianos: 41 millones de ellos son residentes y 29 millones turistas, principalmente de Estados Unidos, Canadá y Europa, según la Organización del Turismo del Caribe (CTO, por sus siglas en inglés).

"Además, los 28 países del Caribe tienden más hacia las importaciones que a la producción local, por lo que hemos identificado oportunidad para una gran variedad de productos en diversos sectores como alimentos, prendas de vestir y diferentes manufacturas", explicó María Claudia Lacouture, presidenta de Proexport.

Sólo la Comunidad del Caribe (Caricom), que incluye 14 países y cinco asociados, compró en 2012 prendas de vestir por un valor de US$795,9 millones; productos del sector agroindustrial por US$3.942 millones; y manufacturas por US$21.762 millones, según información de Trademap.

Asimismo, el bloque comercial tiene un Acuerdo Comercial de Alcance Parcial con Colombia, lo que le permite importar productos colombianos como materias primas y semi procesados a cero arancel.

Entre otras ventajas competitivas, de acuerdo con Lacouture, se encuentran los aspectos de logística. "Los tiempos de tránsito varían entre dos y seis días por vía marítima desde Colombia. Esto les permite a los empresarios colombianos llegar más rápido que otros proveedores como los asiáticos y en tiempos similares a los norteamericanos".

Conozca las tendencias del mercado

Para el sector agroindustrial, Proexport encontró que el canal institucional es uno de los nichos de mercado por aprovechar, tanto en hoteles como restaurantes y las compras gubernamentales. Para superar la competencia, no solo se debe entrar con calidad y precios competitivos sino con empaques llamativos y etiquetas en inglés.

En prendas de vestir debe ofrecerse diseño, pues los consumidores buscan estilo y relacionan la ropa del exterior con el estatus. También hay que tener en cuenta que el mercado requiere tallas grandes y flexibles, que es importante el posicionamiento de marca y que deben usarse telas suaves y compatibles con el clima tropical.

El de uniformes es uno de los nichos interesantes. Los diseños tienden a ser prácticos, de fácil lavado y planchado, con especial oportunidad en el canal de hotelería.

Las manufacturas con potencial son diversas así como las tendencias. En cosméticos, por ejemplo, la demanda corresponde a un creciente interés por el cuidado de la piel, en especial por los productos libres de químicos.

La construcción es otro de los segmentos con oportunidad. Particularmente en el caso de Puerto Rico hay posibilidad con puertas de madera que ofrezcan diseño y exclusividad, elaboradas en madera maciza de cedro, caoba y eucalipto.

Algunas oportunidades de negocios

Agroindustria: aceites y grasas, azúcares y mieles, derivados del cacao, derivados del café, frutas y hortalizas procesadas, productos de confitería, productos de panadería y molinería, especias, industria del tabaco, lácteos, carnes y despojos comestibles, bebidas, alimentos para animales y animales vivos.

Manufacturas: industria gráfica, muebles, materiales de construcción, aparatos eléctricos, artículos del hogar, cosméticos y productos de aseo, maquinaria agrícola, maquinaria industrial, papel y cartón, autopartes, envases y empaques, plástico y caucho, productos farmacéuticos y productos químicos.

Prendas de vestir: ropa de hogar, casual, interior, vestidos de baño, calzado y uniformes.

Servicios: ingeniería, exportaciones de servicios especializados de salud, industria gráfica y editorial, tercerización de servicios (BPO), software, y audiovisual para publicidad.

Estadísticamente se han reportado también oportunidades de negocios. Según información del Ministerio de Comercio, Industria y Turismo, con datos del Dane, en 2012 se exportaron productos que no se exportaban en los últimos tres años. Entre ellos se destacan el azúcar de caña, papeles corrugados, manufacturas de vidrio y aparatos receptores de televisión.
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