| 2/15/2011 7:00:00 AM

EE.UU. busca reducir cooperación a Colombia y México

La propuesta presupuestaria para el 2012 presentada el lunes por el presidente Barack Obama incluye recortes de US$250 millones en la cooperación bilateral a México y de US$107 millones a Colombia.

La cooperación total para México, incluyendo US$282 millones para la Iniciativa Mérida, sería de US$334 millones en el 2012, explicaron el lunes funcionarios del Departamento de Estado.

El subsecretario de Defensa Robert Hale dijo a periodistas que el Pentágono solicitó destinar para entrenamiento antinarcóticos de efectivos militares mexicanos entre US$20 y US$30 millones adicionales a los niveles actuales, que no precisó.

México ve con buenos ojos cualquier financiamiento futuro de Estados Unidos porque la Iniciativa Mérida había sido concebida orginalmente a tres años desde el 2008, dijo un funcionario del gobierno mexicano que pidó guardar el anonimato porque no está autorizado a realizar declaraciones de prensa.

La disminución gradual de fondos está prevista desde la creación del Plan Colombia en el 2000, mientras que la Iniciativa Mérida ha pasado de una primera fase en la que se adquirieron equipos costosos a una nueva en la que se están consolidando instituciones, explicaron los funcionarios.

En cuanto a la ayuda total para Colombia, sería de US$400 millones.

El embajador colombiano Gabriel Silva dijo que la reducción no afecta la colaboración entre ambos países en materia de espionaje y tampoco señala un distanciamiento de Estados Unidos.

"No nos olvidemos que un plan que estaba diseñado por seis años, ya lleva once años" y ha significado un apoyo superior a los US$8.500 millones, agregó Silva en un comunicado de prensa.

Entretanto, el gobierno busca mantener en US$100 millones los fondos para el programa de seguridad regional en América Central, Haití y República Dominicana, y en US$20 millones los programas para promover la democracia en Cuba.

El proyecto busca eliminar además la asistencia militar directa a Chile, Haití, Malta, Timor Oriental y Tonga, persiguiendo un ahorro total de US$5 millones.

Los fondos para América Latina forman parte del programa de US$3,73 billones en partidas presupuestarias para el nuevo año fiscal que comenzará en octubre, el cual con seguridad será refutado por los legisladores republicanos que desean aún más recortes.

El Departamento de Estado se salvó de los fuertes recortes presupuestarios que afectaron a otras dependencias del gobierno. Su presupuesto se redujo en menos del 1% en comparación con el del año pasado.

 

(AP)

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