| 8/3/2016 10:15:00 AM

Cinco aumentos de precios que sacuden los bolsillos latinoamericanos

Los aumentos de precios en transporte, electricidad, IVA y gasolina, son algunas alzas que amenazan el crecimiento de la región. Estos son cinco ejemplos donde se evidencia fuertemente el golpe al bolsillo de los latinoamericanos.

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BBC

Aumentos de precios y tarifas por aquí, incrementos de impuestos por allá... La vida es cada vez más costosa en América Latina.

Y en algunos países de la región, los bolsillos de los consumidores lo han sentidomás, y más abruptamente, a veces de un día para otro, en forma de los denominados "tarifazos".

De hecho, en los últimos meses y semanas, gobiernos y empresas de algunas naciones latinoamericanas anunciaron una serie de incrementos que en algunos casos han enfrentado serias protestas y desafíos judiciales.

La justificación más común es controvertida: que se quieren poner al día los precios para compensar los efectos de la inflación.

Pero sean altos o bajos, los aumentos han impactado fuertemente en los bolsillos de los consumidores y amenazan con perjudicar su estándar de vida, según los analistas económicos.

En BBC Mundo te presentamos 5 de los grandes "tarifazos" que han dado que hablar en América Latina en los últimos tiempos, aparte de los incrementos que ya hemos reportado en países con alta inflación como Venezuela.

1. Argentina: campeona de los "tarifazos"

Si hay un país de América Latina que se ha vuelto sinónimo de "tarifazos", ese es Argentina.

Desde que Mauricio Macri asumió la presidencia en diciembre, muchos argentinos viven preocupados por las abultadas cuentas que han debido afrontar, en muchos casos de un día para otro.

Argumentando que debía "actualizar" las tarifas de los servicios públicos para que Argentina captara más inversiones extranjeras, Macri ordenó una serie de fuertes incrementos. Agua: más del 370%. Gas: hasta 300%. Transporte: 100%.

"En Argentina, este año ha estado marcado por el alza en las tarifas de los servicios públicos, debido a la eliminación de los subsidios, la aceleración de la inflación y la liberación del tipo de cambio", explica Alicia Bárcena, secretaria ejecutiva de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal).

Y advierte, también, sobre el efecto que han tenido esas medidas en la población: "También hay una caída de los salarios reales, con un impacto negativo en el consumo y la actividad económica".

Este jueves, al gobierno de Macri le espera una nueva protesta en todo el país -con cacerolazos incluidos- organizada por grupos de consumidores indignados por la dimensión y la velocidad de los aumentos de tarifas que, según dicen, han generado un verdadero "shock" en la economía.

2. México: "gasolinazo" y aumento de la tarifa eléctrica

Agosto ha sorprendido a México con dos grandes aumentos de precios, el de la gasolina y el de la electricidad.

La Secretaría de Hacienda y Crédito Público (SHCP) anunció por primera vez un incremento simultáneo de los tres tipos de combustibles.

Este mes, la gasolina Magna -la más consumida- pasa a costar 13,96 pesos (US$ 0,73) por litro, la Premium 14,81 pesos (US$0,78) y el diésel 13,98 pesos (US$0,74).

La SHCP justificó el aumento por el repunte de los precios internacionales de los combustibles y dijo que, respecto de agosto del año pasado, representa unalza del3% en el caso de los combustibles Magna y Premium, y del 1,5% en el diésel.

Puede parecer números pequeños, pero los analistas advierten que estos aumentos impactarán en el índice de inflación e, inevitablemente, en en elconsumo de los mexicanos: se esperan incrementos en el transporte y en algunos productos.

Otro de los grandes "tarifazos" mexicanos ha sido el de la electricidad para el sector industrial, los comercios y los hogares de mayor consumo.

La Comisión Federal de Electricidad anunció para agosto un alza de entre el 5,2% y el 7,5% en relación con el mismo mes de 2015. Nuevamente, los expertos advierten que esto tendrá efecto en la actividad económica.

Sin embargo, hay un respiro para los hogares que usan menos electricidad, los cuales representan el 90% de los usuarios en México (unos 35 millones de clientes): las tarifas se mantendrán sin cambios en agosto.

3. Colombia: taxis cuesta arriba

Agosto tampoco es un mes muy feliz para Colombia, en especial para los bogotanos.

Tras dos años sin aumentos en el servicio de taxis en la capital, la autoridad local anunció un incremento que regirá a partir de septiembre.

En Bogotá hay 52.000 taxis registrados, y el mes próximo podrán aplicar un alza del 5% en la unidad (de 78 a 82 pesos) y en la carrera mínima (de 3.900 a 4.100 pesos).

Asimismo, el taxímetro cambiará de unidad cada 24 segundos; antes lo hacía cada 30.

Y eso no es todo: los conductores podrán obtener un aumento adicional si contribuyen a reducir los índices de accidentes.

El alcalde de Bogotá, Enrique Peñalosa, explicó que harán una evaluación de los taxis cada tres meses y que si registran menos siniestros serán "premiados" con el incremento extra.

El corresponsal de BBC Mundo en Colombia, Natalio Cosoy, comenta que las tarifas de los taxis -que son bajas en Colombia comparación con las de otros países latinoamericanos- también han aumentado en la ciudad de Cartagena.

Y cuenta que, más allá de los precios, "las principales quejas contra los conductores son que algunos manejan mal, que algunos tienen autos en malas condiciones y que a veces quieren cobrar de más".

Las críticas por el alza de precios y las condiciones de los viajes se han visto reflejadas en las redes sociales.

All‘i hay quienes incluso prometen usar medios alternativos de transporte. ¿Será hora de sacar la bicicleta?

4. Ecuador: más IVA

Desde junio, los ecuatorianos hacen frente a un alza del impuesto al valor agregado (IVA) del 12% al 14%.

Y este no es un dato menor.

Los precios de casi el 50% de los productos que consume un hogar ecuatoriano común se ven afectados por este tributo.

El IVA es un impuesto que los economistas consideran "regresivo", ya que no distingue entre niveles de ingresos: lo pagan todos por igual.

Un crítico de la medida del presidente Rafael Correa, el exviceministro de Finanzas Pablo Dávalos, advirtió que el aumento del gravamen "puede generar consecuencias negativas en la economía, tales como mayor inflación y desempleo, y menos consumo".

Por su parte Jaime Carrera, portavoz del Observatorio de la Política Fiscal, consideró que si bien el alza de dos puntos puede parecer moderada, "el problema es que genera efectos en cascada en toda la economía".

5. Costa Rica y El Salvador: alza electrizante

Desde julio rige en Costa Rica un aumento de hasta el 9% en los precios de la electricidad.

El gobierno justificó este considerable incremento afirmando que los meses recientes se necesitó más energía producida con combustibles para cubrir la demanda de corriente eléctrica.

Sin embargo, la medida afecta a millones de hogares que esperan con ansias la llegada de septiembre, porque el alza supuestamente estará vigente hasta ese mes.

Los que en este momento sí respiran con alivio son los salvadoreños.

El presidente Salvador Sánchez Cerén había aprobado en mayo un aumento del 13% en la tarifa eléctrica, argumentando que los fondos recaudados se usarían con "fines sociales".

Pero los críticos y la oposición lo acusaron de tratar de aplicar un "impuesto encubierto" y la Justicia ha bloqueado esta medida... por el momento.

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